Panorama: Sierra Leona

En un club de niñas en Sierra Leona se combate el embarazo adolescente y se alienta la independencia

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Mbalu, de 18 años, siente pasión por la educación. Entérate de la manera en que Mbalu comparte esa pasión con las adolescentes de las que es mentora en el club Wharf de Puerto Loko, en Sierra Leona.  Descarga este vídeo

 

Por Jo Dunlop y Nerina Penzhorn

Entre 1990 y 2010, la proporción de personas que viven con menos de 1,25 dólares por día se redujo del 47% al 20%. La pobreza castiga duramente a los niños debido a que genera entornos que perjudican su desarrollo de todas las maneras posibles.

La reducción de la pobreza infantil es apenas uno de los 25 logros que celebramos al acercarnos al 25º aniversario de la Convención sobre los Derechos del Niño, que se cumplirá en noviembre próximo. Entérate de los avances que hemos logrado y de todo lo que aún queda por hacer.

PUERTO LOKO, Sierra Leona, 14 de julio de 2014 – Varias adolescentes se quitan los zapatos antes de entrar a un salón de grandes dimensiones en el segundo piso de un viejo edificio ubicado frente al bullicioso mercado de Puerto Loko. Las niñas integran el club Wharf, una agrupación de chicas adolescentes que se reúnen todas las tardes

“Hoy vamos hablar del embarazo adolescente", anuncia Mbalu Bumbuya, una de las mentoras del club, de 18 años de edad.

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“Aconsejo a las chicas cómo protegerse, de manera que puedan descollar en la vida", explica Mbalu. "Y también las aliento a que no abandonen sus estudios".

Ante los problemas sociales

El embarazo adolescente es uno de los problemas sociales más frecuentes en Sierra Leona. El embarazo de una adolescente afecta su desarrollo social, económico y político, además de poner en peligro su salud.

En Sierra Leona, más que una de cada tres embarazadas es adolescente. Y a ese joven sector de la población le corresponde un 40% del todos los casos de mortalidad materna.

UNICEF, en colaboración con la ONG BRAC, hace frente a este complejo problema empleando una respuesta simple, que consiste en brindar a las adolescentes un lugar donde pasar un rato agradable mientras adquieren conocimientos y aptitudes para la vida y reciben valiosas enseñanzas de mentoras de su misma edad. En esos centros de desarrollo adolescente, el Programa de potenciación y medios de subsistencia para las adolescentes (ELA) de BRAC presta ayuda a unas 6.000 niñas de 13 a 19 años para que progresen social y económicamente.

El objetivo más amplio del programa consiste en reducir las tasas de matrimonio infantil y embarazo adolescente. En esos "clubs", las niñas vulnerables cuentan con espacios seguros para compartir sus experiencias. Allí reciben también educación sobre la salud sexual y reproductiva. Asimismo, se les ofrece educación financiera y micro préstamos que les permiten iniciar actividades de generación de ingresos.

Apoyo y amistad

Su participación en el club ha ayudado a Mbalu a concentrarse en su educación. La joven mentora siente pasión por enseñar y motivar a otras jóvenes. “Aconsejo a las chicas cómo protegerse, de manera que puedan descollar en la vida", explica Mbalu. "Y también las aliento a que no abandonen sus estudios".

Las niñas más pobres son las que tienen más probabilidades de quedar embarazadas en la adolescencia, lo que tiene graves y diversas consecuencias a largo plazo, desde las complicaciones en materia de salud hasta efectos económicos más amplios. 

Aminata Kargbo, una chica de 16 años, dejó de estudiar cuando quedó embarazada. "Mis compañeros de escuela comenzaron a chismear sobre mi embarazo y me sentí muy avergonzada", explica. Sin embargo, cuando comenzó a asistir al club ELA de su localidad recibió apoyo y amistad, lo que le dio las fuerzas necesarias para regresar a clases.

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La capacitación y el micro préstamo que obtuvo en el club Wharf hicieron posible que Fatmata, de 17 años, pusiera en marcha un pequeño negocio propio. De esa manera, ahora puede hacerse cargo de sí misma y de su hijo de corta edad.

 

Medios de subsistencia e independencia individual

La carencia de dinero para cubrir necesidades básicas, como la alimentación y la vestimenta, empuja a algunas niñas a las relaciones sexuales transaccionales. Además de darles aptitudes para la vida, ELA brinda a las jóvenes capacitación para que puedan ganarse la vida como peluqueras, costureras o avicultoras. En los clubs, las jóvenes también reciben capacitación financiera y micro préstamos. 

Fatmata Dumbuya abandonó sus estudios a los 17 años para contraer matrimonio con un hombre mucho mayor que ella, a pesar de que su familia se oponía al casamiento. "Me trató bien hasta que quede embarazada", cuenta. "A partir de entonces, comenzó a salir con otras mujeres y a no cumplir con sus obligaciones en el hogar". Por ejemplo, el marido no suministraba alimentos suficientes para Fatmata y su hijo. De manera que la mujer decidió separarse de él, aunque estaba demasiado avergonzada para regresar con su familia. Por eso se fue a vivir con sus suegros, y estando allí se enteró de la existencia del programa ELA.

Hoy en día, Fatmata participa en el programa de micro finanzas de ELA. La mujer ha recibido capacitación financiera y un pequeño préstamo que empleó para adquirir artículos de cocina que vende casa por casa.

Esa independencia financiera ha tenido efectos profundos tanto en el nivel de vida de Fatmata como en su confianza en ella misma. La mujer gana lo suficiente para dar de comer y vestir a su hijo y mantenerse a sí misma, y es una persona respetada en su comunidad.

Cuando el marido de Fatmata se enteró de su éxito fue a visitarla. Pero ella le dijo: "Ahora tengo un nuevo hombre, mi negocio". Porque Fatmata puede cuidarse a sí misma.

Sierra Leona continúa siendo uno de los países más pobres del mundo. Para eliminar la pobreza es necesario brindar oportunidades a todas las personas, y en especial a las niñas y las mujeres, a fin de que puedan prosperar mediante la educación, la alimentación y la salud. En Sierra Leona, UNICEF apoya iniciativas que posibilitan que las niñas puedan desarrollar plenamente su potencial.


 

 

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