Afganistán

La eliminación de un legado bélico en el Afganistán

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ1996-0862/Semeniuk
Una fila de piernas ortopédicas con sus correspondientes zapatos sobre un estante en un centro ortopédico de Kabul, la capital de Afganistán. Desde 1989, cuando comenzaron las operaciones de remoción de las minas terrestres, más de 70.000 afganos han perdido la vida o han quedado lisiados debido a esos artefactos explosivos.

Por Elizabeth Kiem

El 4 de abril se observa en todo el mundo por tercer año consecutivo el Día Internacional de información sobre el peligro de las minas. A continuación, un artículo sobre un país que sufre las consecuencias de esos artefactos bélicos

NUEVA YORK, Estados Unidos, 3 de abril de 2009 – Pese a que han pasado dos décadas desde que en el Afganistán se puso en práctica el primer programa humanitario de información y eliminación de las minas terrestres, ese país continúa peligrosamente contaminado con esos artefactos.

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Más de 70.000 afganos han perdido la vida o han quedado lisiados por las minas terrestres desde 1989, cuando se pusieron en marcha las operaciones de remoción de esas armas bélicas. En la primera mitad de 2008,  se registraron 445 incidentes con minas terrestresen el Afganistán. Trágicamente, en muchos casos las víctimas son niños que confundieron los artefactos explosivos con juguetes o con chatarra valiosa. De los 48 incidentes registrados en los primeros dos meses de 2009, los niños estuvieron involucrados en 31 casos.

Sin embargo, y gracias a varias intervenciones que cuentan con el respaldo del UNICEF, ese número está en descenso.

“La combinación de los programas de educación sobre los peligros de las minas terrestres y la creación de zonas de juego seguras ha reducido la incidencia de las explosiones de minas terrestres”, afirmó Najibullah Hameem, Oficial de Protección de los Niños de UNICEF en Kabul. “Además, en los centros juveniles organizados por UNICEF no sólo brindamos orientación a los niños y niñas sino también a sus padres”.

Más tierra sin minas

Veinte años después del inicio del programa, más de 8.000 personas aún participan en las labores de remoción de minas terrestres, de concienciación sobre los peligros de las mismas y de rehabilitación de las víctimas. Aunque ya se han eliminado los artefactos explosivos en un 80% de la región más contaminada, aún queda una superficie de unos 720 kilómetros cuadrados donde las minas terrestres y otra munición sin detonar amenaza a más de 2.000 comunidades.

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© UNICEF/NYHQ2003-0154/Noorani
En Gardez, en el Afganistán sudoriental, varias maestras participan en un curso de capacitación sobre los peligros de las minas terrestres antipersonal y otra munición sin estallar. En el curso se emplean materiales suministrados por el UNICEF.

La aldea de Woch Tangai, en la provincia de Nangarhar, ha sido escenario de un pequeño pero importante éxito. La aldea, que se encuentra en una franja de tierra cercana a la frontera con el Pakistán que durante cierto tiempo fue absolutamente inhabitable debido a las minas terrestres, hoy alberga a 600 familias.

Woch Tangai es una de las zonas donde se llevaron a cabo actividades de remoción de minas terrestres con el fin de que los afganos desplazados de sus hogares por el conflicto dispusieran de sitios seguros para volver a asentarse. La mayoría de los desplazados había pasado más de 10 años en campamentos de refugiados en el Pakistán.

Espacios de juego seguros

La escuela primaria de Woch Tangai consiste en varios edificios en el centro de la aldea que rodean un espacio de recreo seguro que cuenta con equipos y juegos suministrados por el UNICEF.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Afghanistan/2009
Un patio de recreo seguro en la aldea de Woch Tangai, que fue construida en septiembre de 2008 para albergar a unas 600 familias desplazadas.

Debido a que los niños pueden pasar el tiempo en ese patio bien equipado, se ha reducido el número de casos de menores que se alejan para jugar en sitios peligrosos.

“Es una buena iniciativa porque trata de que los niños estén protegidos dentro de las escuelas, además de darles los medios para que jueguen en sitios seguros”, explicó Prakash Tuladhar, Oficial de Programas de UNICEF. “El establecimiento de esos espacios de juego constituye un aspecto importante de nuestra labor en el sector de la educación”.

Los peligros de las minas y la participación juvenil

La Oficina del UNICEF en el Afganistán ha colaborado en la creación de 137 espacios de juego seguros en todo el país.

“El objetivo consiste en brindar a los niños sitios donde puedan jugar sin tropezarse con minas terrestres. Y hemos vinculado esa labor con el trabajo de los centros de información y contacto juveniles, para que los jóvenes tengan oportunidad de conocerse y reunirse”, añadió el Sr. Hameem.

UNICEF también da apoyo a programas de concienciación mediante los cuales ya se ha brindado a casi 1,5 millones de afganos información sobre los riesgos que acechan bajo la tierra. El Programa de Educación sobre los Peligros de las Minas Terrestres ya ha sido adoptado por el Ministerio de Educación.

También ha mejorado la estructura de coordinación de los programas de ayuda a las víctimas, y la parte de esas actividades que corresponde al gobierno está a cargo del Ministerio de Salud Pública.

Día de Información sobre las Minas

El 4 de abril de 2009, las Naciones Unidas y sus aliados celebrarán por tercer año consecutivo, mediante diversos actos y actividades en el Afganistán y en el resto del mundo, el Día Internacional de información sobre el peligro de las minas y de asistencia para las actividades relativas a las minas.

UNICEF participa desde hace 15 años en las actividades de educación y remoción de minas terrestres dando apoyo a las labores que se realizan en unos 35 países, desde Colombia hasta las naciones del Cáucaso, y desde Etiopía hasta el Sudán.

UNICEF también respalda la firma, ratificación y ejecución del tratado de prohibición total de las minas antipersonal y otros instrumentos internacionales conexos.


 

 

Vídeo (en inglés)

Elizabeth Kiem, corresponsal del UNICEF, informa sobre las labores de concienciación acerca de los peligros de las minas terrestres antipersonal en el Afganistán.
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