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Paridad entre los géneros y enseñanza primaria: número 2, abril de 2005 Ver todos los informes >
A pesar de las mejoras, la participación en la escuela primaria sigue siendo baja

La tasa neta de matriculación/asistencia en la escuela primaria en Asia meridional es la más baja del mundo si se exceptúa la de África subsahariana. Sin embargo, se han logrado algunos progresos. Desde 1980 hasta 2001, la tasa neta de matriculación/asistencia ha mejorado en un promedio de 0,9% al año, la segunda mayor tasa de aumento regional en el mundo.

Pero el nivel de la participación de los niños y las niñas en la escuela primaria sigue siendo inaceptable. En 2001, más de una tercera parte de todos los niños y niñas del mundo que estaban sin escolarizar vivían en Asia meridional. Solamente en la India vivían 26,8 millones de los 115 millones de niños y niñas que no recibieron una enseñanza primaria en todo el mundo (un 23%), mientras que en el Pakistán la cifra era de 7,8 millones (7%) y en Bangladesh de 3,8 millones (3%).

Existen amplias diferencias en la prestación de servicios de enseñanza en los países de la región, que oscilan desde las cifras de Sri Lanka, donde ya se ha logrado la enseñanza primaria universal, y las Maldivas, que se encontraba cerca cuando el tsunami arrasó con 20 años de progresos en 20 minutos, hasta las de Afganistán y Bhután, donde apenas algo más de la mitad de la población en edad escolar primaria acude a la escuela.

A pesar de que la TMAA de la participación de las niñas en la escuela primaria ha sido de más del doble que la de los niños durante el período de 1980 a 2001, la diferencia entre los géneros es todavía inaceptablemente amplia, con sólo 94 niñas en la escuela por cada 100 niños. La diferencia de género fue especialmente amplia en el Afganistán en 2001, mientras que las proyecciones del UNICEF para 2005 muestran que en el Pakistán solamente 83 niñas iban a la escuela por cada 100 niños, y en Nepal sólo 89. Las estructuras sociales que incluyen la casta, en las cuales la autonomía de las mujeres es muy reducida, son un obstáculo a la educación de las niñas en la región, especialmente en la India y Nepal.

Los mejores resultados en la meta de aumentar la participación de las niñas en la escuela primaria se han producido en Bangladesh, y, según las proyecciones del UNICEF, se cumplirá el objetivo de lograr la paridad entre los géneros en 2005, junto a Maldivas y Sri Lanka (las proyecciones se realizaron antes del tsunami).

Muchos países de la región necesitarán poner en práctica estrategias y medidas innovadoras para aprovechar y acelerar los progresos a fin de reducir la enorme cantidad de niños y niñas de Asia meridional que no van a la escuela.

PROGRESO PARA LA INFANCIA
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Tabla