UN BALANCE SOBRE AGUA Y SANEAMIENTO: NÚMERO 5, SEPTIEMBRE DE 2006 Ver ediciones anteriores >

Países industrializados

En materia de agua y saneamiento, la cobertura universal que se da en los países industrializados presenta algunas ligeras deficiencias. En las zonas rurales de Letonia y Hungría, todavía un 4% y un 2% de personas, respectivamente, carecen de acceso a fuentes mejoradas de agua potable.

En muchos de los países de Europa con economías en transición es preciso desarrollar o mejorar la infraestructura de agua y saneamiento. Y en todos los países industrializados hay graves problemas para financiar la sustitución de infraestructuras deterioradas o con filtraciones, que en muchos casos deberían haber sido renovadas hace tiempo.

La mayoría de los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) están tratando de financiar esta renovación de las tuberías de agua y de desagüe mediante la introducción de tarifas sobre el agua que reflejen todos los costos marginales que supone proporcionar servicios a los hogares y las industrias. En muchos casos, han tratado de poner en práctica medidas que aseguren el acceso a los grupos de bajos ingresos. Este tipo de servicio selectivo para los grupos vulnerables es fundamental, ya que resulta muy fácil pasar por alto las necesidades de los sectores que sufren esta privación en la cobertura de agua y saneamiento cuando se registran niveles casi universales de abastecimiento.

La Asistencia Oficial al Desarrollo (AOD) de los países industrializados para el abastecimiento de agua y saneamiento reveló un considerable aumento en 2004, aunque en gran parte refleja los gastos del programa de los Estados Unidos para la reconstrucción en Iraq. Los compromisos bilaterales de los donantes que son miembros del Comité de Asistencia al Desarrollo de la OCDE fue en 2004 de alrededor de 3.000 millones de dólares para todos los países, y los compromisos multilaterales alcanzaron la cifra de 1.800 millones de dólares.

Sin embargo, no hay ninguna señal que indique que el sector del agua haya recibido un mayor carácter prioritario. La proporción de asistencia asignada por sector al abastecimiento de agua y saneamiento en el total de la AOD de los países miembros del Comité de Asistencia al Desarrollo descendió del 8% para el período de 1999 a 2000 al 6% para el periodo de 2001 a 2002, cifra esta última que se mantuvo de 2003 a 2004.  Alemania, Estados Unidos, Francia, Japón y los Países Bajos fueron los principales países donantes para el sector en 2004.