Protección infantil contra la violencia, la explotación y el abuso

Parlamentarios reciben manual sobre protección infantil

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ04-0198/Ramos
La Embajadora de Buena Voluntad del UNICEF, Jessica Lange, fotografía a un niño durante su visita a un refugio provisional para niños y niñas.

La Embajadora de Buena Voluntad del UNICEF, Jessica Lange, participó en la 110ma Asamblea Internacional de la Unión Interparlamentaria celebrada hoy, 20 de abril de 2004, en ciudad de México, para presentar el Manual para Parlamentarios sobre Protección Infantil, un informe conjunto del UNICEF y la Unión Interparlamentaria. La Sra. Lange pidió a los parlamentarios que asuman sus responsabilidades como legisladores y se conviertan en defensores de la infancia.

El manual ofrece a los parlamentarios diversas ideas para utilizar su influencia política y el poder de la legislación, de la fiscalización del presupuesto y de las investigaciones parlamentarias a fin de proteger a la infancia contra la explotación y el maltrato. El documento será distribuido en más de 140 países.

Ayer, 19 de abril de 2004, la Sra. Lange visitó ciudad de México con los presidentes de las subcomisiones de la Coordinación Nacional de México para Prevenir, Atender y Erradicar la Explotación Sexual Comercial Infantil. También visitó dos proyectos cuyo personal utiliza el arte y la orientación para llegar a los niños y las niñas vulnerables (los jóvenes que viven en las calles corren un riesgo extremadamente elevado de ser víctimas de la explotación sexual).

El viernes, 16 de abril de 2004, la subdirectora de la Agencia de Bienestar Social de la Familia, Norma Salazar Rivera, y la Sra. Lange visitaron la oficina municipal de seguridad pública de la ciudad de Playa del Carmen, México, para hablar con jueces, taxistas, propietarios de bares y otras personas sobre la explotación de la infancia. Además, la Sra. Lange estuvo en un refugio provisional para niños y niñas que han sido víctimas de la explotación y el maltrato.

La Sra. Lange se reunió también con organizaciones municipales en Cancún que trabajan para eliminar la explotación y el maltrato por medio de redes de miembros de la comunidad. Por ejemplo, los taxistas que participan se niegan a conducir a los pasajeros a destinos donde se prostituye a niños y niñas.

El derrumbe del entorno protector de la infancia

En México hay 24,7 millones de menores de 17 años que viven en la pobreza, y más de la mitad de la población no dispone de los medios para cubrir el costo básico de vida.

Además, se considera que la violencia en la escuela disuade a los niños y las niñas de acudir a clase y los empuja a la calle. Es muy frecuente que los jóvenes abandonen la escuela para conseguir trabajo y a menudo la búsqueda laboral les conduce a situaciones en las que son víctimas de la explotación y se encuentran en situaciones de alto riesgo.

Los niños y las niñas tienen un derecho fundamental a crecer en un entorno protector que les defienda contra el maltrato. Es en este entorno protector en el que las comunidades y las familias se comprometen a preservar los derechos de la infancia; en el que las leyes se ponen en vigor de manera uniforme; en el que el gobierno dedica recursos a la eliminación de la explotación de la infancia; en el que los medios de comunicación hacen hincapié en los temas importantes y ponen en tela de juicio las actitudes discriminatorias; y en el que los adultos que pasan tiempo con los niños y las niñas –los progenitores, los maestros, las autoridades religiosas, y otras personas– tienen la capacidad de reconocer las señales de maltrato y responden en consecuencia.

En el caso de los niños y las niñas que viven en la calle –sin las estructuras de seguridad que les protejan o sin familias y/o comunidades y educadores que les defiendan del peligro– es sólo una cuestión de tiempo antes de que caigan víctimas del maltrato y la explotación.

Es en las calles de Cancún, de la ciudad de México y de otros destinos turísticos donde normalmente los adolescentes buscan trabajo. Aunque tanto los varones como las niñas sufren explotación y abuso, las niñas son especialmente vulnerables.

Por la tarde del viernes 16 de abril de 2004, la Sra. Lange observó, junto a la oficial de protección del UNICEF Theresa Kilbane, la actividad en las ruidosas y abarrotadas calles de Cancún, llenas de bares y clubes de baile donde los adultos ofrecen a los adolescentes empleos y algunos acaban explotándolos sexualmente.

“Estas niñas no acuden a la escuela, están lejos de sus familias y observe dónde están trabajando”, dijo la Sra. Kilbane, mientras señalaba los bares al aire libre donde las bailarinas actuaban para los clientes. “Una vez que comienzan a ganar este tipo de dinero, para algunas solamente es una cuestión de tiempo antes de verse tentadas por el dinero potencial que podrían ganar haciendo otro tipo de actividades”.

El UNICEF trabaja para poner fin a la explotación infantil

Durante la reunión de la Unión Interparlamentaria del miércoles 21 de abril de 2004 se analizaron cuestiones como la explotación sexual y el maltrato en una mesa redonda titulada “Explotación sexual comercial de la infancia”.

La Sra. Lange participó en una mesa redonda con funcionarios del UNICEF, representantes de organizaciones no gubernamentales aliadas y parlamentarios de todo mundo.

El UNICEF trabaja en 157 países y lleva a cabo programas de protección infantil en casi todos ellos, centrándose en cuestiones como los niños y las niñas sin cuidadores, las peores formas de trabajo infantil y la violencia contra la infancia. Durante los dos últimos años, la organización ha asignado más de 240 millones de dólares a la protección infantil.

La Unión Interparlamentaria fue establecida en 1889 y reúne a representantes de parlamentos en más de 140 países. Contribuye a la defensa de promoción de los derechos humanos y tiene un compromiso contraído hace mucho tiempo para protección de la infancia.


 

 

Vea el vídeo reportaje (en inglés)


LaDirectora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy habla sobre la Protección infantil

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