Côte d'Ivoire

La trata de niños en Côte d’Ivoire: Se trata de revertir una tendencia trágica

Imagen del UNICEF
© UNICEF Côte d’Ivoire/2006/Brioni
Los alumnos de una escuela localizada cerca de la aldea de Douakankro, en la región septentrional de Côte d’Ivoire, miran a la cámara detrás de un muro decorativo. Los niños y niñas de la región corren peligro de ser víctimas de los tratantes de personas.

Por Blue Chevigny

UNICEF observa el Día del Niño Africano de este año, que se celebra el 16 de junio, dando su respaldo a la convocatoria realizada por la Unión Africana en pro de la eliminación de la trata de niños y niñas. A continuación, un panorama de la situación en Côte d’Ivoire, una nación de África Occidental.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 14 de junio de 2007 – Youssouf Oomar, Representante de UNICEF en Côte d’Ivoire, afirma que la trata de menores de edad es motivo de grave preocupación para todos los que están involucrados en la protección de la niñez de ese país y del resto de África Occidental.

En algunas naciones africanas existe la tradición de que las familias envíen a sus hijos a otros sitios como aprendices y para que adquieran un oficio. Sin embargo, como señaló el Sr. Oomar en una entrevista que concedió a Radio UNICEF, esa costumbre ha ido cambiando con las sucesivas generaciones. “En la actualidad”, apuntó el funcionario, “se trata prácticamente de una operación comercial en la que participan intermediarios que realizan pagos a los padres. De manera que en realidad los niños y las niñas son víctimas de la trata de menores de edad”.

“El tema adquiere mayor gravedad cuando uno comprende que a esos niños y niñas no sólo se les priva de su educación sino también de su niñez”, agregó el Sr. Oomar. “Además, se les lleva a otros países, donde se les obliga a realizar tareas perjudiciales para su salud. Las niñas son empleadas en el servicio doméstico y los niños trabajan en el campo, ninguno recibe un pago justo por su trabajo. Se trata de niños explotados”.

Cooperación con el gobierno y los rebeldes

Según las normas internacionales, un “niño victima de la trata de menores de edad” es cualquier niño o niña menor de 18 años al que se recluta, transporta, transfiere, retiene o recibe con el propósito de explotarlo, ya sea dentro de su país o en otra nación.

Côte d’Ivoire se ha convertido en punto tanto de partida como de ingreso de los niños y niñas víctimas de los tratantes de menores de edad. El Sr. Oomar y los integrantes de su equipo han colaborado estrechamente con el gobierno, así como con las facciones rebeldes que operan en la región septentrional del país, a fin de establecer acuerdos orientados a combatir, reducir y eliminar esa forma de comercio en seres humanos.

En el pasado, cuando la violencia arreciaba en la región septentrional, resultaba fácil atravesar la frontera y la trata de menores de edad se desarrollaba sin obstáculos. Recientemente, el proceso de pacificación iniciado en marzo ha posibilitado la colaboración de las partes anteriormente en pugna. De esa manera, y con la cooperación de esas partes, UNICEF ha interceptado desde entonces un centenar de niños que habían sido objeto de la trata de menores.

“Creemos que una de las estrategias más eficaces consiste en concentrar los esfuerzos en las regiones fronterizas por las que transitan los niños”, explica el Sr. Oomar. “Cuando los interceptamos, realizamos los arreglos necesarios para que reciban atención y albergue adecuados, y luego organizamos su regreso en condiciones dignas, por supuesto”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Côte d’Ivoire/2006/Brioni
Un grupo de niños a bordo de un camión en la aldea de Man, en la región oriental de Côte d’Ivoire.

Diversas formas de explotación

Debido al carácter invisible y clandestino de las operaciones de los tratantes de personas, resulta difícil obtener datos fidedignos y determinar el número de niños y niñas que los tratantes de menores de edad sacan del país, traen al mismo o transportan dentro del territorio nacional.

Se sabe, sin embargo, que dentro de Côte d’Ivoire la principal forma de la trata de menores de edad involucra a niños y niñas que provienen de las zonas rurales pobres, quienes terminan en las zonas urbanas más ricas.

De manera similar, a los niños y niñas que se lleva a Côte d’Ivoire provenientes de los países vecinos como Burkina Faso, Togo y Mali se les destina, entre otras actividades que emplean el trabajo infantil, al cultivo del cacao. Se trata de niños y niñas a quienes se priva de sus derechos más básicos y se les somete a diversas formas de explotación y abusos.

Las causas y las soluciones

La trata de menores de edad tiene causas diversas, y todas ellas están presentes de una manera u otra en Côte d’Ivoire. Dos de las causas principales son la pobreza y una deficiente escolarización.

“Las labores de prevención siempre se vinculan con la educación escolar”, afirmó el Sr. Oomar. “Mientras los niños tengan acceso a la escuela, y los padres comprendan la importancia de la educación y cuenten con los medios para solventar la asistencia de sus hijos a la escuela, las familias dejarán de enviar a sus hijos a trabajar en condiciones en las que corren toda clase de peligros”.

UNICEF y sus aliados colaboran estrechamente en la búsqueda de soluciones para ese problema trágico. Actualmente, esos esfuerzos se concentran en:

  • El fortalecimiento de las normas jurídicas y las medidas orientadas a hacer cumplir las leyes destinadas a combatir la trata de menores de edad;
  • La prestación de ayuda a las víctimas de la trata de personas, incluso los servicios de asistencia psicosocial y médicos, así como los de reintegración y reubicación de los niños y niñas afectados;
  • El establecimiento de nuevas alianzas con el gobierno, las organizaciones de la sociedad civil y otros organismos e individuos comprometidos con la protección de los niños, niñas y jóvenes en Côte d’Ivoire.

También se planifica una reunión en la que estarán representados todos los países de la subregión con el propósito de que el tema de la trata de menores de edad adquiera la importancia que le corresponde en el temario político mundial.


 

 

Audio (en inglés)

12 de junio de 2007:
Blue Chevigny, corresponsal de Radio UNICEF, conversa sobre la trata de menores de edad con Youssouf Oomar, Representante de UNICEF en Côte d’Ivoire.
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