Panorama: Nigeria

Un proyecto radiofónico de UNICEF difunde las opiniones de los jóvenes nigerianos

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nigeria/2007/Jaulmes
Dos de los niños que participan en un proyecto radiofónico que ha hecho posible que los menores más vulnerables de Nigeria hagan oír sus voces. El proyecto cuenta con el respaldo de UNICEF.

“El Estado Mundial de la Infancia 2011. La adolescencia: una época de oportunidades”, la edición más reciente de la publicación más importante de UNICEF, está dedicado al desarrollo y los derechos de más de 1.000 millones de niños de 10 a 19 años de todo el mundo. El siguiente artículo forma parte de una serie de notas, ensayos y presentaciones multimedia cuyo objetivo consiste en acelerar e intensificar la lucha de los adolescentes contra la pobreza, la desigualdad y la discriminación por razones de género.

LAGOS, Nigeria, 1 de junio de 2011. Un proyecto radiofónico juvenil que cuenta con apoyo de UNICEF ofrece a los niños marginados de Nigeria la rara oportunidad de ejercer su derecho a la libre expresión.

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La situación de algunos de los niños más vulnerables de Nigeria, desde los niños de la calle hasta los acusados de brujería y los almajiri, que estudian bajo la tutela de maestros islámicos y que deben mendigar dinero y alimentos en las calles para sobrevivir, es claro testimonio de las violaciones de los derechos de los niños en este país africano.

Con motivo del Día internacional de radio y televisión en favor de los niños, estos jóvenes produjeron 13 emisiones radiofónicas de 15 minutos de duración sobre sus vidas y su situación, inspirándose en los artículos 12 y 13 de la Convención sobre los Derechos del Niño.

Para las tres series de programas tituladas, respectivamente, “Las voces de la calle”, “Nuestras historias” y “Escúchenos” los jóvenes recibieron tres semanas de capacitación en materia de producción radiofónica. Radio Nigeria cedió sus estudios y los niños contaron con el apoyo de productores de radio profesionales que les ayudaron a dar una estructura adecuada al contenido de cada emisión y colaboraron con la transmisión de los programas terminados. Los episodios fueron difundidos a escala local  y a todo el país por Radio Nigeria.

Abordar temas serios

La serie “Las voces de la calle” está dedicada a los niños de la calle que deambulan en las grandes ciudades del país. En el proyecto participaron 47 niños, que contaron con el apoyo de la ONG Child-to-Child Network, de Lagos. Child-to-Child Network seleccionó a los niños, que recibieron servicios médicos y de rehabilitación, además de apoyo psicosocial.

En los programas de esta serie, los jóvenes abordaron diversos temas . Por ejemplo, si las madres se preocupan más o menos que los padres de sus hijos; si los niños disfrutan de más libertad en la calle o en sus hogares; si decir la verdad les beneficia o perjudica; y qué harían si gobernaran el país. Algunos programas son de carácter más serio, como uno en el que la madre de un niño de la calle le da consejos a su hijo, mientras que otros tienen contenido más leve, como los que muestran el talento artístico de varios jóvenes.

En las emisiones de la serie “Nuestras historias”, los niños presentaron el grave problema de la hechicería. De manera creciente, en Nigeria se suele acusar a los niños de ser brujas o hechiceros cuando sus familias sufren desventuras, enfermedades, muertes, pérdidas de empleo, pobreza o esterilidad. Los niños que produjeron los programas de esta serie contaron historias de acusaciones infundadas, actos de injusticia y hasta tortura.

Ésta fue la primera vez que en Nigeria se habló claramente sobre los “niños hechiceros” desde la perspectiva de los niños involucrados. La producción de la serie se realizó con el respaldo de la Red de apoyo a los derechos y la rehabilitación de los niños y tanto la elaboración de los guiones como la representación estuvieron a cargo de niños y niñas que habían sido acusados de brujería en la vida real.

En las calles de Kano, tal como sucede en muchos otros sitios de la región septentrional de Nigeria, hay muchos niños, botes de plástico en mano,que mendigan comida y dinero. Se trata de los niños almajirai, a quienes sus familias envían a escuelas islámicas para que reciban instrucción religiosa. Debido al creciente desplome de los sistemas de mantenimiento de las escuelas, los niños deben salir a la calle a trabajar o mendigar.

La serie de radio “Escúchenos” hizo posible que esos niños hablaran de sus experiencias y vicisitudes. La serie recibió apoyo de Radio Nigeria Kaduna, la Dependencia nacional de lucha contra la trata de personas y la Iniciativa de potenciación y apoyo a los niños almajiri.

La reunificación de las familias

Este proyecto radiofónico no sólo constituye un medio para que los niños puedan expresarse libremente sino también un agente catalizador del cambio social.

“Esperamos que se trate de un llamado de atención y una convocatoria a la acción”, comentó Geoffrey Njoku, Especialista en Comunicación de UNICEF y responsable de la concepción del proyecto. “Hemos notado un aumento de la intervención gubernamental con respecto a los niños de la calle y al problema de los niños acusados de brujería”.

El proyecto ya ha beneficiado a los niños que tomaron parte en el mismo. Un 90% de los niños de la calle que participaron en los programas de radio se ha reunido con sus familias. El éxito del proyecto ha sido tan grande que a fines de 2010 la Oficina de UNICEF en Nigeria añadió al mismo la programación de vídeo.

Los jóvenes ya han creado seis obras dramáticas en vídeo sobre el proyecto, de tres minutos de duración cada una, además de un documental de 25 minutos de duración. Todos esos programas fueron transmitidos por un vasto número de canales de televisión nigerianos y recibieron críticas positivas.

La Oficina de UNICEF en Nigeria planifica ahora un nuevo proyecto de vídeo en el que participarán los niños involucrados en las actividades de militancia en el delta del Níger.


 

 

Audio (en inglés)

Escuche un extracto del programa radiofónico "Nuestras historias", donde unos niños acusados de hechicería comparten sus experiencias.
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