Protección infantil contra la violencia, la explotación y el abuso

En el aniversario de la Convención, UNICEF nombró a Ishmael Beah defensor de los niños afectados por la guerra

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ07-1714/Berkwitz
Ishmael Beah, ex niño soldado, acepta el nombramiento de defensor de UNICEF para los niños afectados por la guerra en presencia de la Directora Ejecutiva Ann V. Veneman, en la sede del organismo internacional en Nueva York.

Por Chris Niles

NUEVA YORK, 20 de noviembre de 2007 – Ishmael Beah, el primer defensor de UNICEF para los niños afectados por la guerra, ha prometido darles voz y esperanza a los niños cuyas vidas han sido marcadas por la violencia.

UNICEF dio a conocer el nombramiento de Beah en el día de hoy para conmemorar el 18vo. aniversario de la Convención de los Derechos del Niño, que también se celebró en Ginebra, Tokio y otros lugres del mundo.

La conmemoración se considera especialmente significativa porque representa el momento en el cual toda una generación ha crecido bajo los auspicios de la Convención, cuyo objetivo es proteger los derechos fundamentales de todos los niños. UNICEF ha inaugurado una página web especial “CRC@18” para crear conciencia acerca de la Convención y hacer participar a los jóvenes en la defensa de sus derechos.

Dedicado a la protección de la infancia

“Me siento muy agradecido y honrado”, dijo Beah al aceptar el nombramiento de UNICEF. “Creo que para mí es simplemente una manera de darme más fuerza para seguir haciendo la tarea que ya había emprendido, a la que he dedicado mi vida, que es garantizar que lo que me ocurrió a mí no le siga ocurriendo a otros niños en el mundo.

“Conozco la naturaleza de lo que significa haber sido olvidado, de lo que significa perder tu humanidad y, más importante aún, de lo que significa recuperarse de ello para llevar una vida diferente”, agregó.

Beah fue reclutado a la fuerza como niño soldado en Sierra Leona cuando tenía 13 años. UNICEF lo ayudó a escapar del conflicto y a rehabilitarse. Él se mudó luego a Estados Unidos para terminar sus estudios, comenzó a abogar por los derechos de los niños y se convirtió en un autor de éxito con el libro A Long Way Gone: Memoirs of a Boy Soldier

‘Un símbolo elocuente de esperanza’

“Ishmael Beah habla en nombre de los niños soldados de todo el mundo cuyas vidas han sido marcadas por la violencia, las privaciones y otras violaciones de sus derechos”, dijo Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, al anunciar el nombramiento en la sede del organismo en Nueva York. “Es un símbolo elocuente de esperanza para las jóvenes víctimas de la violencia, así como para los que trabajan por desmovilizar y rehabilitar a los niños que se ven atrapados en conflictos armados”.

Imagen del UNICEF
© Japan Committee for UNICEF/2007
La Dra. Agnes Chan, embajadora de buena voluntad, presenta un ramo de flores a Kul Gautum, Director Ejecutivo Adjunto de UNICEF, en la conmemoración del 18vo. aniversario de la Convención en Tokio.
Refiriéndose a su propia experiencia de violencia y desesperación, Beah dijo que él había perdido toda esperanza en la época en que UNICEF lo encontró. Su nuevo papel como Defensor de UNICEF le permitirá cerciorarse de que los niños puedan tener una esperanza en el futuro y que no se conviertan en una “generación perdida”, afirmó.

“Se trata de los niños que no tienen voz para hablar”, explicó Beah. “Estamos tratando de darles esa voz. Y a través de mi puesto espero poder devolverles esa voz”.

Debate en la mesa redonda de Ginebra

Además de las actividades del día en Nueva York, un grupo de jóvenes conmemoró ayer el 18vo. aniversario de la Convención en una reunión de expertos de primera línea en los derechos del niño y otros invitados, durante un dinámico diálogo intergeneracional que tuvo lugar en el Palacio de las Naciones en Ginebra.

En la mesa redonda participaron Philip O’Brien, Director de la Oficina Regional de UNICEF para Europa; Marta Santos País, Directora del Centro de Investigación Innocenti de UNICEF; Jean Zermatten, vicepresidente del Comité de los Derechos del Niño; y Roberta Cecchetti, representante de la Alianza Save the Children.

En la mesa redonda también participaron Joel Semakula, de 17 años, asesor de la juventud del Comité Nacional para UNICEF en el Reino Unido; y Nandita Kaza, de 13 años, estudiante de la Escuela Internacional de Ginebra.

“Las vidas de muchos niños de hoy nos cuentan una historia del tremendo cambio producido por la Convención”, dijo O’Brien durante el debate de la mesa redonda. “Durante las últimas dos décadas, millones han ganado acceso a la educación, y menos han muerto de enfermedades prevenibles. Celebremos lo que se ha logrado y renovemos luego nuestro compromiso de crear un mundo donde todos los niños disfruten de todos sus derechos”.

Simposio en Tokio

En Tokio, entretanto, un simposio sobre la Convención resaltaba la situación de los niños y niñas que se quedan a la zaga en los países en desarrollo y examinaba lo que debe hacerse para garantizar sus derechos según la Convención.

“UNICEF cree que la promoción de los derechos del niño puede y debe convertirse en una verdadera vanguardia del desarrollo y la seguridad humanos”, dijo Kul Gautum, Subdirector Ejecutivo de UNICEF, en el discurso principal del acto, en el que también participaron la Dra. Agnes Chan, embajadora de buena voluntad del organismo, y otros dignatarios.

“No podemos estar satisfechos hasta que la realización de los derechos del niño sea una experiencia en la vida diaria de todos los niños”, dijo Gautum. “Confío en que todos convenimos en que nunca habrá nada más importante que promover el bienestar y el cumplimiento de los derechos de los niños”.

Tamar Hahn y Tim Ledwith colaboraron con este artículo desde Ginebra y Nueva York, respectivamente.


 

 

Vídeo (en inglés)

20 de noviembre de 2007:
El corresponsal de UNICEF Chris Niles informa sobre el nombramiento de Ishmael Beah como el primer defensor de los niños afectados por la guerra nombrado por UNICEF.
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19 de noviembre de 2007:
Philip O’Brien, Director Regional de UNICEF para Europa, comenta el progreso que ha habido en los derechos del niño y los retos a que se enfrenta la convención.
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19 de noviembre de 2007:
Joel Semakula, de 17 años, y Nandita Kaza, de 13, hablan acerca de la Convención luego de asistir al debate de una mesa redonda intergeneracional en Ginebra.
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