Afganistán

En el Día Internacional de información sobre el peligro de las minas, el Afganistán sigue sufriendo las consecuencias de las minas terrestres

Imagen del UNICEF
Un representante del Centro afgano de desminado de las Naciones Unidas, enseña a alumnos sobre los peligros de las minas terrestres.

KABUL, Afganistán, 4 de abril de 2008 – En los últimos 20 años, las minas terrestres han matado o lesionado a más de 70.000 afganos, y continúan causando anualmente centenares de bajas.

Mientras las Naciones Unidas observan hoy por segundo año consecutivo el Día Internacional de información sobre el peligro de las minas y de asistencia para las actividades relativas a las minas, la población del Afganistán trata denodadamente de vivir una existencia normal a pesar de estar rodeada de millones de letales minas terrestres enterradas en todo el territorio nacional.

“Todos los meses, unas 60 personas, como promedio, son víctimas de las minas terrestres y de la munición sin detonar”, afirma el Dr. Mohammed Reza, Director de Programas del Centro afgano de desminado de las Naciones Unidas. “Algunas mueren, y otras sobreviven, aunque generalmente quedan discapacitadas”.

Un obstáculo para el desarrollo

Durante 30 años de conflicto, las partes en pugna colocaron en todo el territorio afgano demasiadas minas terrestres como para saber dónde se encuentran.

“Hablamos con gente que ha regresado a su tierra tras haber estado refugiada durante muchos años. Algunos son campesinos que quieren labrar la tierra”, comenta el Dr. Reza. “Hasta el personal de los ministerios gubernamentales —como los trabajadores del Ministerio de Obras Públicas que construyen caminos, o los del Ministerio de Energía que realizan el tendido eléctrico en las ciudades— cometen errores y no se percatan de la existencia de las minas. Se trata de un grave obstáculo para el desarrollo del Afganistán, e incluso para su reconstrucción”.

Las Naciones Unidas respaldan programas de educación sobre las minas terrestres en todo el país y emplean a más de 8.500 personas en su programa de desminado. Se trata de un trabajo difícil y peligroso, y el Dr. Reza recuerda que desde 1989, cuando el programa se puso en marcha, han muerto o han quedado discapacitados más de 860 integrantes del personal de desminado.

La Iniciativa de las Escuelas Saludables

La persistente amenaza de las minas terrestres causa especial preocupación a los padres y madres del Afganistán.

“Los niños y niñas —por naturaleza curiosos— quieren tocar e investigar y jugar con todo”, afirma Roshan Khadivi, de la Oficina de UNICEF en el Afganistán. “Pero en un entorno masivamente minado, esa curiosidad puede resultar fatal”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ07-1246/Rich
Rahmatuallah, de 14 años, sostiene sus muletas en un centro de reintegración y rehabilitación para niños y niñas afganos afectados por la guerra que recibe apoyo de UNICEF. El niño perdió una pierna como resultado del estallido de una mina terrestre.
UNICEF y sus aliados han diseñado un programa conocido como Iniciativa de las Escuelas Saludables para ayudar a la población afgana a evitar las situaciones peligrosas. Esa iniciativa educa e involucra a las comunidades para que ayuden a establecer entornos seguros donde los niños y niñas puedan jugar en paz. Hasta la fecha, la Iniciativa ha establecido 40 ámbitos de juego seguros en las regiones más minadas del país. Diez de esos espacios seguros se encuentran en la región meridional del Afganistán, donde se sigue combatiendo intensamente.

El Centro afgano de desminado de las Naciones Unidas se propone eliminar un 70% de las minas y otra munición sin estallar para 2010, y lograr su eliminación total para 2013.

Según datos de las Naciones Unidas, las minas terrestres y los artefactos explosivos que han quedado como resabios de guerra en por lo menos 78 países lesionan o matan anualmente entre 15.000 y 20.000 personas en todo el mundo.


 

 

Audio (en inglés)

Marzo de 2008: Roshan Khadivi, de UNICEF, explica la manera en que la Iniciativa de las Escuelas Saludables brinda a los niños y niñas afganos sitios seguros para jugar.
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El Dr. Mohammed Reza, del Centro afgano de desminado de las Naciones Unidas, se refiere al problema de las minas terrestres en su país.
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