República Democrática del Congo

La Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF exige la liberación de todos los niños soldados en la República Democrática del Congo

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Hilde F. Johnson, Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF, con un grupo de niños y niñas en un campamento de desplazados en la región oriental de la República Democrática del Congo.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 3 de marzo de 2009 – Hilde F. Johnson, Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF, hizo un llamamiento a los grupos armados de la República Democrática del Congo para que liberen a todos los niños que estén involucrados en el conflicto.

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La Sra. Johnson visitó la semana pasada la región oriental de la República Democrática del Congo, donde acaba de finalizar una operación militar conjunta en la que participaron tropas del Congo y de Rwanda. Pese a que en esa volátil región se ha impuesto una frágil paz, los largos años de conflicto han provocado sufrimientos en gran escala y graves violaciones de los derechos de los niños.

“Los recientes sucesos en la región oriental de la República Democrática del Congo ofrecen una oportunidad sin precedentes de liberar a todos los niños que se encuentren en manos de los grupos armados”, dijo a la Sra. Johnson. “Durante este proceso no se debería integrar a ningún niño en las fuerzas armadas o las unidades policiales congoleñas. Hacemos una exhortación para que se establezca un claro cronograma de liberación voluntaria de todos los niños afectados”.

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Un grupo de alumnos se pone al día con sus estudios en una escuela para niños de familias desplazadas en Rutshuru, una localidad de la región oriental de la República Democrática del Congo. La escuela recibe apoyo de UNICEF.

La desmovilización de 30.000 niños

La Sra. Johnson visitó una escuela cuyos estudiantes pertenecen a familias que han sido desplazadas por el conflicto. Debido a ello, los niños hacen grandes esfuerzos por ponerse al día con sus estudios en ese establecimiento, que recibe apoyo de UNICEF.

La Sra. Johnson conversó en swahili, el idioma que se habla en la región, con los alumnos de la escuela, quienes le contaron sus experiencias. “Se combatía muy cerca de nuestros hogares”, le dijo Gaboua, una niña de 14 años de edad. “La gente se moría y no teníamos alimentos, de manera que huimos de los rebeldes”.

Desde 2004, UNICEF ha colaborado con la desmovilización y reintegración de unos 30.000 niños congoleños a quienes se había obligado a participar en el conflicto. Sin embargo, aún quedan unos 3.500 niños que forman parte de los grupos armados.

La clínica Curar a Africa

En Goma, la Sra. Johnson visitó una clínica llamada “Curar a Africa”, donde se brinda tratamiento y orientación psicológica a las víctimas de violaciones y abusos sexuales. La funcionaria de UNICEF conversó con las víctimas, y con los médicos y enfermeras que las tratan.

La Sra. Johnson elogió los esfuerzos del gobierno por detener las hostilidades en la región al mismo tiempo que hizo una exhortación para que se ponga fin a la impunidad de los culpables de los actos de violencia sexual. Al partir de la región oriental de la República Democrática del Congo, la Directora Ejecutiva Adjunta se mostró optimista pero, al igual que las familias que se vieron obligadas a abandonar sus hogares y viven ahora en los campamentos, reconoció que es demasiado temprano para saber si la paz será duradera.


 

 

Vídeo (en inglés)

26 Febrero 2009:
Guy Hubbard, corresponsal de UNICEF, informa sobre la visita de Hilde F. Johnson, Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF en la República Democrática del Congo.
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