Côte d'Ivoire

Los centros que reciben ayuda de UNICEF protegen a la infancia afectada por el conflicto

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Bakary, de 15 años, fue abandonado por su familia cuando empezaron las hostilidades. En la “Casa de la Infancia”, una organización no gubernamental que recibe apoyo de UNICEF, Bakary encontró un lugar seguro donde vivir y aprender un oficio.

Por Bob Coen

BOUAKÉ, Côte d’Ivoire, 20 de noviembre de 2005 – Los niños y niñas llevan la peor parte del conflicto civil que, desde hace tres años, ha dividido a esta nación del occidente de África. En ninguna parte es esto más evidente que en Bouaké, la segunda ciudad de Côte d’Ivoire, que ha sido escenario de algunos de los peores enfrentamientos.

Bakary, de 15 años, fue abandonado por su familia cuando empezaron las hostilidades. “Me fui al hotel cuando los rebeldes lo destruyeron. Ese sitio se convirtió en mi hogar. Allí dormía y hacía todo”, dice Bakary, que, tras ser abandonado por su familia, quedó completamente solo. “Luego, un día mi amigo me habló de UNICEF y de la ayuda que presta a los niños”.

Un refugio seguro para la niñez vulnerable

Bakary recibió ayuda en la “Casa de la Infancia”, una organización no gubernamental que recibe apoyo de UNICEF. La “Casa de la Infancia” dirige cuatro centros de protección en la ciudad, que atienden las necesidades de cientos de niños y niñas afectados por el conflicto.

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Christiana, de 17 años, dejó su hogar cuando tenía 15 y se fue a vivir con soldados en un campamento militar. Con ayuda de la “Casa de la Infancia”, regresó a vivir con su familia y actualmente recibe capacitación para convertirse en peluquera.

“La situación económica era catastrófica y la gente hacía lo que podía para sobrevivir”, dice el Padre Henri de Penfentenyo, que supervisa el programa de protección. “Las familias ya no podían hacerse cargo de sus hijos. La situación era tan grave, que incluso los niños y las niñas debían arreglárselas de cualquier manera para seguir adelante”.

Para poder subsistir, muchos niños y jóvenes corren grandes riesgos, en particular, las niñas. Christiana, una jovencita de 17 años, dejó su hogar cuando tenía 15 años y se fue a vivir con soldados en un campamento militar. “Me metí en la prostitución, las drogas y todo ese tipo de cosas”, dice. Ahora recibe apoyo en el centro, adonde muchas niñas llegan embarazadas o con sus bebés.

La “Casa de la Infancia” proporciona a los niños y las niñas recreación, capacitación en distintos oficios y educación, a fin de que algún día se puedan reincorporar a la escuela. Asimismo, hace todo lo posible para reunir a los menores con sus familias.

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La “Casa de la Infancia” proporciona recreación, capacitación en varios oficios y educación a los niños y las niñas afectados por el conflicto, con el propósito de que algún día puedan regresar a la escuela.

Construir un futuro mejor para la infancia y el país

Tras recibir orientación psicológica durante varios meses, Christiana regresó con su familia y se está capacitando para trabajar como peluquera. “Me di cuenta de que iba por mal camino. Ahora, mi vida es mucho mejor”, dice.

En cuanto al joven Bakary, ya no está en las calles. Actualmente vive en un hogar de guarda, mientras aprende a reparar aparatos electrónicos.

Desde que estalló el conflicto en 2002, UNICEF y la “Casa de la Infancia” han ayudado en Bouaké a más de 470 menores afectados.

El representante de UNICEF en Côte d’Ivoire, Youssoof Oomar, afirma que el proceso no solo es crucial para la rehabilitación del país, sino de la infancia. “También estamos haciendo todo lo posible para dotar al país de los recursos que necesitará dentro de cinco o diez años, cuando recupere la normalidad. Y yo considero que esto es de suma importancia”, explicó Oomar.

Debido a que Côte d’Ivoire sigue dividido y a que el proceso de paz patrocinado por las Naciones Unidas se encuentra estancado, proteger a los menores en medio de una realidad tan desalentadora es una prioridad para UNICEF.


 

 

Vídeo (en inglés)

21 de noviembre de 2005:
El corresponsal de UNICEF Bob Coen informa sobre el trabajo de UNICEF para proteger a los niños y las niñas afectados por el conflicto en Côte d’Ivoire.

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