Chad

UNICEF y el Gobierno del Chad llegan a un acuerdo que da esperanzas a los niños y niñas que sufren las consecuencias del conflicto armado

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Refugiados sudaneses en el Chad participan el año pasado en una manifestación de protesta contra el empleo de niños soldados en los conflictos armados de la región.

Por Blue Chevigny

NUEVA YORK, 11 de mayo de 2007 – UNICEF y el Gobierno del Chad firmaron esta semana un acuerdo mediante el cual se comprometieron a colaborar en pro de la desmovilización de los niños soldados en todo el país.

El acuerdo fue firmado el 9 de mayo por el Representante de UNICEF en el Chad, Sr. Stephen Adkisson, y por el Secretario de Estado para Relaciones Exteriores del Chad, Djidda Moussa Outman. El acuerdo refleja el compromiso adquirido por el Chad en febrero de este año durante la conferencia “Liberar a los niños de la guerra”, que organizaron UNICEF y el Gobierno de Francia.

Esa conferencia produjo los Principios de París, un acuerdo multilateral para poner fin al empleo de niños en las fuerzas armadas o grupos de combatientes en todo el mundo. El acuerdo firmado recientemente en el Chad representa un paso importante con respecto a la ejecución práctica de los Protocolos de París.

“El acuerdo constituye una firme demostración de la voluntad del gobierno del Chad de garantizar que todos los niños menores de 18 años sean separados de toda forma de servicio militar”, comentó el Sr. Adkisson a Radio UNICEF.

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Jóvenes sudaneses del campamento de refugiados de Djabal, en el Chad. El reclutamiento de los niños soldados se lleva a cabo con frecuencia en campamentos similares a éste.

La reintegración social

El empleo de niños soldados constituye un problema grave en el Chad. “En la región oriental del país se desarrolla un conflicto protagonizado por fuerzas rebeldes; hay rebeldes sudaneses que han empleado niños como soldados, y también hay milicias regionales armadas que, asimismo, reclutaron niños con fines militares”, explicó el Sr. Adkisson.

Resulta difícil calcular siquiera aproximadamente cuántos niños participan en las actividades militares en el Chad. UNICEF es la organización que encabeza la colaboración con el gobierno de las labores de individualización, desmovilización y reintegración social de los niños soldados.

Hace menos de una semana, en la región Guera del Chad, se identificaron a unos 300 niños soldados. El Sr. Adkisson viajó a esa región y tuvo oportunidad de conversar con un nutrido grupo de niños soldados. “Todos se mostraron muy interesados en abandonar las filas y sumarse a la sociedad civil”, indicó el funcionario.

UNICEF también ayudará al gobierno a impedir todo reclutamiento futuro de niños en las fuerzas y grupos armados. Además, como parte de la iniciativa de desmovilización se repatriará a niños refugiados sudaneses que fueron reclutados por las partes en conflicto en el Chad.

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Los niños salen de la escuela en la región Guera de Chad, donde 300 niños soldados fueron identificados recientemente como el primer paso hacia la desmovilización.

Una transición más fácil

“La desmovilización de los niños soldados es un proceso complicado que a veces exige varios años de trabajo, intervención y apoyo”, explicó el Sr. Adkisson.

“Normalmente, uno desearía que los niños se reintegraran a sus familias”, continuó diciendo el Representante de UNICEF. “Sin embargo, estos niños provienen de zonas del Chad que aún son peligrosas e inseguras. De manera que el enfoque que se aplica en este caso consiste en crear centros de transición donde se les brinda inicialmente tratamiento médico y apoyo psicológico y social, y donde comienzan a integrarse en las actividades escolares”.

A pesar de que quedan por delante graves desafíos, soplan vientos de esperanza con respecto a los niños soldados en el Chad, donde hasta no hace poco ni siquiera se reconocía oficialmente el empleo de menores en los conflictos armados.

“Se trata de un cambio muy, muy profundo”, comentó el Sr. Adkisson. “No se trata solamente de la firma del acuerdo; ni siquiera se trata de que estamos dando los primeros pasos con estos primeros niños desmovilizados. Se trata de que el gobierno nos ha invitado a participar en el proceso de liberación de los niños de las fuerzas militares. Y de que el gobierno está comprometido a garantizar que los niños no vuelvan a participar de ninguna manera en ninguna forma de servicio militar”.


 

 

Audio (en inglés)

11 de mayo de 2007:
Stephen Adkisson, Representante de UNICEF en el Chad, conversa con Radio UNICEF acerca del reciente acuerdo sobre la desmovilización de niños soldados que firmaron la organización internacional y el gobierno de ese país africano.
AUDIO escuchar

Enlaces

The Paris Principles on Children Associated with Armed Forces or Armed Groups [PDF - en inglés]

La niñez y los conflictos armados

Radio UNICEF

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