UN BALANCE SOBRE LA NUTRICIÓN NÚMERO 4, MAYO DE 2006 Ver ediciones anteriores >

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Vitamina A para Myanmar
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La vitamina A es decisiva para el funcionamiento del sistema inmunológico y la supervivencia, el crecimiento y el desarrollo de los niños y niñas. Administrar dosis altas de suplementos cada cuatro a seis meses tiene efectos altamente beneficiosos para la salud de los niños y niñas de 6 a 59 meses, y disminuye el riesgo de mortalidad hasta en un 23%.16

Administración de suplementos de vitamina A

Administración de suplementos de vitamina A

En 2003, la tasa de administración de suplementos de vitamina A en los niños y niñas de 6 a 59 meses del mundo en desarrollo fue del 61%. La cobertura en los países menos adelantados es superior al promedio (76%), pues su necesidad es, obviamente, mayor. Asia meridional tiene la tasa de administración de suplementos más baja (58%) y Asia oriental y el Pacífico (excluyendo a China), la más alta (73%). En África occidental y central, la cobertura es del 60% y en África oriental y meridional, del 68%. No hay datos suficientes para saber cuál es la cobertura en América Latina y el Caribe, en ECE/CEI ni en Oriente Medio y África del Norte.17

A pesar de que muchos países no han podido evaluar su verdadera carencia de vitamina A debido a limitaciones técnicas y financieras, se calcula que entre 100 y 140 millones de niños y niñas son víctimas de esta “hambre oculta”. La mayoría viven en las zonas menos adelantadas de Asia meridional y África subsahariana.18 Según cálculos recientes, más de 43 millones de niños y niñas de África subsahariana están en riesgo de presentar carencia de vitamina A.19

 

16  Beaton, et al., Effectiveness of Vitamin A Supplementation in the Control of Young Child Morbidity and Mortality in Developing Countries, ACC/SCN State of the Art Series, Nutrition Policy Paper No. 13, 1993.
17  Las tasas de cobertura de la administración de suplementos de vitamina A se basan en los cálculos más recientes de que se dispone para el período 1998-2004.
18  Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, “Vitamin A Supplementation: Progress for child survival”, documento de trabajo elaborado por la Sección de Nutrición, UNICEF, Nueva York, 2005.
19  Aguayo, Víctor M. y Baker, Shawn K., “Vitamin A Deficiency and Child Survival in sub-Saharan Africa: A reappraisal of challenges and opportunities”, Food and Nutrition Bulletin, vol. 26, no. 4, 2005, pp. 348-355.