Malí

En Mali, un programa de cine rodante cambia las actitudes acerca de la mutilación/escisión genital femenina

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2009-1916/Pirozzi
Una trabajadora social brinda orientación a una niña de Mali que fue sometida a mutilación/escisión genital femenina.

Por Heidi Good

El Día Internacional de tolerancia cero a la mutilación genital femenina, que se celebra el 6 de febrero, sirve para convocar a la comunidad mundial en pro de la eliminación en una generación de esa práctica nociva. A continuación, un artículo sobre ese tema fechado en Mali.

BOUGOUNISSABA, Mali, 5 de febrero de 2010 – Cuando el equipo de Cinéma Numérique Ambulant llegó a la aldea donde vive Djènèba Doumbia, las jóvenes de esa comunidad no sospechaban siquiera la manera en que cambiarían sus vidas.

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Ese equipo de cine rodante, que recibe apoyo de UNICEF, recorre las regiones más apartadas de Mali visitando aldeas en las que instala una pantalla al aire libre y proyecta películas que entretienen, educan y alientan a las comunidades a debatir los temas relacionados con la salud de los niños, niñas y mujeres.
Después de las películas, cuando el equipo se ha ganado la confianza de los pobladores, comienza el debate franco sobre la mutilación/escisión genital femenina, una práctica que tiene muchos y muy graves efectos psicológicos y psíquicos y de la que ha sido víctima un 85% de las mujeres de 15 a 49 años de edad de Mali.

Un mensaje a las madres e hijas

Desde que asistió a una de esas funciones de cine rodante, la Sra. Doumbia ha dejado de apoyar la mutilación/escisión genital femenina y no quiere que las niñas de su comunidad paguen el precio de esa práctica tradicional.

Su gesto constituye un importante paso adelante, ya que un 70% de las mujeres en edad de procrear de este país tienen por lo menos una hija que, como ellas, ha sido sometida a la mutilación/escisión genital.

“Yo les digo a todas las mujeres que no circunciden a sus hijas, que las dejen como son, porque ahora hemos entendido las verdaderas desventajas de esa práctica, que son muchas”, explica la Sra. Doumbia. “De manera que si dejan en paz a las niñas, se beneficia toda la familia”.

Los peligros de una práctica nociva

Kadidja, la principal facilitadora del programa de cine rodante, explica los peligros que conlleva la mutilación/escisión genital femenina. Kadidja comenta que, según un estudio reciente de la Organización Mundial de la Salud, las mujeres que son sometidas a esa operación corren mucho más peligro de sufrir problemas y complicaciones durante y después del parto que las que no han sufrido mutilación o escisión.

Entre las complicaciones más frecuentes que causa esa práctica figuran las infecciones y hemorragias en la madre y la asfixia en los recién nacidos. La mutilación/escisión genital femenina también se relaciona con un gran aumento de las tasas de mortalidad neonatal, materna e infantil. Eso resulta especialmente trágico en Mali, donde se registra una de las tasas de mortalidad materna más elevadas del mundo, ya que 1 de cada 15 mujeres muere de causas relacionadas con el embarazo.

Además, muchas mujeres afirman que como resultado de esa operación, les resulta muy doloroso mantener relaciones sexuales con sus cónyuges. También aumentan las probabilidades de que las embarazadas sufran laceraciones durante el parto. Otras complicaciones frecuentes y discapacitantes de por vida son los queloides (lesiones de la piel debidas al crecimiento exagerado del tejido de las cicatrices), la emisión involuntaria de orina, las infecciones y las fístulas obstétricas.

Los resultados de un enfoque incluyente

Pese a los comprobados peligros de la práctica, las agentes de cambio comunitario como Kadidja confrontan diariamente resistencia tanto en Mali como en otros países. Aunque no hay duda de que se trata de una práctica dañina, muchas mujeres y hombres luchan por mantener esa tradición.

Los expertos en el tema creen que la información por sí sola no es suficiente para lograr la desaparición de la mutilación/escisión genital femenina, y afirman que es necesario involucrar activamente a las comunidades en el debate sobre la eliminación de la misma. En esos debates deben participar personas de todos los niveles y orígenes, como la población en general, los agentes sanitarios, los dirigentes y ancianos de las aldeas y los padres y madres, que son generalmente quienes toman las decisiones que afectan a sus familias.

La aplicación de ese enfoque en Mali ya ha comenzado a lograr resultados.

Según la Oficina de UNICEF en Mali, 12 de las 41 aldeas en las que el equipo de cine rodante organizó funciones y debates de junio a agosto de 2009 decidieron práctica de la mutilación/escisión genital femenina. También han anunciado la eliminación de esa práctica perjudicial otras 12 aldeas de la región en las que se escuchan programas radiales sobre el tema, que se producen con el apoyo de UNICEF.
 


 

 

Vídeo (en inglés)

Lopa Kothari, de UNICEF, informa sobre un programa de cine rodante que está modificando las opiniones y actitudes de muchos pobladores de Mali acerca de la mutilación/escisión genital femenina.
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