Protección infantil contra la violencia, la explotación y el abuso

Durante el Consejo de Seguridad se hizo un llamado a la acción para poner fin a la violación de los derechos de los niños en los conflictos

La naturaleza de la guerra está cambiando; desde la República Árabe Siria a Myanmar los niños se están enfrentando a amenazas sin precedentes. Priyanka Pruthi, corresponsal de UNICEF, informa sobre las tendencias alarmantes destacadas en el último informe de las Naciones Unidas sobre los niños y los conflictos armados. (Video en inglés)  Véalo en RealPlayer

 

Por Priyanka Pruthi

El último informe del Secretario General sobre los niños y los conflictos armados muestra algunas tendencias preocupantes en situaciones de guerra, como los ataques y el uso de las escuelas en el conflicto y la necesidad de contar con refugios seguros en esta clase de situaciones.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 20 de junio 2012 - Su rostro y su cuerpo están muy quemados. Apenas puede hablar. Su hogar en Hama, Siria, se incendió cuando fue alcanzado por un cohete y la familia no pudo encontrar a Adnan, que tenía 4 años en ese momento.

Adnan vive seguro pero desamparado en un campamento improvisado en el Líbano y con el recuerdo constante de la guerra brutal, su propio cuerpo y su continuo temor.

"En general, los niños son tranquilos", dice el padre de Adnan. "Cuando oyen el sonido de un avión o un coche, tienen miedo. Adnan está asustado todo el tiempo, especialmente por la noche. Tan pronto como oscurece, se pone a llorar".

"¿Si no es por estos niños, para quién va a trabajar el Consejo?"

Cada año, el Secretario General de las Naciones Unidas publica un informe que habla por niños como Adnan. Leila Zerrougui, Representante Especial del Secretario General para los niños y los conflictos armados, hizo un llamado a la acción urgente al presentar el 12º informe anual sobre los niños y los conflictos armados ante el Consejo de Seguridad. "Ya han pasado dos años desde que comenzó el conflicto en Siria y, sin embargo, no estamos más cerca de salvar las vidas de los niños", dijo. “Decenas de personas han sido asesinadas, heridas, torturadas y obligadas a presenciar o cometer atrocidades desde que presenté mi último informe sobre los niños en Siria al Consejo. ¿Si no es por estos niños, entonces por quiénes debe actuar este consejo?"

Imagen del UNICEF
© UNICEF/DRCA2010-00037/Walther
Los niños que han pertenecido a grupos armados en la República Democrática del Congo aprenden a pintar en un centro de tránsito y orientación.

El último informe sobre los niños y los conflictos armados hace un resumen de los avances en el último año en 21 países afectados por conflictos, países en los que han muerto niños, han sido mutilados, torturados, asaltados sexualmente, y utilizados como terroristas suicidas, escudos humanos, cocineros y porteadores. 55 grupos y fuerzas armadas han sido nombrados y censurados por cometer violaciones graves contra los niños, en particular en Malí, donde los niños fueron reclutados por grupos armados activos en el Norte.

"La naturaleza cambiante y las tácticas de los conflictos armados han creado amenazas sin precedentes para los niños. La ausencia de frentes claros y opositores identificables y el creciente uso de tácticas terroristas han heccho a los niños más vulnerables", dijo la Sra. Zerrougui.

Tendencias alarmantes

El informe de Naciones Unidas destaca áreas nuevas de interés, tales como el impacto de los aviones en los niños, la detención de niños por presunta asociación con grupos armados y el uso de artefactos explosivos improvisados en zonas pobladas. "Los conflictos armados son frecuentes en los entornos urbanos cuando se utilizan armas explosivas, como artillería, morteros, cohetes, artefactos explosivos improvisados y bombas de aviones en estas áreas, hiriendo o acabando con la vida de un gran número de niños. Estos ataques no sólo tienen un impacto emocional y psicológico a largo plazo en los niños, sino que también destruyen la infraestructura vital, como las carreteras y las fuentes de suministro de energía", dijo la Directora Adjunta de UNICEF, Yoka Brandt, al Consejo de Seguridad.

El año pasado se informó sobre ataques dirigidos contra las escuelas y el personal educativo de Afganistán, Malí y la República Árabe Siria, entre otros. En varios países, las escuelas fueron utilizadas como cuarteles militares, instalaciones de almacenamiento de armas, centros de mando, centros de detención y puestos de tiro.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Lebanon/2013/Ramoneda
Sostenido aquí por su padre, Adnan, de 4 años, resultó gravemente quemado en un ataque con misiles en la República Árabe Siria. La familia vive en la pobreza extrema en un campamento improvisado para los refugiados sirios, en la región de Akkar, Líbano.

"UNICEF está profundamente preocupado por esto", dijo la Sra. Brandt. "Se plantea un gran riesgo para los niños y educadores, que priva a los niños de la oportunidad de aprender y viola el derecho a la educación... Debemos preservar las escuelas como lugares de aprendizaje y refugios seguros para los niños.”

"Nos sentimos alentados por el liderazgo de países como Filipinas, que han restringido el uso de las escuelas por parte de sus fuerzas armadas y continúa fortaleciendo sus leyes y directrices", dijo.

Los compromisos no salvan vidas, las acciones sí

A pesar de los crecientes desafíos, el informe del Secretario General afirma que hubo un progreso importante en la liberación de miles de niños de los grupos armados en países como la República Democrática del Congo, Myanmar y Sudán. Cada vez más gobiernos se fueron incorporando al proceso con negociaciones y planes de acción para evitar el reclutamiento de niños por cuenta de las fuerzas armadas.

Susan Bissell, Jefe de la División de Protección de la Infancia de UNICEF, explica que la protección de los niños como un sector es relativamente nuevo; la comunidad internacional consiguió que los efectos de los conflictos armados en los niños fuera una prioridad sólo en 2005. "Tenemos dos casos de caudillos militares que se analizan en el informe que fueron a la Corte Penal Internacional, y se hizo justicia. Por lo tanto, hemos recorrido un largo camino... y estamos estableciendo un precedente internacional aquí", dice. "Incluso ante la enorme destrucción y la naturaleza cambiante de los conflictos, somos capaces de hacer algo para proteger a los niños."

De vuelta en el Consejo de Seguridad, la Sra. Brandt hizo un llamamiento a los Estados miembros mientras se hablaba sobre los planes de acción, los derechos del niño internacionales, los grupos de trabajo y los perpetradores persistentes. "Los planes de acción son fundamentales para comprometer a las partes en conflicto y poner fin a la violación de los derechos de los niños", dijo. "Mi llamado hoy es a que estos planes sean implementados plenamente... porque los compromisos no salvan las vidas de los niños, sino las acciones concretas."


 

 

Fotografía UNICEF: Guerra en las aulas

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