Ecuador

El Ecuador empieza a erradicar el trabajo infantil

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Un inspector del gobierno entrevista a un niño trabajador en un cultivo de flores.

Por Mario Díaz y Christian Mejía

QUITO, Ecuador, 13 de abril de 2005 – Tras un informe negativo de Human Rights Watch en 2002, el Gobierno del Ecuador ha cumplido su compromiso de empezar a solucionar el creciente problema del trabajo infantil. En 2004, el Ministerio de Trabajo designó varios equipos de inspectores para vigilar los lugares de trabajo de 22 provincias, y no ha cejado en su esfuerzo por fortalecer este sistema nacional de vigilancia.

Con el apoyo del UNICEF, la Organización Internacional del Trabajo y los gobiernos locales, los equipos de inspectores visitan regularmente los cultivos de flores, las plantaciones de plátanos y otros lugares donde es posible encontrar menores de edad trabajando.

Según la ley, los inspectores deben retirar del lugar de trabajo a todos los menores de 15 años y a los adolescentes que trabajen más de seis horas diarias. Así mismo, deben asegurarse de que las condiciones no sean peligrosas ni malsanas para ellos.

Desde que a los inspectores les asignaron esta responsabilidad en abril de 2004, cientos de niños y niñas han sido retirados de esos trabajos.

“Pero la labor de los inspectores no se limita a esto. También tiene que ver con todo lo que se refiere al lugar de trabajo, a la salud del personal, a las políticas laborales, al entorno social y a otros factores”, explica Mónica Suárez, que elaboró el manual utilizado por los inspectores.

Según el informe de Human Rights Watch, niños ecuatorianos de ocho años ya trabajan en las plantaciones de plátanos y en las empacadoras, donde están expuestos a pesticidas tóxicos. Además, su labor les exige utilizar cuchillos afilados. Por lo general, esos menores no cuentan con seguro alguno, y se abstienen de organizarse por temor a ser despedidos.

“Erradicar el trabajo infantil no depende solamente de las instituciones gubernamentales; también depende de los propietarios de las fábricas, de los gerentes y de todo el sector privado”, dice Bladimir Córdoba, jefe de supervisores del Ministerio Nacional de Trabajo.

Si bien los programas del gobierno han dado resultados positivos, el progreso ha sido lento. Según el UNICEF, el 6% de los niños y las niñas ecuatorianos entre los 5 y los 14 años todavía están dedicados a algún tipo de trabajo infantil. El Ecuador es el mayor exportador de plátanos del mundo. Para ser competitivos y evitar que los costos de producción se eleven, los dueños de las plantaciones a menudo buscan menores de edad para realizar parte del trabajo.

La Constitución del Ecuador, promulgada en 1998, exige específicamente proteger a la infancia en el lugar de trabajo contra la explotación económica y las condiciones que puedan afectar adversamente su educación o su desarrollo personal. Sin embargo, el Gobierno solo empezó a hacer cumplir esas leyes el año pasado, después de que el Gobierno de los Estados Unidos amenazó con imponer sanciones.

“La infancia sigue siendo vulnerable. Por eso, es urgente que las empresas adopten códigos de conducta que garanticen que ni ellas ni sus subcontratistas emplearán menores de edad en condiciones que violen sus derechos. Las políticas sociales deben formularse teniendo en cuenta los intereses de la niñez, y deben incluir medidas para proteger esos intereses”, dijo Paul Martin, Representante del UNICEF en el Ecuador.

Estas nuevas iniciativas solo darán fruto si los niños y las niñas que han sido rescatados de esos lugares de trabajo logran mantenerse fuera de ellos. El UNICEF también está trabajando para crear conciencia en las comunidades y proporcionar a la población el apoyo que necesita –educación, salud y pautas de crianz – para evitar que los menores vuelvan a trabajar.


 

 

Vídeo (en inglés)

Diciembre de 2004:
El corresponsal del UNICEF Christian Mejía acompaña a los inspectores encargados de hacer cumplir la ley que prohíbe el trabajo infantil, durante una visita a un cultivo de flores en Quito.

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