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Comunicado de prensa conjunto

La Unión Europea y UNICEF refuerzan su alianza para mejorar la salud de los niños y las madres, y salvar más vidas infantiles

En una reunión de la Junta Ejecutiva de UNICEF se analiza también el envío de ayuda urgente a la República Centroafricana

NUEVA YORK, 4 de febrero de 2014– La Unión Europea anunció hoy que ha asignado 320 millones de euros (431 millones de dólares) a través de UNICEF para mejorar la salud y la nutrición de los niños y las mujeres en 15 países en desarrollo, y contribuir así a acelerar los progresos en el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.
 
La financiación tendrá como meta principal abordar la desnutrición y las enfermedades infecciosas, que se encuentran entre las causas más importantes de la mortalidad infantil. Los programas multianuales se centrarán en mejorar el acceso al agua potable y a las instalaciones de saneamiento e higiene, así como en establecer servicios médicos de calidad, atención de la salud y una nutrición adecuada.
 
La cifra representa un aumento del 350% en la financiación para el desarrollo que la Unión Europea proporciona a UNICEF desde 2008.
 
"El anuncio de hoy muestra la diferencia que podemos marcar cuando trabajamos juntos, y nuestra alianza con UNICEF nos ayudará a llegar incluso más a la gente que más necesita nuestra ayuda", dijo en Nueva York el Comisario Europeo para el Desarrollo, Andris Piebalgs, a la Junta Ejecutiva de UNICEF. "Queda mucho por hacer antes del plazo de 2015 para lograr los ODM, y estos proyectos nos ayudarán a trabajar a partir de los avances que ya hemos conseguido hasta la fecha".
 
Aunque las tasas de mortalidad infantil han descendido desde alrededor de 12,6 millones en 1990 hasta aproximadamente 6,6 millones en 2012, unos 18.000 niños mueren todavía todos los días a causa de enfermedades que se pueden evitar. Si siguen las tendencias actuales, el mundo no alcanzará hasta 2028 el Objetivo de Desarrollo del Milenio 4, que consiste en reducir la tasa de mortalidad de menores de 5 años en dos terceras partes. 
 
Los 320 millones de euros en acuerdos de financiación –firmados con 15 oficinas de país de UNICEF en 2013– forman parte de la iniciativa ODM de la Unión Europea y del 10º Fondo Europeo de Desarrollo, que tiene por objetivo acelerar los progresos hacia el logro de las metas que están más lejos de cumplir. UNICEF y la Unión Europea, en cooperación con los países aliados y la sociedad civil, aumentará la escala de las intervenciones que reducen la mortalidad infantil y fortalecen la salud materna y prenatal.

Enormes necesidades sin resolver en la República Centroafricana
 
En la Junta Ejecutiva, el Comisario Piebalgs y el Director Ejecutivo de UNICEF Anthony Lake debatieron también la crisis en la República Centroafricana, donde el Sr. Lake pasó cuatro días en enero.  
 
"Los niños de la República Centroafricana necesitan desesperadamente protección y apoyo. Están sometidos a un asalto, y están siendo asesinados en medio de una violencia comunal brutal y sin sentido, y hay una ausencia total de protección para los niños", dijo el Sr. Lake. "Por el bien de los niños, por el bien de todo el país, tenemos que ampliar urgentemente nuestra labor allí".
 
La semana pasada, la Unión Europea comprometió otros 25 millones de euros (33,7 millones de dólares) a la operación dirigida por la Unión Africana en la República Centroafricana (Mission internationale de soutien à la Centrafrique sous conduite africaine, o MISCA, por sus siglas en francés) en la conferencia de donantes celebrada en Etiopía. La misión de apoyo de MISCA es una de las bases para crear las condiciones necesarias que permitan prestar asistencia humanitaria y reformar el sector de la seguridad.
 
La Unión Europea ha comprometido ya alrededor de 200 millones de euros (269,6 millones de dólares) desde que comenzara la crisis en la República Centroafricana; los fondos se han utilizado para reforzar el socorro inmediato, los proyectos de desarrollo a largo plazo, las actividades de estabilización y el apoyo al proceso electoral, una indicación clara de que la Unión Europea se compromete a ayudar al pueblo de la República Centroafricana.

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Antecedentes
 
Todos los países que han recibido fondos se encuentran en África, con excepción de Timor-Leste. Los países incluyen Burundi, Côte d'Ivoire, Etiopía, Guinea-Bissau, Madagascar, Mauritania, Mozambique, Níger, Nigeria, República Democrática del Congo, Sierra Leona, Somalia, Zambia, y Zimbabwe.
 
Las fotografías del acto estarán disponibles en:
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