Uganda

En Uganda, buscan mejorar el registro de nacimientos en África

Registradores civiles de 13 países se reunieron en Uganda buscando soluciones para mejorar el registro de nacimientos en todo el continente.  Descarga este vídeo

 

Por Kun Li

Más de la mitad de los niños de África subsahariana no tienen certificados de nacimiento, lo que limita su acceso a servicios sociales básicos como la sanidad y la enseñanza. Una reunión de 13 países para estudiar las tendencias actuales demostró que las innovaciones tecnológicas son importantes, pero son sólo una parte de la solución.

KAMPALA, Uganda, 16 de octubre de 2013 – El registro de nacimientos y defunciones es una función básica de cualquier gobierno nacional, ya que ayuda a garantizar los derechos fundamentales de los ciudadanos y proporciona datos estadísticos importantes. Pero hoy en día más de la mitad de todos los niños de África subsahariana carecen de un certificado de nacimiento.

La reforma de los sistemas obsoletos de registro civil se ha convertido en un tema que muchos gobiernos africanos ya no pueden pasar por alto; sin embargo, ¿cómo pueden avanzar los países cuando sus sistemas no funcionan? ¿Es la tecnología la clave? Y ¿cómo puede el proceso de inscripción llegar mejor a todos los niveles de la sociedad?

Con estas preguntas en mente, los representantes de 13 países se reunieron recientemente en Uganda para compartir experiencias, aprender unos de otros e inspirarse en un ambicioso proyecto de tecnología móvil para registrar los nacimientos en Uganda.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Uganda/2013/Sibiloni
Delegados en la conferencia. El foro permitió a los asistentes aprender los unos de los otros, y hablar sobre los éxitos y los desafíos que enfrentan.

Entre los participantes en la reunión de una semana de duración había funcionarios del registro civil, del sistema de salud y del servicio de estadísticas nacionales de Angola, Burkina Faso, Côte d'Ivoire, Kenya, Malawi, Mozambique, Níger, Nigeria, Senegal, Sudáfrica, Tanzanía, Uganda y Zambia, junto con sus homólogos de la India y expertos de varias organizaciones aliadas. El evento fue organizado por la Oficina de Servicios de Registro de Uganda, con el apoyo de la Unión Europea y UNICEF.

Una oportunidad para aprender

En medio de las presentaciones y los ejercicios de grupo, un día de visitas sobre el terreno llevó a los participantes de las salas de conferencias a los hospitales y las aldeas más remotas, donde los delegados pudieron comprobar directamente cómo la tecnología ha potenciado la eficiencia y la eficacia de los sistemas de registro civil de Uganda.

“Con las nuevas tecnologías, África puede lograr dar un salto mayor en un lapso mucho más corto de tiempo y conseguir lo mismo que otros países ya han alcanzado después de haber realizado inversiones durante siglos en este campo”, dijo Pali Lehohla, Director de Estadísticas de Sudáfrica.

Otro participante, Dieh Mandiaye Ba, Director del Centre national de l’etat-civil de Senegal, señaló los mayores problemas que enfrenta su país: la seguridad en el registro civil, la recogida y almacenamiento de los datos, y garantizar una cobertura completa del registro. “Estamos esperando que las oportunidades de aprendizaje como ésta nos ayuden a desarrollar una estrategia para hacer frente a todos [estos problemas]”, dijo.

Inscripciones en el lugar

A diferencia de algunos países africanos donde el registro de nacimientos está desvinculado de los servicios de salud, Uganda ha incorporado servicios de registro en los hospitales –en las maternidades y salas de pediatría– para que las madres puedan registrar el nacimiento de sus hijos inmediatamente después del parto, o cuando regresen para aplicar a sus hijos vacunas o controles de salud. Los registros se transfieren a continuación a una aplicación basada en la web y vinculada a una base de datos del gobierno. Tras la verificación por un funcionario administrativo del hospital, en cuestión de minutos se imprime un certificado oficial de nacimiento.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Uganda/2013/Sibiloni
Una mujer muestra el certificado de nacimiento de su bebé, producido mediante el Sistema móvil de Registro Civil en el Hospital Mulago de Uganda. La falta de un certificado de nacimiento limita el acceso de los niños a servicios sociales básicos.

El grupo también examinó el Sistema móvil de Registro Civil, elaborado con la ayuda de UNICEF y Uganda Telecom, que permite a las comunidades registrar los nacimientos. Incluso en una aldea remota, una madre puede simplemente informar sobre un nacimiento al notificador de un gobierno local, quien ingresa la información a través del teléfono móvil a la base de datos central. Cuando va a la aldea para verificar el nacimiento, el notificador no tiene que llevar los libros de registro, sino simplemente su móvil. Si tiene que hacer correcciones, puede buscar el registro en el teléfono y editarlo en el acto.

“Solíamos hacer certificados de nacimiento escritos a mano, pero en estos días todo está informatizado”, dijo Joel Sebakije, jefe de la parroquia y notificador en el subcondado de Kiyuni. “Ahora nuestra parroquia también está creciendo. En el pasado, para registrar los 20 pueblos hubiéramos necesitado tres libros en un mes. Pero con los teléfonos móviles ya no tenemos que ir por ahí con los libros. Además, los pobladores se ponen muy contentos cuando les enseño sus registros en el teléfono”.

Inscribir todos los nacimientos

Para los participantes, la experiencia de Uganda con la tecnología sirvió para abrirles los ojos a nuevas posibilidades, pero también les recordó algo más fundamental: es preciso que el sistema sea sólido y esté integrado para que la tecnología avance.

“[En Uganda] lograron superar muchas barreras en el ámbito del registro civil y de las estadísticas vitales, y lo han hecho bastante bien”, dijo Carla Guilaze, Directora de Registro y Notaría de Mozambique. “¿Por qué? Porque han logrado incorporar desde la base todos los nacimientos que ocurren”.

“Por lo que hemos visto en Uganda, las soluciones innovadoras y tecnológicas pueden ayudar a lograr grandes progresos en el registro civil, especialmente en zonas remotas”, dijo Cornelio Williams, Asesor Regional de Protección de la Infancia de UNICEF para África Oriental y Meridional, quien señaló que los intercambios Sur-Sur como éste ayudan a que los participantes se den cuenta de que muchos desafíos que ellos mismos enfrentan también afectan a otros.

“Estamos muy contentos con la experiencia que hemos tenido en Uganda”, dijo Musa Garba Rano, Directora Adjunta del Registro Civil en Nigeria. “Vamos a volver a casa y a continuar la colaboración con nuestros colegas de Uganda y UNICEF para que nuestro sistema funcione mejor. Tenemos mucho que hacer, mucho camino por recorrer, sobre todo en la promoción política, pero lo conseguiremos”.


 

 

Fotografía UNICEF: registro de nacimientos y la escuela

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