UN BALANCE SOBRE LA NUTRICIÓN NÚMERO 4, MAYO DE 2006 Ver ediciones anteriores >

Video

Bajo peso al nacer en la India
Anchura de banda
baja | alta
(Real player)


De los más de 20 millones de nacimientos con bajo peso que se calcula que se producen todos los años en el mundo en desarrollo, más de la mitad ocurren en Asia meridional y más de una tercera parte en la India.

Un factor que contribuye al problema es que en Asia meridional solamente se pesa a uno de cada cuatro recién nacidos, la región con la mayor proporción de recién nacidos sin pesar.

Asia Meridional

Con una tasa de un 46%, los niveles de niños y niñas con un peso inferior al normal en Asia meridional son increíblemente altos. En tres países −India, Bangladesh y Pakistán− se encuentra la mitad de la totalidad de los niños y niñas del mundo que pesan menos de lo normal, a pesar de que solo el 29% de la población menor de cinco años del mundo en desarrollo vive en esos países. La prevalencia de peso inferior al normal en la región descendió el 53% en 1990, pero la tasa promedio anual del 1,7% no será suficiente para conquistar el ODM. Sin embargo, cinco de los ocho países de la región van en camino de reducir a la mitad para el año 2015 el número de niños y niñas menores de cinco años con un peso inferior al normal.

En Bangladesh, a pesar de las reducciones en la prevalencia de peso inferior al normal entre 1990 y 2004, todavía se encuentra en segundo lugar en el número de de niños y niñas con este problema, detrás de Nepal. Bhután logró reducir a la mitad la prevalencia de peso inferior al normal en el transcurso de casi 10 años, y el Afganistán y Maldivas también han avanzado enormemente.
 
Otras formas de desnutrición han persistido en Asia meridional: el 44% de los menores de cinco años de la región manifiestan retraso en el crecimiento y el 15%, emaciación. En muchos países, la discriminación por género se suma a un régimen alimentario crómicamente deficiente y a la falta de buenos servicios de saneamiento. Asia meridional es la única región del mundo donde las niñas tienen más probabilidades que los niños y niñas de pesar menos de lo normal. En la India, una de cada tres mujeres adultas presenta este problema23  y, en consecuencia, corre el riesgo de tener hijos con bajo peso al nacer.

Si bien las mujeres amamantan inicialmente a la mayoría de los bebés de la región, solo el 38% recibe exclusivamente leche materna durante los primeros seis meses de vida. Regionalmente, solo en la mitad de los hogares de la región se consume sal yodada, pero Bhután se ha convertido en el primer país de la región en conquistar la meta de la yodación universal de la sal. 24

Se han logrado avances en la reducción de la carencia de vitamina A. Más del 85% de los niños y niñas de 6 meses a 5 años del Afganistán, Bangladesh, Nepal y el Pakistán están protegidos ciaron con dos dosis anuales de suplementos de vitamina A.

Encuestas sobre nutrición y seguridad alimentaria efectuadas en el Pakistán tan pronto como ocurrió el terremoto de octubre de 2005 revelaron que la condición nutricional de los menores de cinco años no se había deteriorado. Incluso los niveles más altos de emaciación que se encontraron eran inferiores al promedio nacional del 13%.25

 

23  Instituto Internacional de Ciencias de la Población y ORC Macro, National Family Health Survey (NFHS- 2), 1998-99, IIPS, Mumbai, 2000, p. 245.
24  Se considera que se ha alcanzado la yodación universal de la sal cuando el 90% de los hogares, o más, consumen sal yodada.
25  “Health & Nutrition Survey in Earthquake Affected Areas, Pakistan”, encuesta conjunta UNICEF/PMA/OMS, en colaboración con el Ministerio de Salud y los Institutos Nacionales de Salud, Islamabad, enero de 2006 (documento interno).