ÚNETE POR LA NIÑEZ

Protección infantil contra el abuso y la violencia

Niños y niñas sin la atención de sus progenitores

Imagen del UNICEF
© UNICEF/ HQ96-1400/ Pirozzi
Una niña de pie frente al patio del Centro de acción para el desarrollo, un centro de tránsito para niños sin atención parental en Ganthier, una localidad cercana a Puerto Príncipe (Haití). Los niños llegan al centro por diversos motivos. Algunos son huérfanos, otros son antiguos "restaveks": niños entregados por su progenitores de condición humilde a parientes o familias desconocidas con la esperanza de que los niños tengan una vida mejor.

Los niños y niñas huérfanos y vulnerables son aquellos que carecen de la protección más inmediata con que cuenta un niño: los progenitores. Entre los casos más comunes figuran los niños y niñas que, con carácter transitorio o permanente:

 

  • Han perdido a sus progenitores o tutores (niños y niñas huérfanos).
  • Han perdido el contacto con sus progenitores. Es el caso, por ejemplo, de los niños y niñas de la calle, los niños y niñas abandonados, deportados o refugiados.
  • Han sido separados de sus progenitores, como ocurre cuando los padres o las madres son detenidos o alguien secuestra a los niños y niñas.
  • Han sido colocados en centros de acogida por sus progenitores o tutores. Por ejemplo, los niños y niñas con discapacidad o los niños y niñas provenientes de familias pobres que son depositados en instituciones.
  • Han permanecido durante largo tiempo bajo atención hospitalaria debido a enfermedades como el VIH.
  • Han sido recluidos en centros educacionales, reformatorios, correccionales o centros penitenciarios como resultado de una resolución judicial o administrativa. Por ejemplo, los niños y niñas sospechosos de delincuencia o que han sido condenados, o niños y niñas que solicitan asilo infantil.

Si bien las causas pueden variar enormemente, la separación de los progenitores y de la familia resulta por lo general perjudicial para el bienestar y desarrollo del niño. Por otra parte, el ingreso en una institución no suele ser la mejor solución para estos niños y niñas.

Los niños y niñas que carecen de la guía y protección de una persona adulta suelen ser más vulnerables y corren un mayor riesgo de padecer violencia, explotación, trata de menores de edad, discriminación y otros abusos. En situaciones de conflicto, la separación involuntaria de la familia y del abrigo de su comunidad -que en ocasiones les conduce hasta otro país- aumenta considerablemente la exposición del niño a la violencia, el maltrato físico, la explotación e incluso la muerte. Los niños y niñas que sobreviven habrán de enfrentar malnutrición, enfermedades, traumas físicos y psicosociales, y limitaciones en su desarrollo cognitivo y emocional. Las niñas sin tutela corren un mayor riesgo de ser víctimas de abusos sexuales, mientras que ambos, niños y niñas, corren el riesgo de ser forzados o inducidos a participar "voluntariamente"en conflictos armados y actos de violencia.

  • En Europa central y del este, casi 1,5 millones de niños y niñas viven bajo tutela pública.
  • En Rusia, la cifra de niños y niñas que cada año "quedan sin tutela" ha aumentado a más del doble en los últimos 10 años, pese al descenso del índice de natalidad.
  • En el decenio de 1990, 1 millón de niños y niñas quedaron huérfanos o fueron separados de sus familias a causa de conflictos armados.
  • Se estima que entre un 2% y un 5% de la población refugiada son niños y niñas sin tutela.
  • Se prevé que para el año 2010, unos 106 millones de niños y niñas menores de 15 años habrán perdido a al menos uno de sus progenitores. En este cómputo se incluyen los niños y niñas que quedarán huérfanos a causa del VIH/SIDA, que superarán la cifra de 25 millones. Las previsiones correspondientes a 12 países africanos indican que para el año 2010 los niños y niñas huérfanos constituirán al menos el 15% de todos los niños y niñas menores de 15 años.

 

 

Directrices de las Naciones Unidas sobre las modalidades alternativas de cuidado para niños

Documento de posición sobre la adopción internacional

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