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UN BALANCE SOBRE LA INMUNIZACIÓN: NÚMERO 3, SEPTIEMBRE DE 2005 Ver todos los informes >
Para algunos países, el objetivo se encuentra muy distante.

Asia oriental y el Pacífico fue la única región del mundo que, en lo que se refiere a la cobertura general, sufrió un retroceso entre 1990 y 2003, ya que la cobertura sistemática contra el sarampión se redujo de un 84% a un 82%. Por tanto, se necesitan mejoras en la región para alcanzar en 2010 el objetivo de un 90% en la inmunización contra el sarampión. Para algunos países, además, la meta se encuentra de hecho muy distante, y para lograrlo será necesario que tomen medidas importantes.

Poco más de la mitad de los países y territorios de la región han logrado ya el objetivo, y todos ellos tienen grandes posibilidades de mantener la cobertura. Los progresos más rápidos en los últimos años se han registrado en las Islas Cook y las Islas Marshall, donde se registraron tasas medias anuales de 2,5 puntos porcentuales y 2,9 puntos porcentuales, respectivamente.

La enorme población de China tiene obviamente grandes repercusiones sobre las estadísticas regionales generales. La cobertura de inmunización contra el sarampión es de un 84% (18). En una medida muy bien recibida en 2004, el Gobierno promulgó una nueva ley sobre las enfermedades infecciosas, en la que se exige que todos los ciudadanos se beneficien de manera gratuita de la inmunización básica. China es uno de los 14 países de la región que financia completamente los programas de inmunización con su propio presupuesto.

Se necesitarán mejoras en 12 países, en cuatro de los cuales hay motivos de especial preocupación. En Papua Nueva Guinea se necesita un nuevo impulso: la inmunización contra el sarampión llegó a su punto máximo en 1995, un 75%, pero en los años siguientes hubo problemas para superar el 50% en todos los tipos de inmunización. En Vanuatu se ha producido un descenso alarmante en la cobertura, desde unos niveles de alrededor de un 90% para la mayoría de las vacunas en 2001 a un 50% en 2003. En la República Popular Democrática Lao, a pesar de que en 1994 se produjo un súbito aumento en la cobertura hasta un 73% -debido al considerable apoyo financiero- a comienzos de los años 2000 la cobertura del sarampión descendió a un 42%. La cobertura en Nauru ha variado, pero el país dispone claramente de la capacidad de alcanzar el objetivo, al haber logrado una cobertura de inmunización contra el sarampión de un 99% en 1997 y de un 95% en 2001.

En Timor-Leste, los programas de inmunización se encuentran todavía en sus primeras etapas, después de la independencia del país en 2002. Sin embargo, la cobertura de inmunización contra el sarampión entre 2000 y 2003 ha aumentado alrededor de una cuarta parte hasta un 60%. Por ello, existe la esperanza de que los progresos sean rápidos en este país.

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