Senegal

En el Senegal, la Directora Ejecutiva es testigo de los resultados de la labor comunitaria contra la mutilación genital femenina

Imagen del UNICEF
© UNICEF Senegal/2006/Bakker
Durante su visita al Senegal, la Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman (centro), se reúne con Fatou Diakhate (izq.) y Duusu Konate (der.), que participan en las actividades orientadas a poner fin a la mutilación genital femenina.

Por Nisha Bakker

KEUR SIMBARA, Senegal, 13 de noviembre de 2006 – Durante una visita al Senegal, Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, fue testigo de la manera en que esa organización y sus aliados emplean un enfoque basado en la comunidad para potenciar a los niños y niñas y mujeres, en particular con respecto al problema de la mutilación o ablación genital femenina.

En compañía de representantes de la organización no gubernamental Tostan, la Sra. Veneman visitó Keur Simbara, una aldea localizada a 70 km. de Dakar, la capital senegalesa. Tostan y UNICEF colaboran para ayudar a la población de la aldea -y en especial a las mujeres y niñas- a conocer sus derechos, expresar sus opiniones y tomar decisiones por ellas mismas.

La Sra. Veneman y Molly Melching, la Directora Ejecutiva de Tostan, se reunieron a la sombra de un árbol en el centro de la aldea con vecinos de la localidad que les contaron sus historias. Entre ellos estaba Duusu Konate, una mujer que ahora participa activamente en su comunidad gracias al programa que apoya UNICEF.

Dejar de lado las prácticas perjudiciales

“Sra. Veneman, usted no tiene idea cómo era nuestra aldea antes de que existiera este programa”, dijo la Sra. Konate. “Cuando los hombres discutían bajo este mismo árbol, las mujeres no nos atrevíamos ni a pasar cerca. Yo sentía tanta timidez cuando estaba cerca de los hombres que jamás levantaba la voz. Y si hubiera tenido que hablar en público, seguramente me habría puesto a temblar”.

“Pero ahora, yo, al igual que muchas otras mujeres y hombres de esta aldea, he estudiado y he aprendido sobre nuestros derechos, la igualdad y la no discriminación”, agregó. “Eso me ha dado confianza para poder hablar ante usted y dirigirme a mi comunidad”.

Ahora, la Sra. Konate habla con frecuencia en público contra las prácticas perjudiciales como la mutilación genital femenina. Cuando se enteró de los perjuicios físicos y psicológicos que causa la ablación, la Sra. Konate -que fue sometida a esa práctica a edad temprana- desempeñó un papel importante en la concienciación de su comunidad acerca de esta antigua práctica y de la adopción de medidas orientadas a la eliminación de la misma en el Senegal.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Aldea cercana a Dakar, la capital del Senegal, uno de los lugares donde las labores de desarrollo basado en la comunidad que lleva a cabo Tostan, una organización no gubernamental aliada de UNICEF, han ayudado a mejorar las vidas de las mujeres y niños.

“En el pasado, las mujeres de esta aldea que no eran sometidas a la ablación no podían contraer matrimonio”, explicó. “Les habría resultado imposible encontrar marido. Pero eso ha cambiado, y muchas personas de tribus diferentes ahora se casan por amor. Yo he visitado 180 aldeas y he ayudado a sensibilizar a sus pobladores, y a convencerlos de que abandonen la ablación genital femenina”.

El enfoque de Tostan ha tenido gran éxito. Hoy en día, la mutilación genital femenina ya no se emplea en casi una tercera parte de las 5.000 comunidades senegalesas donde se practicaba.

Un enfoque basado en la comunidad

El enfoque basado en la comunidad que se aplica en centenares de aldeas del Senegal no sólo ha obtenido resultados positivos con respecto a la ablación genital sino que también ha logrado aumentar los niveles de matriculación escolar, las tasas de inscripción de los nacimientos y la cobertura de vacunación. Los programas de Tostan también están dirigidos a garantizar la participación de las mujeres en la vida social y familiar, a mejorar su condición económica y a poner fin a otras prácticas nocivas como el matrimonio adolescente.

“Creo que el programa Tostan es incomparable debido a que ofrece mucha capacitación en materia de derechos humanos, y que las personas que reciben esa capacitación pueden aplicarla luego a sus propias culturas”, explicó la Sra. Melching, que se dedica desde hace más de 30 años a las cuestiones del desarrollo en el Senegal.

La Sra. Veneman se mostró impresionada por los resultados obtenidos por UNICEF en colaboración con aliados como Tostan.

“Lo que me queda en claro”, les dijo la Directora Ejecutiva de UNICEF a los aldeanos de Keur Simbara, “es que ustedes han avanzado tanto porque se respetan los unos a los otros, y porque mantienen relaciones positivas. Este enfoque basado en la comunidad no es sólo un proyecto sino un movimiento”.


 

 

Vídeo (en inglés)

13 de noviembre de 2006: Thomas Nybo, corresponsal de UNICEF, informa sobre la visita de la Directora Ejecutiva de esa organización, Ann M. Veneman, al Senegal.
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