Protección infantil contra la violencia, la explotación y el abuso

El informe “Progreso para la infancia” de UNICEF fija objetivos en materia de protección de la niñez

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© UNICEF/NYHQ2005-1929/LeMoyne
Una niña de 13 años en el patio de la prisión de mujeres de Pétionville, un suburbio de Puerto Príncipe, la capital de Haití.

Por Amy Bennett

NUEVA YORK, Estados Unidos, 5 octubre de  2009 – En todo el mundo, los niños y niñas son víctimas de gravísimas violaciones de sus derechos humanos y sufren lesiones físicas y psicológicas de efectos profundos y a veces irreparables.

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Así lo indica el reciente informe Progreso para la infancia: Un balance sobre la protección de la niñez, que dio a conocer hoy en Tokyo Ann M. Veneman, la Directora Ejecutiva de UNICEF.

“Ninguna sociedad puede prosperar si sus integrantes más jóvenes son obligados a contraer matrimonio cuando aún son demasiado jóvenes, si sufren abusos por trabajar en la industria del sexo o si se les priva de sus derechos básicos”, apuntó Veneman. “Comprender la dimensión de esas violaciones de los derechos de los niños constituye el primer paso hacia la construcción de un medio ambiente en el que los niños y niñas reciban protección y tengan oportunidad de desarrollarse plenamente”.

Una estrategia para la protección de los niños

En vísperas de la celebración del XX aniversario de la Convención sobre los Derechos del Niño, el año 2009 reviste enorme importancia respecto de la protección de los menores. A pesar de que los derechos de los niños y niñas están más protegidos desde que se aprobara la Convención, el mundo está lejos de brindarles aún un entorno en el que reciban protección.

“Este informe dedicado a las prácticas lesivas y los abusos contra los niños y niñas se da a conocer seis semanas antes del XX aniversario de la Convención sobre los Derechos del Niño”, comentó Veneman. “Las pruebas y testimonios de los constantes daños y abusos que sufre la infancia deberían impulsar al mundo a redoblar los esfuerzos para garantizar la vigencia de los derechos de todos los niños y niñas en todo el mundo”.

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Un niño observa el trabajo de varios mineros a cielo abierto en la provincia de Ituri, en la región oriental de la República Democrática del Congo, donde muchos niños huérfanos debido a los conflictos armados participan en la búsqueda de oro.

El informe Progreso para la infancia fue dado a conocer en el marco de la estrategia integral de protección de la niñez de UNICEF, que fue aprobada en junio de 2008 por la Junta Ejecutiva del organismo internacional. El nuevo informe, que se fundamenta en un importante caudal de datos detallados, analiza la puesta en práctica de esa estrategia tanto a corto como a largo plazo.

"Datos para la acción"

El análisis metódico de esos datos otorga la información necesaria para construir un marco que integre las normas judiciales de protección de la infancia; las comunidades que ya no aceptan las prácticas lesivas para la niñez; y los gobiernos que se han comprometido a proteger a los más vulnerables.

“Necesitamos datos para la acción”, afirmó Susan Bissell, Jefa de Protección de la Niñez de UNICEF. “Si nos enteramos de que un niño o una niña sufre las consecuencias de una violación de sus derechos, eso es suficiente para que pasemos a la acción. Pero para estar seguros de que lo que hacemos es lo correcto, nuestras acciones deben dar respuesta a hechos comprobados”.

El informe Progreso para la infancia presenta los datos disponibles hasta ahora para demostrar la necesidad de contar con mejores programas de protección en los países donde millones de niños y niñas son víctimas de la trata de personas, no reciben cuidado y atención de sus padres o carecen de los documentos de identidad que necesitan para poder ir a la escuela o recibir atención básica de la salud. Muchos millones más se ven obligados a trabajar en condiciones perjudiciales, o son objeto de violencia y abuso en sus propios hogares, en la escuela, en sus comunidades y en los establecimientos donde están alojados o detenidos.

Un llamamiento a la acción

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Kamran (nombre ficticio), de 11 años de edad, trabaja en la industria del sexo en un vecindario pobre de Karachi, en Pakistán. Detrás de él se encuentra Kabir, que tiene el mismo oficio, y Amjad (nombres ficticios en ambos casos), en el pequeño departamento donde vive Amjad.

Sin embargo, es evidente que se han registrado avances según los datos disponibles. El informe Progreso para la infancia apunta, por ejemplo, que en Bangladesh, Guinea y Nepal, tres países donde el matrimonio precoz es una práctica frecuente, la edad promedio de quienes contraen matrimonio es cada vez mayor, aunque aún no llega a los 18 años.

El informe también indica que en los países donde la mutilación genital femenina y escisión es una práctica habitual, el número de casos también se ha reducido levemente.

Por otra parte, en muchos aspectos es necesario contar con información más fidedigna para tener un panorama más preciso sobre la situación en materia de protección de los niños y niñas. El informe Progreso para la infancia concluye con un llamamiento a la acción que exhorta a los gobiernos, a los legisladores, a las comunidades y a los sectores público y privado a que creen un entorno que proteja mejor a los niños.

“En materia de protección de la niñez, tenemos un programa muy vasto, que requiere que todos pasen a la acción”, concluyó Bissell. “El norte, el sur, el este y el oeste... todos estamos comprometidos con este programa de protección de los niños y niñas. No hay un solo país que no esté afectado por la cuestión de la protección de los menores y las violaciones de sus derechos”.


 

 

Vídeo (en inglés)

5 de octubre de 2009:
La corresponsal de UNICEF, Amy Bennett, informa sobre las conclusiones del informe Progreso para la infancia: Un balance sobre la protección de la niñez, y sobre el llamamiento a la acción contenido en el documento.
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