Protección infantil contra la violencia, la explotación y el abuso

El informe “Machel más 10” indica que la guerra representa una amenaza cada vez mayor contra los niños y las niñas

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© UNICEF/2007/Susan Markisz
Durante la presentación del informe “Machel más 10”, la Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman (centro), aparece flanqueada por Chernor Bah y Ishmael Beah, activistas de la causa de la niñez y la juventud; Radhika Coomaraswamy, Representante Especial del Secretario General para la cuestión de los niños y los conflictos armados, y Mari Simonen, Directora Adjunta del Fondo de Población de las Naciones Unidas.

Por Chris Niles 

NUEVA YORK, 17 de octubre de 2007 – Un nuevo informe de las Naciones Unidas pone de relieve las devastadoras consecuencias que tienen para las vidas de millones de niños y niñas del mundo varias decenas de conflictos armados de baja intensidad que se desarrollan en diversas regiones del planeta.

El Examen Estratégico del Estudio Machel, que elaboró Radhika Coomaraswamy, Representante Especial del Secretario General para la cuestión de los niños y los conflictos armados, indica que en los últimos 10 años la naturaleza de la guerra se ha modificado, y que esto ha tenido efectos brutales para los niños y niñas del mundo.

El informe señala que en lugar de las guerras a gran escala del pasado, en la actualidad abundan los enfrentamientos intestinos de baja intensidad y visibilidad, en los que resulta más difícil prestar ayuda humanitaria. El documento añade que las líneas que separaban a los civiles de los combatientes son ahora menos claras y que la nueva modalidad bélica fomenta las actividades criminales y el terrorismo.

El informe sobre el examen “Machel más 10”, que se dio a conocer hoy en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York, complementa el histórico estudio sobre la niñez en los conflictos armados que elaboró hace más de 10 años la Sra. Graça Machel, defensora de la niñez de fama mundial, por encargo del organismo internacional.

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Radhika Coomaraswamy, Representante Especial del Secretario General, participa en la presentación de un informe juvenil que fue dado a conocer en conjunción con su examen actualizado del Estudio Machel.
Más niños en la mira

“Las amenazas contra los niños y niñas atrapados en situaciones de conflicto están en aumento”, señaló Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF. “Ya no se trata solamente de que quedan atrapados entre dos fuegos, sino que de manera creciente son blanco intencional de la violencia, el abuso y la explotación, además de ser las víctimas preferidas de los innumerables grupos armados que se ensañan con la población civil”.

Unos 1.700 niños y niñas de 92 países colaboraron en la preparación de un informe juvenil que se dio a conocer de manera paralela al examen estratégico. El informe, titulado “¿Nos escucharán? Las opiniones de jóvenes de zonas en conflicto”, contiene descripciones de testigos presenciales sobre las atrocidades sufridas por niños y niñas durante los conflictos armados y exhorta a que se involucre más a los niños en la resolución de esos conflictos, así como en el posterior proceso de pacificación y normalización.

“Es muy importante que en cada etapa de ese proceso se tengan en cuenta las opiniones de los niños y niñas”, dijo Ishmael Beah, un ex niño soldado y activista juvenil.

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Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, habla durante la presentación oficial del Examen Estratégico del Estudio Machel ante la Tercera Comisión de la Asamblea General de las Naciones Unidas.
El fin de la impunidad

El informe exhorta a los miembros de las Naciones Unidas a que redoblen sus esfuerzos para poner fin a la impunidad de los responsables de los crímenes de guerra y que se otorgue absoluta prioridad a las necesidades de los niños y niñas afectados por los conflictos armados. Por ejemplo, garantizando la vigencia de su derecho básico a la educación y a la atención de la salud.

Como recordó la Sra. Veneman, en 2006 los conflictos armados ocasionaron el desplazamiento de más de 18 millones de niños y niñas, y 43 millones aún no pueden ir a la escuela debido a los conflictos armados.

“La comunidad internacional ha puesto mucho empeño en la elaboración de un marco jurídico de protección”, añadió la Sra. Radhika Coomaraswamy, Representante Especial del Secretario General para la cuestión de los niños y los conflictos armados. “Sin embargo, queda mucho por hacer en lo que respecta al cumplimiento de las leyes y a la lucha contra la impunidad y contra toda violación de los derechos de la niñez”.


 

 

Vídeo (en inglés)

2 de noviembre de 2007:
El activista juvenil Ishmael Beah apela al mundo para proteger las vidas de los niños y los jóvenes de la devastación causada por los conflictos armados.

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17 de octubre de 2007:
Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre los resultados de un nuevo informe de las Naciones Unidas referido a los niños y niñas afectados por los conflictos armados.

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