UN BALANCE SOBRE AGUA Y SANEAMIENTO: NÚMERO 5, SEPTIEMBRE DE 2006 Ver ediciones anteriores >

Los países de Asia central presentan algunas de las mayores disparidades entre el medio urbano y rural en la región de ECE/CEI.

ECE/CEI

En un 91%, la cobertura de agua potable mejorada en la región es elevada, pero no ha avanzado desde 1990, y la región de ECE/CEI no está realizando ningún progreso hacia la meta del ODM. Para alcanzar la meta, será preciso que alrededor de 22 millones de personas obtengan acceso para 2015.

El acceso al saneamiento también ha permanecido estático, en un 84%, lo que deja a 63 millones de personas en la región sin instalaciones mejoradas de saneamiento.

Las disparidades entre los medios urbanos y rurales son considerables: los promedios regionales indican un 98% en las zonas urbanas con respecto a un 79% en las rurales para las fuentes mejoradas de agua potable y un 93% y un 70%, respectivamente, para el saneamiento.

Debido a que el abastecimiento en el medio urbano es generalmente elevado, está claro que el desafío principal para alcanzar las metas del ODM es aumentar la cobertura en las zonas rurales. Un dato que subraya este hecho es que el número de habitantes de zonas rurales con acceso a fuentes mejoradas de agua potable descendió en términos reales en 4 millones entre 1990 y 2004.

Como consecuencia de los cambios medioambientales, las reservas de agua de los países de Asia central se reducen constantemente, y los sistemas nacionales de agua están tratando de superar la situación. El bajo nivel del Mar Aral ha afectado grandes zonas de la subregión. Un descenso en las tablas de agua y un aumento en la salinidad han reducido el acceso al agua potable a niveles muy por debajo del promedio regional, que a veces llegan a un mero 10%. En algunas zonas, los pesticidas han contaminado el abastecimiento de agua.

Las redes de agua y saneamiento se han deteriorando rápidamente en diversas regiones de Asia central; a menudo, el agua corriente no recibe ningún tipo de tratamiento debido a que los países carecen de los químicos necesarios para la depuración; y muchos hogares que antaño recibían agua corriente y disponían sistemas de desagüe, tienen ahora letrinas construidas deficientemente y agua sin tratamiento.

En estas circunstancias, las enfermedades relacionadas con el agua se encuentran entre las causas más frecuentes de la mortalidad infantil y los niveles de mortalidad de menores de cinco años son mucho mayores en las repúblicas de Asia central que el promedio regional de ECE/CEI.

La cobertura de las instalaciones mejoradas de saneamiento es de menos de dos terceras partes en las zonas rurales de nueve países de la región de ECE/CEI.

El gráfico muestra la cobertura en las zonas rurales en 2004.