Nepal

Una celebración de Nepal se centra en posibilitar a las niñas que logren un desarrollo pleno

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nepal/2012/Pandey
Varias adolescentes celebran el Día Internacional de la Niña in Katmandú (Nepal). La primera celebración del Día estuvo dedicada a la cuestión del matrimonio infantil.

By Deepa Rai

KATMANDÚ, República Democrática Federal de Nepal, 18 de octubre de 2012. Con motivo de la celebración del primer Día Internacional de la Niña, la comunidad mundial concentró su atención en los desafíos que afrontan las niñas y potenció  su papel y en la vigencia de sus derechos.

En Nepal el Día se observó con una importante celebración a la que asistió el Hon. Paramananda Jha, vicepresidente de la nación. Los principales temas de la celebración fueron el primer Plan de acción nacional sobre las adolescentes, que se puso en marcha a principios de este año, y el problema del matrimonio infantil.

El matrimonio infantil en Nepal

Un 5% de las niñas menores de 15 años y una tercera parte de las adolescentes de 15 a 19 años de Nepal están casadas. Según la encuesta nacional de demografía y salud de 2011, el 23% de las mujeres nepalesas habían dado a luz antes de los 18 años, al tiempo que casi la mitad (48%) habían sido madres antes de cumplir los 20.

Las niñas que no reciben educación secundaria tienen tres veces más probabilidades de contraer matrimonio antes de los 18 años que las niñas que cuentan con estudios secundarios, aunque sean incompletos. La educación es una de las estrategias más eficaces para proteger a las niñas y combatir el matrimonio infantil.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nepal/2012/Pandey
El matrimonio de Shyam Sundari Kewat fue concertado cuando aún era una niña y dio a luz por primera vez a los 16 años. Se trata de una mujer que logró terminar sus estudios y hoy se dedica a crear conciencia sobre el problema del matrimonio infantil, además de ser fuente de inspiración para muchas jóvenes.

Shyam Sundari Kewat contrajo matrimonio cuando aún era una niña. Ni siquiera recuerda qué edad tenía. Recuerda, sin embargo, que a los 12 años la enviaron a casa de su nuevo marido y que a los 16 dio a luz por primera vez.

Entre sus recuerdos figuran  las hemorragias que sufrió durante los tres meses siguientes al parto y a pesar de ello cuidó constantemente a su criatura.

No obstante, Kewat se considera relativamente afortunada. "He tenido suerte", dice, "porque tuve un marido que me brindó apoyo. Gracias a su ayuda, pude empezar a estudiar a los 20 años".

Kewat, que supero el examen para obtener su diploma de estudios secundarios, es una integrante activa de su comunidad que dedica su tiempo y esfuerzos a crear conciencia acerca del problema del matrimonio infantil. "Dirijo un programa de radio que conciencia a la población sobre el matrimonio infantil y hago representaciones teatrales en la calle para informar y educar a los niños sobre la importancia de la educación", añade. "Me siento muy orgullosa cada vez que una niña me dice que le sirvo de inspiración".

El compromiso de promover los derechos de las niñas

Los organismos de las Naciones Unidas se han comprometido a colaborar en pro del los derechos de las adolescentes de Nepal, especialmente mediante el respaldo al Plan de acción nacional sobre las adolescentes. Hanaa Singer, representante de UNICEF, al hablar en nombre de las Naciones Unidas que trabajan en Nepal dijo que todos deben involucrarse en esos esfuerzos. "Si profundizamos y aceleramos las medidas que llevamos a cabo con y para las niñas, lograremos potenciar su papel. Y es importante que toda la sociedad comprenda que cuando hacemos posible que las niñas logren su desarrollo pleno los hombres no tienen por qué perder autoridad o respeto, sino que se trata de que todos y cada uno de nosotros tengamos una vida más productiva y positiva".

Singer también reiteró el compromiso del sistema de las Naciones Unidas de integrar los puntos de vista de las adolescentes en las labores que lleva a cabo la organización internacional en Nepal.


 

 

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