UN BALANCE SOBRE LA NUTRICIÓN NÚMERO 4, MAYO DE 2006 Ver ediciones anteriores >

Video

La nutrición y la infancia

Anchura de banda
baja | alta
(Real player)


De los 146 millones de niños y niñas menores de cinco años que pesan menos de lo normal en el mundo en desarrollo, 106 millones –el 73%– viven en 10 países.

¿Cuántos niños y niñas?

¿Cuántos niños y niñas?

Asia meridional presenta, de lejos, los niveles más altos de peso inferior al normal: el 46% de todos los menores de cinco años de la región sufren este problema. En África subsahariana, el 28% de los niños y niñas pesan menos de lo normal. La prevalencia más baja se encuentra en Europa Central y del Este/Comunidad de Estados Independientes (ECE/CEI, con un 5%), así como también en América Latina y el Caribe (7%).

Patrones similares se observan en la prevalencia del retraso en el crecimiento –cuya característica es una baja estatura para la edad, un indicador evidente de desnutrición crónica– y en la prevalencia de la emaciación, que se caracteriza por un peso bajo para la estatura, un indicador de desnutrición aguda que suele presentarse en situaciones de emergencia. Los niveles de Asia meridional son los más altos del mundo y, a la vez, son considerablemente superiores a los de la mayoría de las demás regiones: el 44% de sus niños y niñas acusan retraso en el crecimiento y el 15%, emaciación. África subsahariana tiene la segunda proporción más alta de niños y niñas con retraso en el crecimiento: el 41% en África oriental y meridional y el 35% en África occidental y central. Por su parte, la siguiente proporción más alta de niños y niñas con emaciación corresponde a África occidental y central (10%); le siguen Oriente Medio y África del Norte (8%) y África oriental y meridional (7%). Al igual que con el peso inferior al normal, ECE/CEI y América Latina y el Caribe tienen la prevalencia más baja de retraso en el crecimiento, 14% y 16%, respectivamente, y de emaciación, 3% y 2%, respectivamente.

Sin embargo, se han registrado algunos progresos y, en los países en desarrollo, la proporción de niños y niñas con un peso inferior al normal bajó del 33% al 28% entre 1990 y 2004.3 Durante ese mismo período, el descenso más importante se dio en la región de Asia oriental y el Pacífico, donde la prevalencia pasó del 25% al 15%. Esa mejora se debió, básicamente, al progreso alcanzado por China, cuya prevalencia de peso inferior al normal se redujo en más de la mitad. China aporta el 59% de la población menor de cinco años de la región. Asia meridional también ha progresado, a pesar de que los niveles actuales indudablemente siguen siendo altos. En América Latina y el Caribe, la prevalencia de peso inferior al normal también descendió.

Una región que ha progresado muy poco es África subsahariana, donde la prevalencia de peso inferior al normal ha sido prácticamente la misma durante el período de 1990 a 2004. Dada esta falta de progreso y el crecimiento de la población, el número total de niños y niñas con un peso inferior al normal aumentó en realidad en África subsahariana.

 

 

3  Los cálculos sobre prevalencia diferirán ligeramente de los cálculos basados en el análisis de tendencias, pues la prevalencia actual se calculó con base en datos de 110 países, mientras que el análisis de tendencias se basó en datos de un subconjunto de 73 países que contaban con datos del período 1990-2004.