Protección infantil contra la violencia, la explotación y el abuso

La ONU exhorta a que se tomen medidas para poner fin a la violencia contra la infancia

Imagen del UNICEF: UN Study: Violence against children
© UNICEF/HQ05-1776/Pirozzi
Unos 275 millones de niños y niñas son testigos de la violencia doméstica todos los años. Este niño ucraniano vio cómo su padre mataba a su madre.

Por Jane O’Brien

NUEVA YORK, 12 de octubre de 2006 – Uno de los estudios más detallados de la historia sobre la violencia contra la infancia demuestra que millones de niños y niñas de todo el mundo son sometidos a las peores formas de abuso, y que reciben muy poca o ninguna protección.

El Estudio sobre la Violencia contra los Niños del Secretario General de las Naciones Unidas, presentado ayer ante la Asamblea General, analiza el problema en cinco “entornos”: el hogar y la familia, las escuelas y los entornos educativos, las instituciones (de atención y judiciales), los lugares de trabajo y las comunidades. 

A pesar de la escasez crónica de datos, el informe llega a la conclusión de que los episodios de violencia ocurren en todas partes, que los responsables suelen ser personas a quienes el niño o la niña conocen, y que las agresiones por lo general permanecen ocultas o no reciben castigo.

Imagen del UNICEF: UN Study: Violence against children
© UNICEF/HQ99-0638/Pirozzi
Millones de niños y niñas tienen que trabajar en condiciones peligrosos. Estos niños excavan piedra pómez en el Perú.

Testimonios sobre la violencia

“Los niños continúan temiendo y sufriendo la violencia en todos los países del mundo", afirma el Profesor Paulo Sérgio Pinheiro, el experto independiente nombrado por el Secretario General para dirigir el estudio. "La violencia no conoce barreras sociales, culturales, religiosas o étnicas. Los niños y niñas son víctimas de una amplia gama de formas de violencia en situaciones muy diversas, desde el caso extremo de las comunidades donde existen pandillas armadas hasta la rutina cotidiana de la vida escolar”.

Para llevar a cabo el estudio se realizaron miles de consultas con funcionarios de gobierno, organizaciones no gubernamentales, expertos y, lo que resultó más importante, con los propios niños y niñas. Muchos de ellos prestaron testimonio acerca de la violencia que habían sufrido o presenciado.

Harry López, de 18 años de edad, trabaja en los vecindarios más violentos de Caracas, la capital de Venezuela. Harry dirige cursillos prácticos en los que los niños y jóvenes se reúnen y hablan sobre sus problemas en el local de una organización no gubernamental.

“Lo que me llevó a trabajar contra la violencia fue el testimonios de los niños, como el que me dijo que no podía salir de su casa porque tenía miedo de ser víctima de la violencia, que tenía miedo de jugar en su vecindario porque corría peligro de muerte", explica Harry.

Imagen del UNICEF: UN Study: Violence against children
© UNICEF video
El Secretario General de la ONU Kofi Anan agradece a niños y niñas por sus contribuciones al estudio durante el lanzamiento en Nueva York.

La obligación de proteger a los niños

“Resulta fundamental que el mundo empiece a pensar que la violencia contra los niños y niñas es una realidad inaceptable a la que hay que dar respuesta, y no que se trata de una serie de hechos trágicos pero aislados que simplemente suceden", comenta Karin Landgren, Jefa de la Sección de Protección de la Infancia de UNICEF. "Los resultados de este estudio nos orientan hacia dos objetivos claros, porque suministran una serie de recomendaciones concretas sobre lo que pueden hacer los estados y porque hacen hincapié en la necesidad de que se realicen más investigaciones y estudios”.

El Profesor Pinheiro exhorta a los estados a asumir la responsabilidad principal con respecto a la prevención de la violencia contra la infancia mediante la institución de marcos jurídicos firmes. "Esto significa prohibir todo tipo de violencia contra la infancia allí donde ocurra y quienquiera que sea el que la ejerza, e invertir en programas de prevención para abordar sus causas subyacentes”, explica el director del estudio.

 “Los niños y niñas no pueden permitirse el lujo de que este estudio se convierta en otro informe que acumule polvo en las bibliotecas del mundo", agrega. "Tenemos la obligación de garantizar que todos los niños disfruten del derecho a vivir existencias libres de la violencia".


 

 

Vídeo (en inglés)

12 de octubre de 2006:
Varios niños y niñas prestan testimonio sobre la manera en que la violencia afecta sus vidas.

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12 octubre 2006
El secretario General de la ONU Kofi Anan habla con los niños durante el lanzamiento del estudio.

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12 octubre 2006
La directora ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman habla sobre el nuevo estudio.

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12 octubre 2006
El director de la Organización Mundial de la Salud, el doctor Etienne Krug, realza el impacto del estudio de la violencia contra los niños.

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12 de octubre de 2006:
Paulo Sérgio Pinheiro, experto independiente, destaca los puntos principales del estudio del Secretario General de las Naciones Unidas sobre la violencia contra los niños.

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Audio (en inglés)

12 de octubre de 2006: Blue Chevigny, corresponsal de UNICEF Radio, informa sobre el punto de vista de cinco niños y niñas participantes.

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