UN BALANCE SOBRE AGUA Y SANEAMIENTO: NÚMERO 5, SEPTIEMBRE DE 2006 Ver ediciones anteriores >

Tendencias regionales hacia la meta del ODM sobre el agua.

Cuatro regiones en desarrollo -Oriente Medio y África del Norte, Asia meridional, Asia oriental y el Pacífico, y América Latina y el Caribe- se encuentran bien encaminadas para reducir a la mitad la proporción de personas sin acceso al agua potable para 2015. África occidental y central, África oriental y meridional, y ECE/CEI necesitarán imprimir un mayor ritmo a los progresos para cumplir la meta.

Agua apta para el consumo

Agua apta para el consumo

La evaluación del progreso indica que cuatro regiones en desarrollo –Asia oriental y el Pacífico, Oriente Medio y África del Norte, Asia meridional, y América Latina y el Caribe – están bien encaminadas para conquistar sus metas del ODM correspondiente al agua apta para el consumo. Sin embargo, las tasas actuales de progreso de África subsahariana y Europa Central y Oriental y la Comunidad de Estados Independientes (ECE/CEI) no permiten albergar las mismas esperanzas para estas regiones.

Asia meridional y América Latina y el Caribe han avanzado de una manera extraordinaria, lo que permite pensar que lograrán sus metas sobre agua potable con 10 años de anticipación. En ambas regiones, el número de personas sin acceso a agua potable se redujo significativamente entre 1990 y 2004: en Asia meridional pasó de 326 millones a 222 millones y en América Latina y el Caribe, de 74 millones a 50 millones.

Si bien en África occidental y central la cobertura de agua potable subió del 49% en 1990 al 55% en 2004, esta región deberá conseguir en 2015 una meta más elevada, el 75%. El número total de personas sin acceso a fuentes mejoradas de agua potable en esta región en realidad aumentó en el período comprendido entre 1990 y 2004. La situación en el acceso al agua potable es similar en África oriental y meridional, pues la cobertura de la región ascendió del 48% en 1990 al 56% en 2004, pero la meta es de un 74%. Entre tanto, la cobertura en ECE/CEI se estancó en el 91%; su meta para 2015 es del 96%.

La población de África subsahariana representa más o menos el 11% de la población mundial; sin embargo, casi la tercera parte de toda la gente que carece de acceso al agua potable vive en esta región. Las altas tasas de fecundidad de África subsahariana han llevado a que 54 millones de niños y niñas menores de cinco años carezcan de acceso a fuentes mejoradas de agua potable; en otras palabras, alrededor del 40% de los más de 125 millones de niños del mundo que no tienen agua potable. En los países industrializados, ese número es insignificante y en ECE/CEI es de 3 millones.