Panorama: Nigeria

Funcionarios nigerianos rescatan a más de 100 niños de los traficantes de menores

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nigeria/2005
Niños nigerianos rescatados, delante de un refugio temporal

LAGOS, Nigeria, 9 de marzo de 2005 – Utilizando nuevas leyes y una campaña de concienciación más agresiva, funcionarios policiales de Nigeria plantan cara al cada vez más grave problema de la trata de niños.
En dos incidentes distintos, las autoridades nigerianas rescataron a más de 100 niños durante el primer fin de semana de marzo.

El 4 de marzo, las autoridades de inmigración de la frontera nigeriana detuvieron un camión que llevaba 52 niños procedentes de Togo, a los que presuntamente se introducía de contrabando en el país como trabajadores forzosos, y detuvieron a cuatro personas sospechosas de ser traficantes, entre ellas un hombre que afirmaba ser pastor de una iglesia pentecostal.

El 5 de marzo, la policía de Lagos detuvo un camión refrigerado que contenía a 64 niños, y detuvo a su conductor. Los niños procedían de Mokwa, en el estado de Níger, y supuestamente se los llevaba a Lagos para trabajar como criados.

Se repatrió a los niños traídos de Togo, mientras que a muchos de los niños de Mokwa se les puso bajo la custodia del Organismo Nacional para la Prohibición del Tráfico de Personas. El UNICEF está proporcionando apoyo técnico y financiero a este Organismo para ayudar en la rehabilitación y atención médica de las víctimas.

“Algunos parecen muy traumatizados. Sobre todo a los más jóvenes se les ve bastante desorientados. Intentamos proporcionarles apoyo psicológico”, informó Roger Botralahy, el oficial superior sobre el terreno del UNICEF en Lagos, después de visitar a los niños en un refugio provisional.

Un estudio nacional sobre el trabajo infantil llevado a cabo en 2003 calcula que en Nigeria hay 15 millones de menores de edad que trabajan. También se les obliga a ejercer la prostitución, al trabajo doméstico, al espectáculo, o son objeto de trata internacional.

El reciente gobierno democrático nigeriano ha aprobado diversas iniciativas destinadas a combatir este problema cada vez mayor. En julio de 2003, los legisladores aprobaron la Prohibición y Administración del Tráfico de Personas, que proporciona a los funcionarios policiales un marco jurídico muy necesario para rescatar a las víctimas y arrestar, investigar y procesar a los traficantes.

La nueva ley abrió el camino a la creación del Organismo Nacional para la Prohibición del Tráfico de Personas, una entidad gubernamental que distribuye información preventiva entre el público, educa a los oficiales de policía, y hace un seguimiento de los casos de trata. El UNICEF apoyó el desarrollo institucional del Organismo, ayudó a la formación de los funcionarios de inmigración y policía y proporcionó equipos para combatir este tráfico ilícito.

"Trabajamos muy bien con este nuevo organismo. Ya han podido obtener la condena de un traficante en Benin City", dijo Botralahy.
Los esfuerzos combinados del Organismo Nacional para la Prohibición del Tráfico de Personas y el UNICEF han dado resultados positivos, como las detenciones efectuadas a principios de marzo.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nigeria/2005
La mayor parte de los menores rescatados eran niñas

Educar al público es fundamental, puesto que los traficantes se ceban en progenitores vulnerables abrumados con familias numerosas y que viven en la pobreza. Otro factor es la alta incidencia de niños que abandonan la escuela. Los traficantes pueden atraerlos fácilmente con falsas promesas.

El UNICEF y el Organismo Nacional para la Prohibición del Tráfico de Personas han comenzado a distribuir carteles, a emitir anuncios radiofónicos y a realizar cursos educativos para niños en centros juveniles de todo el país.

El jefe del Programa de Protección del UNICEF en Abuja, Robert Limlim, cree que el problema es especialmente grave en Nigeria, dado que el país es también un punto estratégico de tránsito para los traficantes. “En otros países existe una elevada demanda de trabajadores africanos. Nigeria es el centro de tránsito de esta actividad ilegal. Por aquí pasa mucho dinero”, dijo.

Robert Limlim tiene la esperanza de que el problema remita ahora que el gobierno ha tomado medidas más agresivas. “Nigeria está claramente haciendo frente a los grandes desafíos que afectan al país, pero también está usando esto para encontrar la unidad e incluso incluir a otros países en la lucha contra esta camarilla de delincuentes”.


 

 

Audio (en inglés)

9 de marzo de 2005:
Los oficiales del UNICEF en Nigeria informan sobre las novedades en torno a los niños rescatados y la lucha constante contra la trata de menores

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