Promoción de políticas y alianzas en pro de los derechos del niño

Al firmar los protocolos internacionales, los Estados miembros se unen en la lucha para proteger los derechos del niño

Los Protocolos facultativos de la Convención sobre los Derechos del Niño

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© UNICEF/NYHQ2009-0154/Pirozzi
Un niño dibuja como parte en una actividad de grupo en la escuela para niñas del Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas en Qabatya, un municipio cercano al muro de separación en Cisjordania.

Por Nina Martinek

NUEVA YORK, EE.UU., 29 de septiembre de 2010 – Muchos nuevos países firmaron o ratificaron los Protocolos facultativos de la Convención sobre los Derechos del Niño durante una ceremonia de tratados de la 65ª Asamblea General de las Naciones Unidas, que refuerza aún más los derechos de los niños en todo el mundo.

La ceremonia anual de tratados representa una oportunidad única para los Estados miembros de adherirse a los dos Protocolos facultativos de la Convención sobre los Derechos del Niño: el Protocolo facultativo sobre la participación de los niños en los conflictos armados y el Protocolo facultativo sobre la venta de niños, la prostitución infantil y la utilización de niños en la pornografía.

Dos años para la ratificación universal

Cuatro nuevos Estados miembros se adhirieron este año al protocolo facultativo centrado en la participación en los conflictos armados: la República de Gabón y la República de Malawi lo ratificaron y la República Islámica de Irán y Etiopía lo firmaron. Nigeria y Malta ratificaron el segundo protocolo facultativo y la República Centroafricana lo firmó, con lo que el número total de Estados miembros que se han adherido a este protocolo facultativo asciende a 141.

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La Representante Especial del Secretario General de las Naciones Unidas para la violencia contra la infancia, Marta Santos Pais (dcha.) con S. E. el Dr. Tonio - Borg, Viceprimer Ministro y Ministro de Asuntos Exteriores de Malta, y S. E. el Sr. Saviour F. Borg Embajador y Representante Permanente de Malta ante las Naciones Unidas (izq.).

"La ratificación de este tratado es un mensaje de esperanza para la infancia, en Malta y en los países” afirmó Marta Santos Pais, Representante Especial del Secretario General para la violencia contra la infancia, que asistió al acto. "Refuerza la protección de las víctimas infantiles y consolida la cooperación internacional para luchar contra la impunidad por los delitos contra la infancia".

El 25 de mayo de 2010, que marca el X aniversario de la aprobación en las Naciones Unidas de los dos protocolos facultativos, se presentó una campaña mundial de dos años para la ratificación universal con la participación del Secretario General de la ONU. La campaña –que cuenta con el apoyo de la Representante Especial para la violencia contra la infancia, el Representante Especial para los niños y los conflictos armados, el Comité de los Derechos del Niño, UNICEF y la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos– tiene por objetivo el logro de la ratificación universal de los protocolos para 2012.

Derechos fundamentales

Miles de niños y niñas están vinculados a grupos armados en conflictos por todo el mundo. Muchos estan expuestos a una violencia tremenda y sostenida: como testigos, como víctimas directas y como participantes forzosos.

Las consecuencias en el bienestar físico y mental vulnera los derechos humanos más fundamentales y representa una amenaza grave a la paz duradera y el desarrollo sostenible, pues las culturas y los ciclos de violencia se perpetúan. El reconocimiento de la comunidad internacional a la urgencia por abordar esta cuestión ha crecido en los últimos 15 años.

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El dibujo de un niño, reazliado en un campamento para desplazados por el conflicto en la isla de Mindanao (Filipinas), retrata un soldado armado en una casa en llamas mientras una familia escapa corriendo.

El primero de los protocolos, que exige la protección de los niños frente al reclutamiento y los efectos de los conflictos armados, reconoce que los niños vinculados con fuerzas armadas se ven privados de sus derechos básicos. Las consecuencias jurídicas activas para el reclutamiento de niños son una vía para salvaguardar los derechos de las víctimas y testigos infantiles.

De manera similar, el segundo protocolo facultativo promueve la protección de la infancia, en particular de la más vulnerable, contra toda forma de explotación sexual. Promueve la reforma jurídica para tipificar estas violaciones y para salvaguardar los derechos de los niños que han sido víctimas, e insta a la capacidad reforzada de los profesionales que trabajan con y para los niños a prevenir y abordar toda forma de explotación sexual.

Una necesidad de voluntad política y apoyo social

La firma, ratificación o adhesión de los restantes Estados miembros y el continuo apoyo internacional son necesarios para promover la ratificación universal de estos dos protocolos facultativos para 2012.

La firma y ratificación de los dos protocolos facultativos refuerza el consenso moral de que todos los niños tienen el derecho humano básico a vivir libres de la violencia y la explotación. Con la ratificación universal, se fijarán unos cimientos normativos compartidos para guiar las labores pertinentes, prevenir cualquier laguna de los sistemas de protección infantil y combatir la impunidad dentro y fuera de las fronteras.

“Acogemos con beneplácito a los países que han dado un paso adelante para reforzar un consenso moral creciente de que la violencia contra los niños es inaceptable”, manifestó Susan Bissell, Jefa de Protección infantil de UNICEF. “Nuesta meta colectiva es dejar claro que se respete en cada país el derecho de niños y niñas a disfrutar de una infancia de aprendizaje sin interrupción y juegos sin miedo”.


 

 

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