UN BALANCE SOBRE AGUA Y SANEAMIENTO: NÚMERO 5, SEPTIEMBRE DE 2006 Ver ediciones anteriores >

En Mongolia y Papua Nueva Guinea se dan las mayores disparidades entre el medio urbano y rural en el acceso a fuentes mejoradas de agua potable de Asia oriental y el Pacífico.

Asia oriental y el Pacífico

En la región se dan las mayores cifras del mundo de personas sin acceso a fuentes mejoradas de agua potable e instalaciones de saneamiento. La zona está llena de disparidades, especialmente en la cobertura de saneamiento, inclusive dentro de algunos países que se encuentran en vías de cumplir las metas de los ODM. De hecho, la desigualdad en la región es un motivo cada vez mayor de preocupación en vista de sus progresos generales.

El acceso a las fuentes mejoradas de agua potable aumentó de un 72% en 1990 a un 79% en 2004, y 333 millones de personas obtuvieron acceso al agua durante ese periodo. Aún más, el progreso se mantuvo a la par con el crecimiento de la población, por lo que el número real de personas sin acceso disminuyó en 61 millones.

Sin embargo, en Asia oriental y el Pacífico hay 402 millones de personas sin acceso a fuentes mejoradas de agua potable y otros 272 millones más de personas tendrán que obtener acceso en 2015 para que se alcance la meta.

El progreso de la región en la cobertura de saneamiento fue incluso más notable, ya que aumentó de un 30% en 1990 a un 51% en 2004, y casi medio millón de personas obtuvieron acceso durante ese periodo. Sin embargo, la cifra total de personas que todavía no disponen de acceso sigue siendo muy amplia, 944 millones. Más de una tercera parte de la población del mundo sin acceso a saneamiento básico vive en Asia oriental y el Pacífico.

Como ocurre en todas las regiones del mundo, las personas que viven en las zonas urbanas tienen más probabilidades de disponer de acceso a fuentes mejoradas de agua potable e instalaciones de saneamiento que las personas que viven en las zonas rurales.

Alrededor de un 92% de la población de las zonas urbanas de la región se benefician del abastecimiento de agua potable mejorada, pero se trata de una reducción con respecto al 97% que había en 1990 y ha conducido a un aumento cinco veces mayor del número de pobladores urbanos sin acceso al agua potable entre 1990 y 2004, debido a la rápida urbanización.

China, Myanmar y Viet Nam presentan los mayores avances de la región en el acceso a instalaciones mejoradas de saneamiento, 1990-2004.