Protección infantil contra la violencia, la explotación y el abuso

Primer taller regional árabe para combatir la trata infantil

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ05-1751/Zaidi
Un grupo de 64 niños llega al aeropuerto internacional de Lahore, Pakistán, en viaje desde Dubai. Son el séptimo grupo de ex jinetes de camellos que repatrían conforme al acuerdo firmado entre los Emiratos Árabes Unidos y UNICEF en mayo de 2005.

Por Esmaeil Ibrahim

RIYADH, Arabia Saudita, 1 marzo de  2006 – Los participantes del primer taller que tiene lugar para combatir la trata infantil en el mundo árabe han pedido que esta práctica sea penalizada.

El taller, que concluyó aquí la semana pasada, surge de una conciencia creciente de la importancia de los derechos de la infancia, como se demostró recientemente con la prohibición en los Emiratos Árabes Unidos del uso de menores de edad como jinetes de camellos.

Entre los participantes se encontraban funcionarios del gobierno, a nivel nacional y municipal, académicos, líderes religiosos y representantes de organizaciones de la sociedad civil. Nueve países estuvieron representados en el evento: Arabia Saudita, Bahrein, Egipto, Emiratos Árabes Unidos, Jordania, Kuwait, , Líbano, Qatar y Yemen.

Los participantes demandaron también la creación de planes de acción nacionales para combatir la trata infantil, el aumento de la cooperación y la vinculación regionales para alcanzar un pleno desarrollo, y la alianza con UNICEF y otras organizaciones internacionales en la lucha contra la trata infantil.

Dimensiones del problema

El taller fue organizado por la Universidad Árabe Naif de Ciencias de la Seguridad y UNICEF.

“Esta es una reunión fundamental”, dijo June Kunugi, representante de UNICEF en los países del Golfo Pérsico. “Felicitamos a la Universidad Naif y al reino de Arabia Saudita y les damos las gracias por haber sido los anfitriones de este primer foro regional sobre un tema tan importante.

“Fue una valiosa oportunidad de adquirir conocimientos técnicos sobre el problema, compartir experiencias nacionales y comprometerse en una acción conjunta y en mantener un seguimiento”, expresó la funcionaria de UNICEF.

Se calcula que hasta un millón y medio de niños pueden resultar víctimas de la trata cada año. La trata infantil es un problema mundial, que afecta tanto a países industrializados como en desarrollo. Se trafica con niños y niñas por una amplia variedad de razones: mano de obra barata, explotación sexual o para reclutarlos como soldados, tanto de fuerzas armadas nacionales como de grupos irregulares.

Los niños adiestrados para trabajar como jinetes de camellos en la región del Golfo eran vendidos por su propia familia a edades tan tempranas como los cuatro o los cinco años, cuando se les trasladaba llevados a otros países y se les obligaba a soportar difíciles condiciones de vida y largas horas de trabajo en tanto participan de un deporte arriesgado.

Imagen del UNICEF
El Dr. Ushari Khalil, asesor superior de UNICEF sobre protección infantil, June Kunugi, representante de UNICEF en Omán y la Oficina de la Región del Golfo y el profesor A.Al-Ghamdi y el Dr. Al-Shehri de la Universidad Naif.

Detalles del taller

El Dr. Hamza al Fier, uno de los jeques de la Mezquita Santa en Makkah al Mukarramah  y profesor de derecho islámico en la Universidad de Um al Qura, y el también profesor Ali al Namla, ex Ministro del Trabajo y Asuntos Sociales de Arabia Saudita, fueron los dos oradores principales.

Durante el taller, a los participantes se les dio a conocer el acuerdo de los Emiratos Árabes Unidos con UNICEF, firmado en mayo de 2005, para financiar la repatriación de ex jinetes de camellos, y prohibir que menores de 16 años puedan ser usados como jinetes.

Algunos expertos internacionales orientaron el debate sobre las diversas dimensiones del problema de la trata infantil, entre ellas:

  • Definiciones y marco de referencias.
  • Experiencias internacionales y lecciones aprendidas de Europa, Asia y África.
  • La protección de las víctimas infantiles.
  • Prevención de la trata.
  • Procesamiento de los traficantes.
  • Cooperación internacional.
  • La creación de estructuras necesarias para el trabajo de referencia, coordinación y puesta en práctica.
  • Un Plan de Acción Nacional modelo para combatir la trata infantil en los países árabes.

La cooperación entre UNICEF y Arabia Saudita para abordar el tema de la trata y la explotación de menores de edad comenzó en 2004 cuando su Alteza Real el príncipe Abdul Majiid bin Abdul Aziz solicitó el apoyo de UNICEF  para ofrecer mayor protección a los niños que se dedicaban a vender o a mendigar en la calle.

UNICEF comenzó por ofrecer apoyo a un albergue en Jeddah que hasta ahora ha recibido más de 3.000 víctimas de la trata y ha repatriado a más de 2.000 de ellas a Yemen, Nigeria, Afganistán, Pakistán, Níger y otros países.


 

 

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