Protección infantil contra la violencia, la explotación y el abuso

Niños reclutados por las fuerzas armadas o grupos armados

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ1998-0084/Jeremy Horner
A girl, a former abductee of the LRA, works at a sewing machine, part of a skills training workshop at a UNICEF-assisted centre run by GUSCO, a local NGO in the northern town of Gulu. The centre provides psychosocial counselling, vocational training and other assistance for these children.

En todo el mundo, miles de niños y niñas son reclutados por las fuerzas armadas gubernamentales y los grupos rebeldes para servir como combatientes, cocineros, porteadores, mensajeros o en otro tipo de funciones. Las niñas también son reclutadas con fines sexuales o para someterlas al matrimonio forzado. Muchos han sido reclutados por la fuerza, aunque algunos se han unido como resultado de presiones económicas, sociales o de seguridad. Las situaciones de desplazamiento y la pobreza hacen que los niños sean aún más vulnerables al reclutamiento..

Como se subraya en el Informe de las Naciones Unidas acerca de las consecuencias de los conflictos armados sobre los niños (Machel, 1996), los niños asociados con fuerzas armadas o grupos armados están expuestos a una violencia terrible, ya que a veces se les obliga a presenciar y cometer actos de violencia, al tiempo que ellos mismos son sometidos a abusos y explotación, y sufren lesiones o incluso mueren como resultado de estos actos. Su condición les priva de sus derechos, a menudo con graves consecuencias físicas y emocionales..

UNICEF trabaja para liberar a los niños de las fuerzas armadas y los grupos armados tan pronto como sea posible, incluso durante los conflictos armados, y para ayudarles a regresar con sus familias. De esta manera, UNICEF apoya servicios que se ocupan de la salud física y mental y el bienestar de esos niños, les proporcionan aptitudes para la vida práctica y fomentan su participación en actividades positivas dirigidas hacia el futuro, incluidas la educación, la formación profesional y la formación para la vida. La organización adopta un enfoque orientado a la comunidad que incluye el apoyo a otros niños vulnerables que han sufrido los graves efectos de los conflictos con el fin de promover la reconciliación y evitar la discriminación. Estas acciones requieren de una perspectiva y un compromiso a largo plazo hacia estos niños y las comunidades afectadas por el conflicto a las que regresan.  

Más de 100.000 niños han sido liberados y reintegrados a sus comunidades desde 1998 en más de 15 países afectados por conflictos armados. Sólo en 2010, UNICEF apoyó la reintegración de unos 11.400 niños vinculados a fuerzas y grupos armados, junto con otros 28.000 niños vulnerables afectados por los conflictos.


Desde mediados de la década de 1980, UNICEF y sus aliados han promovido y logrado la liberación de niños reclutados por las fuerzas armadas en países afectados por conflictos como Afganistán, Angola, Burundi, Colombia, Côte d'Ivoire, Guinea–Bissau, Liberia, Mozambique, Nepal, República Centroafricana, República Democrática del Congo, Rwanda, Sierra Leona, Somalia, Sri Lanka, Sudán y Uganda.

UNICEF también promueve el marco legal y normativo que sustenta las prohibiciones contra el reclutamiento y la utilización de niños por las fuerzas armadas y grupos armados, en particular mediante la ratificación y aplicación del Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niño relativo a la participación de los niños en los conflictos armados, y la aprobación de los Principios de París y las directrices sobre niños vinculados a fuerzas armadas o grupos armados y los Compromisos de París para proteger a los niños reclutados o utilizados ilícitamente por fuerzas armadas o grupos armados..

Visite la página de recursos para obtener más información.

 


 

 


 

 

Definition

A child associated with an armed force or armed group is any person under 18 years of age who is part of any kind of regular or irregular armed force or armed group in any capacity – including, but not limited to, combatants, cooks, porters, messengers and anyone accompanying such groups, other than family members. The definition includes girls recruited for sexual purposes and for forced marriage. The term “child soldier” is discouraged as it does not accurately reflect the range of roles in which boys and girls are recruited and used for military purposes, and for whose release UNICEF advocates.

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