Protección infantil contra la violencia, la explotación y el abuso

Las minas terrestres y armas explosivas

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2004-0764/Dan Thomas
Marcadores oficiales que advierten sobre la presencia de minas o artefactos explosivos sin detonar colocados en un pueblo cerca de la casa de una mujer y su hijo pequeño, en la aldea de O Chheukram, cerca de la ciudad occidental de Pailin. Esta zona, cerca de la frontera con Tailandia, es uno de los territorios con más minas del mundo.

Las minas terrestres, las municiones en racimo y otros restos explosivos de guerra siguen matando y mutilando a los niños en todo el mundo. Cualquiera que fuese su finalidad militar inicial, los restos explosivos a menudo tienen como resultado las muertes de civiles, incluso años después que haya terminado el conflicto, y privan a los niños y sus familias de acceso a la tierra, a las escuelas, a los puntos de agua, a los edificios religiosos, a las zonas de juego y a otros sitios necesarios para su bienestar. Los niños son más vulnerables a las lesiones causadas por minas terrestres y restos explosivos de guerra, ya que son más pequeños y por lo tanto pueden sufrir lesiones más graves debido a la explosión; además, las armas son a menudo de colores y muy atractivas a los ojos de los jóvenes, que las ven como posibles juguetes.

Las minas terrestres y los restos explosivos de guerra están presentes en más de 85 países, de los cuales Afganistán, Bosnia y Herzegovina, Camboya, Colombia, Eritrea, Iraq, Laos, la República Democrática del Congo (RDC), el Sudán y el Territorio Palestino Ocupado son de los más afectados. Estos explosivos son un obstáculo para las iniciativas de paz y las actividades de socorro y desarrollo, impiden el regreso de los refugiados y el reasentamiento de las poblaciones desplazadas, y retrasan la reconstrucción de la infraestructura y la reanudación de la vida diaria normal.

Afortunadamente, hay soluciones. UNICEF trabaja para enseñar a los niños y sus familias cómo vivir sin peligro en las zonas contaminadas hasta que la amenaza letal se puede eliminar de forma permanente. La colaboración es clave para encontrar soluciones a largo plazo, por lo que el UNICEF trabaja con los estados, los agentes no estatales, otros organismos de las Naciones Unidas, la sociedad civil y otras organizaciones internacionales. Como parte de lo que se denomina de forma general “Educación sobre el peligro de las minas”, UNICEF apoya también a los supervivientes de incidentes relacionados con los restos explosivos de guerra, y con otras personas que están lesionadas y discapacitadas. Lo más importante para una solución a largo plazo es que muchas de estas armas están ahora prohibidas. UNICEF ha sido y sigue siendo un firme defensor de la Convención de Minas Antipersonal y de la Convención sobre Municiones en Racimo –los dos ejemplos más exitosos de desarme humanitario en los últimos tiempos. Abogamos en favor del Protocolo Facultativo de la Convención sobre los niños y los conflictos armados, y la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidades. Estas son herramientas fundamentales para proteger a los niños.

Las actividades de UNICEF son una parte esencial e integral de un sector más amplio que se llama Acción contra las Minas que aborda los restos explosivos de guerra de forma integral e incluye el desminado, la asistencia a las víctimas, la destrucción de las existencias y la promoción. UNICEF ha participado en la acción contra las minas desde principios de 1990 y actualmente apoya proyectos de acción y actividades contra las minas en unos 20 países de distintas regiones. UNICEF y sus aliados identifican poblaciones en riesgo, llevan a cabo sesiones de educación sobre los peligros de las minas en situaciones de emergencia y a largo plazo y prestan apoyo a la rehabilitación y la reintegración de los sobrevivientes de incidentes relacionados con minas y restos explosivos de guerra. UNICEF también trabaja intersectorialmente para integrar mensajes y materiales para la educación sobre los peligros de las minas en los sistemas escolares mediante la capacitación de los maestros y la prestación de asistencia técnica a los gobiernos y las ONG.

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Tratados

El Tratado de Ottawa: Convención sobre la prohibición del empleo, almacenamiento, producción y transferencia de minas antipersonal y sobre su destrucción, firmado en diciembre de 1997

Convención sobre Municiones en Racimo, firmada en diciembre de 2008

Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, firmado en marzo de 2007

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