Protección infantil contra la violencia, la explotación y el abuso

La industria turística de América del Norte se une al UNICEF en la lucha contra la explotación infantil

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Su Majestad la Reina Silvia de Suecia durante su discurso inaugural en la ceremonia de presentación del Código de Conducta de América del Norte.

Su Majestad la Reina Silvia de Suecia reafirmó hoy su compromiso con la lucha para proteger a la infancia de los delincuentes sexuales durante una conferencia dedicada a la protección de la infancia contra la explotación sexual, organizada por el UNICEF. La conferencia sirvió para presentar un Código de Conducta para la industria turística de América del Norte que fue firmado por la Presidenta de Carlson Company Inc, Marilyn Carlson Nelson.

La Reina Silvia calificó la explotación sexual de la infancia como “un crimen grave e inaceptable contra la humanidad”.

El código está concebido para proteger a los niños y las niñas contra la explotación sexual comercial, una industria multimillonaria que explota sexualmente todos los años a 2 millones de niños y niñas.

Durante la conferencia, un grupo de expertos de alto nivel participó en una mesa redonda celebrada en la sede del UNICEF. Entre los expertos se encontraban:

  • Dawid de Villiers, de la Organización Mundial de Turismo (OMT);
  • John Miller, del Departamento de Estado de los Estados Unidos;
  • Carol Smolenski, de ECPAT (Erradicación de la prostitución infantil, la pornografía infantil y la trata de niños y niñas por motivos sexuales) Estados Unidos;
  • Y la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy.

“La industria del turismo es fundamental para luchar contra la explotación sexual comercial”, dijo la Sra. Bellamy. “No podemos cerrar los ojos durante más tiempo mientras haya miembros en nuestras propias comunidades que maltratan a los niños y las niñas de una manera inimaginable. Todos ellos son culpables de los peores delitos. No solamente desprecian la dignidad humana, sino que lo hacen con una impunidad total”.

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(De izq. a der.) El Secretario General Adjunto de la OMT, Dawid de Villiers, la Directora Ejecutiva de ECPAT-USA Carol Smolenski, y la Presidenta y Directora de Carlson Companies, Inc. Marilyn Carlson Nelson.

El Código de Conducta protege a los niños y las niñas en todas partes

El UNICEF se unió a la Organización Mundial de Turismo y el grupo ECPAT en la presentación del Código de Conducta.

La Reina Silvia organizó el primer Congreso Mundial sobre la Explotación Comercial de la Infancia en 1996 en Estocolmo, Suecia. ECPAT de Suecia comenzó a preparar en abril de 1998 el Código de Conducta en colaboración con la Industria del Turismo de Escandinavia y la Organización Mundial de Turismo.

El Código es un instrumento voluntario, que actualmente se pone en práctica en 45 países de todo el mundo. Al firmar el Código, la industria hotelera y de turismo (entre ellos los agentes del viaje, las aerolíneas, los trabajadores de los hoteles, etc.) se comprometen a eliminar la explotación sexual de la infancia de varias maneras, entre ellas: 

  • Establecer una política empresarial ética contra la explotación sexual comercial de la infancia;
  • capacitar al personal de los países donde se explota sexualmente a la infancia;
  • Introducir cláusulas en los contratos con proveedores, en las que se establezca el repudio común a la explotación sexual de la infancia;
  • y proporcionar información a los viajeros sobre la explotación sexual de la infancia.

    Combatir el turismo sexual

    La presentación del “Código de Conducta” en América del Norte es un instrumento necesario para que la industria del turismo combata el mundo siniestro, y a menudo oculto, del turismo sexual con menores de edad (según la Convención sobre los Derechos del Niño, se considera menor de edad a todo niño o niña que tenga menos de 18 años).

    “Todos tenemos la responsabilidad de proteger a la infancia contra la explotación sexual comercial”, dijo Carol Smolenski, Directora de ECPAT en los Estados Unidos. “El código constituye un perfecto ejemplo sobre la forma en que la industria del turismo puede desempeñar un papel en la creación de un entorno que proteja a los niños y las niñas”.

    Según el UNICEF, a finales de 2000 alrededor de 325.000 niños y niñas corrían el peligro de ser víctimas de la explotación sexual comercial solamente en los Estados Unidos. Según ECPAT USA, alrededor de un 25% de los turistas sexuales fuera de los Estados Unidos son estadounidenses.


     

     

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