Protección infantil contra la violencia, la explotación y el abuso

Las Naciones Unidas y UNICEF exhortan a los países a tomar medidas de protección de los niños

Los Protocolos facultativos de la Convención sobre los Derechos del Niño

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Acto de los Protocolos facultativos de la Convención sobre los Derechos del Niño (de izq. a der.): Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF; Ban Ki-moon, Secretario General de las Naciones Unidas; Vijay Nambiar, Jefe de Gabinete del Secretario General de las Naciones Unidas; Radhika Coomaraswamy y Marta Santos Pais, Representantes Especiales de las Naciones Unidas; Yanghee Lee, Presidenta del Comité de los Derechos del Niño; y Susan Bissell, Jefa de Protección de la Infancia de UNICEF.

Por Chris Niles

NUEVA YORK, 25 de mayo de 2010 – Ban Ki-moon, Secretario General de las Naciones Unidas; Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF; y otros funcionarios y dirigentes de las Naciones Unidas se reunieron esta mañana en la sede de UNICEF, en Nueva York, donde realizaron un llamamiento a todos los países del mundo para que tomen medidas extraordinarias que protejan a los niños de la violencia y la explotación.

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Hace 10 años, la comunidad internacional aprobó dos Protocolos facultativos de la Convención sobre los Derechos del Niño. Los protocolos, que complementan las amplias garantías que ofrece la Convención sobre los Derechos del Niño, aportan protección adicional a los niños amenazados por los conflictos armados o que corren peligro de ser vendidos o explotados en actividades relacionadas con la prostitución y la pornografía.

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Ban Ki-moon, Secretario General de las Naciones Unidas, habla durante la conmemoración en la sede de UNICEF sobre el X aniversario de la aprobación de los Protocolos facultativos de la Convención sobre los Derechos del Niño.

En la reunión de hoy en la sede de UNICEF se conmemoró el X aniversario de esos Protocolos facultativos y se puso en marcha una campaña en pro de su ratificación y puesta en práctica universal para 2012.

Una promesa a los niños

“Los protocolos”, dijo Lake, “son más que simples palabras escritas en una hoja de papel, ya que constituyen una promesa a los niños y niñas más vulnerables del mundo, a los niños y niñas nacidos en las condiciones más extremas de pobreza y desesperanza”.

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Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF, habla durante un celebrado en la sede de UNICEF para celebrar el X aniversario de la aprobación de los Protocolos facultativos de la Convención sobre los Derechos del Niño.

“Durante 10 años”, agregó, “los Protocolos facultativos han fortalecido en gran medida nuestra capacidad de cumplir esa promesa. Sin embargo, para lograr plenamente el objetivo de los Protocolos facultativos debemos hacer un llamamiento mundial a la acción. Necesitamos una campaña que inspire más cooperación y apoyo entre los estados, los organismos internacionales y la sociedad civil en su totalidad. Ha llegado la hora de afirmar claramente que los Protocolos facultativos tienen carácter moralmente obligatorio”.

Hasta la fecha, los Protocolos facultativos han sido ratificados por dos terceras partes de las naciones del mundo. Los dirigentes de las Naciones Unidas y los defensores de los derechos de los niños, sin embargo, abogan por un consenso moral aún más amplio y creen que, de mediar la voluntad política necesaria, será posible lograr esa meta.

Un impulso para la ratificación mundial

El Secretario General Ban afirmó que el mundo avanza en la dirección correcta con respecto a la protección de los niños y niñas afectados por los conflictos armados. Ban exhortó a los Estados miembros de las Naciones Unidas a que ratifiquen los Protocolos facultativos en los próximos dos años.

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A la izq., las representantes especiales del Secretario General Radhika Coomaraswamy y Marta Santos Pais se unen a otros expertos en el debate durante la conmemoración de los Protocolos facultativos de la Convención sobre los Derechos del Niño.

“En este décimo aniversario, recordemos que todos los niños tienen derecho a crecer libres del temor y la explotación”, añadió Ban. “Nuestra conciencia nos impide aceptar menos que eso. Las voces del mundo exigen a coro la protección de la infancia”.

Pese a que resulta difícil obtener datos precisos sobre el tema, varios estudios indican que el número de niños y niñas víctimas  de la trata transfronteriza llega a 1,2 millones anuales. Además, a muchos más se los obliga a prostituirse dentro y fuera de sus países.

Simultáneamente, unos 1.000 millones de niños viven en países o territorios afectados por los conflictos armados y unos 250.000 niños, niñas y jóvenes continúan bajo el control de fuerzas o grupos armados en todo el mundo.

Que el sueño se haga realidad

“Albergo la esperanza de que muy pronto podamos celebrar una nueva era para los millones de niños y niñas que aún no hemos sido capaces de proteger”, dijo Marta Santos Pais, Representante Especial del Secretario General de las Naciones Unidas sobre la violencia contra los niños.

Radhika Coomaraswamy, Representante Especial del Secretario General para la cuestión de los niños y los conflictos armados, por su parte, hizo un llamamiento para que el mundo se una en apoyo de los niños y niñas afectados por los conflictos.

Coomaraswamy recordó que algunas naciones prohíben el reclutamiento de menores de 18 años en las fuerzas armadas y añadió que la Corte Penal Internacional de La Haya ayuda a garantizar que los responsables de las violaciones de los derechos de los niños no actúen con impunidad.

“Hoy pronostico que en 25 años no habrá niños soldados en ningún lugar del mundo”, afirmó Coomaraswamy ante sus colegas y el público presente en la sedede UNICEF. “Les pido su ayuda para que mi sueño se haga realidad”.


 

 

Vídeos (en inglés)

25 de mayo de 2010: El Secretario General de las Naciones Unidas,  Ban Ki-moon, insta a todos los países a ratificar los Protocolos facultativos de la Convención sobre los Derechos del Niño en los próximos dos años.
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25 de mayo de 2010: El Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, hace un llamamiento para adoptar medidas adicionales destinadas a al protección de la infancia contra la explotación y el reclutamiento en conflictos armados, durante el X aniversario de los Protocolos facultativos de la Convención sobre los Derechos del Niño.
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19 de mayo de 2010: La Representante Especial del Secretario General de las Naciones Unidas sobre los niños y los conflictos armados, Radhika Coomaraswamy, debate los progresos realizados desde la aprobación de los Protocolos facultativos de la Convención.
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17 de mayo de 2010: La Representante Especial del Secretario General de las Naciones Unidas sobre violencia contra los niños, Marta Santos Pais, se refiere a los advances realizados en los diez últimos años desde la aprobación de los Protocolos facultativos de la Convención.
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