Panorama: Estados Unidos

UNICEF y el Fondo de los Estados Unidos en pro de UNICEF patrocinan la décima edición de los Premios World of Children

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Harry Leibowitz, fundador de la organización World of Children, hace entrega del Premio del Fundador a Teresa Cheptoo, una niña de 16 años de edad de Kenya. A la derecha, aparece Craig Leibowitz, hijo del fundador, que se desempeñó como animador de la ceremonia de entrega de los premios.

Por Susan Markisz

NUEVA YORK, Estados Unidos, 8 de noviembre de 2007. Teresa Cheptoo, una activista juvenil de Kenya de 16 años de edad que también es ferviente opositora de la mutilación/escisión genital femenina, fue una de las ocho personas honradas hoy por sus labores de promoción durante la ceremonia de entrega de los Premios World of Children.

Los premios, que se entregaron en una ceremonia que se llevó a cabo en la Casa UNICEF en Nueva York bajo los auspicios del Fondo de los Estados Unidos en pro de UNICEF, también honraron a los defensores de la niñez y otros trabajadores humanitarios de la Argentina, los Estados Unidos, la India, el Perú.

“Resulta muy difícil imaginar la valentía que debe tener una niña de 12 años para confrontar una tradición milenaria aceptada por todas las personas de mayor edad, así como por los demás niños y niñas. Pero eso es precisamente lo que hizo Teresa”, explicó Harry Leibowitz, el fundador de World of Children, al presentar a la joven y hacerle entrega del Premio del Fundador.

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De izquierda a derecha, los ganadores de los Premios World of Children: el Dr. Samir Chaudhuri, Carmen Masias, el Dr. Mark Manary, Meghan Pasricha, Carol Sasaki, el Dr. Ricardo Bennun y Teresa Cheptoo.

Premios en tres categorías

“Quiero agradecer a World for Children por seleccionarme para que viniera a recibir este premio”, comentó Teresa, que también recibió un subsidio de 15.000 dólares en efectivo.

“Y les aseguro que trabajaré para que las niñas que ya han sido circuncidadas regresen a la escuela, y para motivar a otras que aún permanecen en sus hogares”.

Los subsidios en efectivo que ha estado otorgando durante el último decenio World for Children, una organización no gubernamental basada en los Estados Unidos, se destinan a individuos que hayan realizado contribuciones importantes en tres categorías:

  • El Premio de Salud honra los logros de toda la vida en las esferas de la salud, la medicina y las ciencias.
  • El Premio Humanitario reconoce a los individuos que se hayan destacado por sus esfuerzos en el campo de los servicios sociales.
  • Y el Premio del Fundador, que recibió Teresa este año, se otorga a las personas menores de 21 años que hayan realizado esfuerzos extraordinarios para mejorar las vidas de sus pares.

Esfuerzos de colaboración en pro de la salud infantil

El Dr. Mark Manary, profesor de pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad Washington, que se encuentra en St. Louis, Missouri, Estados Unidos, y que también dicta clases magistrales de pediatría en la Facultad de Medicina de Malawi, en Blantyre, se adjudicó el Premio de Salud 2007 de World of Children.

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Caryl Stern, Presidenta y Directora General del Fondo de los Estados Unidos en pro de UNICEF, habla durante la ceremonia de entrega de los Premios World of Children, que se llevó a cabo en la sede de UNICEF, en Nueva York.
Ese premio fue acompañado por un subsidio de 50.000 dólares para la organización del Dr. Manary, el Project Peanut Butter, que salva las vidas de los niños y niñas desnutridos en Malawi suministrándoles alimentos terapéuticos preparados.

“Todas las obras buenas son producto de grandes esfuerzos de colaboración”, afirmó el Dr. Manary. “Aunque hoy estemos premiando a un individuo, la obra que se premia es la de organizaciones con las que colaboran muchísimas personas en niveles muy diversos”.

El catedrático añadió que el éxito de Project Peanut Butter, que se propone emplear el subsidio de World of Children para ampliar sus operaciones a Sierra Leona, se debe en parte al apoyo que recibe su organización de UNICEF, el Programa Mundial de Alimentos y diversas ONG.

Elogios a los ganadores

Los demás ganadores de los Premios World of Children de este año fueron:

  • El Dr. Ricardo Bennun, que ayuda para que los niños pobres de su Argentina natal con labios leporinos y paladares hendidos puedan recibir cirugía correctiva.
  • El Dr. Samir Chaudhuri, Director del Child in Need Institute de Calcuta, en la India. 
  • Inderjit Khurana, fundador de la Organización de servicios sociales Ruchika en la ciudad india de Bhubaneswar. 
  • Carmen Masias, campeona de las comunidades libres de drogas en el Perú.
  • Meghan Pasricha, una activista contra el consumo del tabaco del estado norteamericano de Delaware y fundadora del Global Youth Health Education and Leadership Program 
  • Carol Sasaki, fundadora de la International Humanity Foundation, que ayuda a las mujeres a liberarse de la esclavitud sexual.

Caryl Stern, Presidenta y Directora General del Fondo de los Estados Unidos en pro de UNICEF, elogió a todos los premiados.

“Muchos hemos aprendido que quien salva una vida salva al mundo”, señaló. “Me siento muy honrada de acompañar hoy a un grupo de personas que hicieron justamente eso. Agradecemos especialmente a nuestros invitados de honor (Harry y Kay Leibowitz, fundadores de World of Children) por su destacada labor. No sólo porque esta organización reconoce la importancia de quienes ayudan a los niños sino por el apoyo que brinda al trabajo de esas personas”.

“Ustedes hacen posible nuestro trabajo”, agregó la Sra. Stern.


 

 

Enlaces

Premios World of Children
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