Promoción de políticas y alianzas en pro de los derechos del niño

Los Objetivos de Desarrollo del Milenio, tema fundamental en la Asamblea General de las Naciones Unidas

Por Rebecca Ostler

“Avanzamos contra el reloj hacia el año 2015, cuando se cumplirá el plazo para el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Durante esta semana pondremos de relieve los éxitos obtenidos con respecto a esos objetivos, y el lunes tendremos una actividad especial dedicada a nuestras alianzas”.
– Ban Ki-moon, Secretario General, durante una conferencia de prensa que se llevó a cabo al iniciarse el 68vo Período Ordinario de Sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas, el 17 de septiembre de 2013.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 19 al 27 de septiembre de 2013 – El 17 de septiembre, durante la ceremonia inaugural del 68vo Período Ordinario de Sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas, el Secretario General de la organización, Ban Ki-moon, manifestó que la Asamblea se concentraría tanto en lograr los Objetivos de Desarrollo del Milenio antes del plazo de 2015 como en redoblar los esfuerzos para elaborar una agenda para el desarrollo después de 2015.

Por medio de una serie de actividades que se llevaron a cabo en una semana muy ajetreada, UNICEF renovó su compromiso con la conquista de todos los aspectos en favor de los niños contemplados en la Declaración del Milenio de 2000, así como su decisión de que los niños ocupen una posición de privilegio en el mundo sostenible del futuro. Las actividades en las que se pusieron de relieve los éxitos logrados y los desafíos pendientes en el camino a la conquista de los Objetivos de Desarrollo del Milenio se complementaron con sesiones dedicadas a los diversos temas a los que se refieren esos objetivos, como la pobreza, la educación, la nutrición y la salud. También se hizo especial hincapié en la cuestión de las alianzas y en los enfoques innovadores que tendrán una importancia fundamental para conquistar las metas para los niños y para todos nosotros.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2012-1438/Dormino
Una madre con su hijo en un hospital de Nicaragua. El Objetivo de Desarrollo del Milenio 4 consiste en reducir en dos tercios para 2015 la tasa de mortalidad de niños menores de 5 años de 1990, mientras que el Objetivo de Desarrollo del Milenio 5 propone reducir en tres cuartas partes la tasa mundial de mortalidad materna en el mismo período.

27 de septiembre, cuando faltan 825 días.

Por Kristin Taylor

Los dirigentes mundiales que participaron en la Cumbre del Milenio del 2000 tenían grandes sueños sobre el futuro del mundo. Al aprobar la Declaración del Milenio de las Naciones Unidas, comprometieron a sus países a lograr para 2015 ocho conquistas fundamentales en materia de desarrollo, los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Entre ellos figuró de manera prominente la mejora de la situación de los niños y las mujeres del mundo. El Objetivo de Desarrollo del Milenio 4 consiste en reducir para 2015 en dos tercios la tasa de mortalidad de niños menores de cinco años de 1990, mientras que el Objetivo de Desarrollo del Milenio 5 propone reducir en tres cuartas partes la tasa mundial de mortalidad materna en el mismo período.

Los Objetivos eran y continúan siendo ambiciosos y han dado al mundo un ímpetu fundamental para el logro de avances importantes en pro de los niños y las mujeres. Por ejemplo, de 1990 a 2012 la tasa de mortalidad de menores de cinco años ha disminuido de 90 a 48 muertes por 1.000 nacidos vivos, lo que significa que diariamente mueren 17.000 niños menos. Y la tasa de mortalidad materna se ha reducido prácticamente a la mitad, ya que entre 1990 y 2010 se contrajo en un 47%.

Quedan 825 días para que venza el plazo de 2015. Para que el mundo pueda conquistar los Objetivos que se fijó, será necesario salvar más vidas con carácter urgente. A este paso, el mundo no podrá conquistar el Objetivo de Desarrollo del Milenio 4 hasta 2028, lo que significaría una demora de 13 años. ¿Pero cuánto es exactamente lo que aún queda por avanzar y de qué manera podemos hacerlo?

Esas fueron las preguntas que dominaron el debate Vidas en juego: Vidas en peligro: ¿Cómo podemos salvar 3,7 millones de mujeres y niños en menos de 1.000 días?, que se llevó a cabo el 25 de septiembre. La respuesta es, en resumidos términos, que para lograr los Objetivos de Desarrollo del Milenio 4 y 5, el mundo debe acelerar la marcha y salvar de las enfermedades prevenibles a 3,5 millones de niños y 200.000 mujeres adicionales a partir de ahora y hasta 2015.

Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF, que fue uno de los participantes del debate, recordó que las labores iniciales en pro del logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio estuvieron dirigidas en gran medida hacia los niños y las mujeres de las regiones más accesibles del mundo. Pero los dirigentes comprendieron rápidamente que los Objetivos sólo se podrían conquistar si también se realizaban esfuerzos para beneficiar a los más pobres y los que viven en las zonas más apartadas, ya que quienes viven en los sitios más remotos y con menos acceso a los servicios básicos son quienes corren más riesgo de morir de enfermedades prevenibles.

Sin embargo, para garantizar la supervivencia de las mujeres y niños más marginados no basta con brindarles servicios de salud. Una mujer que no ha recibido educación, por ejemplo, tiene 2,7 veces más probabilidades de ser víctima de la mortalidad materna. Y si se garantiza que las niñas vayan a la escuela no sólo se aumenta su capacidad para cuidarse ellas mismas, sino también de cuidar a los niños de los cuales algún día podrían ser madres. En efecto, se considera que más de la mitad de la reciente reducción de la mortalidad infantil se debe al aumento sostenido de las tasas mundiales de educación de las mujeres.

Debido a que la desnutrición es un factor que contribuye a la mitad de las muertes de menores de cinco años, aproximadamente, los niños a los que resulta más difícil acceder deben recibir apoyo en materia de nutrición. También es fundamental que tengan acceso a las fuentes de agua potable y a las instalaciones mejoradas de saneamiento e higiene, que ayudan a prevenir la diarrea, una de las principales causas de mortalidad infantil, que durante 2012 costó diariamente las vidas de más de 1.600 niños menores de cinco años. Para seguir obteniendo éxitos será necesario emplear de manera innovadora los recursos tecnológicos para mejorar la salud.

La tecnología fue otro de los temas que se destacaron durante el debate, que se transmitió en vivo por Internet y en el que los participantes virtuales pudieron integrarse en la conversación enviando preguntas por Twitter. Femi Oke, periodista de Al Jazeera que moderó el debate, transmitió una de las preguntas tuiteadas: “¿De qué manera puede ayudar una persona común y corriente?”.

Joy Phumaphi, Secretaria Ejecutiva de la Alianza de Líderes Africanos contra la Malaria, sugirió que las personas busquen activamente formas de dar apoyo a las embarazadas en el marco de sus comunidades. La Dra. Julie Gerberding, Presidenta de la división de vacunas de los laboratorios Merck, alentó a los interesados a que se informen sobre estos temas y que, en la medida de lo posible, demanden cambios mediante los procesos electorales.

“Lo que podemos hacer está al alcance de nuestra manos, en nuestras computadoras o nuestros teléfonos celulares”, expresó el Sr. Lake en clara alusión al poder de las redes sociales para forjar conexiones globales e impulsar cambios positivos. “Vivimos en un nuevo mundo. Y en ese mundo existen movimientos en los que todos pueden participar”.

¿Qué hará usted en los 825 días que faltan?

23 al 27 de septiembre – Apoyar la educación de los niños sirios y de todos los niños en situaciones de emergencia

El Objetivo de Desarrollo del Milenio 2 consiste en lograr que la educación primaria tenga carácter universal. Una de las intervenciones necesarias para lograr que para 2015 tanto los niños como las niñas del mundo puedan terminar el ciclo escolar primario consiste en garantizarles acceso seguro y protector a la educación de buena calidad durante las situaciones de emergencia.

27 de septiembre – Durante la celebración del primer aniversario de la Iniciativa Mundial La educación ante todo del Secretario General de las Naciones Unidas, los dirigentes mundiales recalcaron la necesidad de contar con mayor capacidad de liderazgo y una coordinación más adecuada de los fondos para poder cumplir las promesas sobre la educación mundial.

24 de septiembre – UNICEF y la Unión Europea firmaron hoy un nuevo acuerdo de cooperación que aporta 45 millones de dólares adicionales a la protección de los niños afectados por la crisis en Siria y fomenta el acceso a la educación escolar en Jordania, el Líbano y la República Árabe Siria.

23 y 24 de septiembre – Durante la semana de las Naciones Unidas, la popular cantante y activista vietnamita Crystal, se unió a Stevie Wonder, el legendario artista estadounidense y Mensajero de Paz de las Naciones Unidas, para abogar por un “mundo de inclusión” que garantice el acceso a la educación.

23 de septiembre – En una conferencia de prensa convocada por la organización A World at School y por Gordon Brown, Enviado Especial para la Educación Mundial, se dieron a conocer hoy los nuevos compromisos financieros y se anunció la creación de una nueva comisión sobre la crisis juvenil, mediante los cuales se prestará ayuda a los niños sirios refugiados en el Líbano. A la conferencia de prensa asistió Malala Yousafzai, activista por la educación.

23 de septiembre – Durante el último año escolar, casi dos millones de niños sirios de seis a15 años debieron abandonar sus estudios debido al conflicto y al desplazamiento. Pese a los esfuerzos realizados para impedir la interrupción de los estudios escolares de los niños sirios, la educación es el componente de la respuesta que ha recibido la menor proporción de fondos con relación a las necesidades.

23 de septiembre – La educación no puede esperar. Durante una reunión sobre la educación en los países afectados por los conflictos y otras situaciones de emergencia, los dirigentes mundiales recalcaron que los niños requieren educación no sólo “aún” en las situaciones de emergencia, sino “especialmente” durante las mismas.

25 de septiembre – El derecho de los niños al agua potable y al saneamiento.

El Objetivo de Desarrollo del Milenio 7 es “garantizar la sostenibilidad del medio ambiente”. Una de las metas más importantes que contiene este objetivo es la de reducir a la mitad para 2015 la proporción de la población mundial que carece de acceso sostenible al agua potable y al saneamiento básico.

Una nueva alianza que se estableció en Nueva York el 25 de septiembre reúne a diversas organizaciones confesionales alrededor del objetivo común de un mundo en el que todos los niños puedan disfrutar de su derecho al agua potable y al saneamiento adecuado.

23 de septiembre – Foro sobre los éxitos logrados con respecto a los Objetivos de Desarrollo del Milenio

Por Kristin Taylor

Durante un Foro titulado Los éxitos logrados con respecto a los Objetivos de Desarrollo del Milenio: Acción urgente, alianzas para lograr mejores resultados, se ofrecieron ejemplos concretos de medidas y acciones que han ayudado a acelerar el avance hacia el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Las lecciones obtenidas de esos ejemplos resultan particularmente importantes con respecto a los preparativos para el último trecho por recorrer antes del cumplimiento del plazo del 2015, así como para dar forma a los objetivos mundiales para después de esa fecha.

“A partir de hoy, faltan sólo 829 días para que termine 2015, que es el plazo del que disponemos para lograr los Objetivos de Desarrollo del Milenio”, señaló Ban Ki-moon, Secretario General de las Naciones Unidas, al inaugurar el foro. “¿Y por qué digo, entonces, que aún tenemos posibilidades de éxito si queda tanto por hacer en un plazo tan breve? Lo digo porque el trabajo conjunto de mucha gente en todo el mundo demuestra que es posible realizar cambios transformadores en un lapso acelerado”.

El cambio innovador y la manera en que contribuye al éxito fue uno de los temas fundamentales del foro. El empleo de maneras novedosas de las innovaciones tecnológicas ya conocidas ayuda a fomentar los cambios sociales positivos y a mejorar la salud. En Uganda, la aplicación de telefonía móvil mTRAC ayuda a los agentes sanitarios a intercambiar información relacionada con la salud por medio de mensajes de texto o SMS. En China, mediante una campaña en las redes sociales se ha ayudado a concienciar a la población acerca de la importancia de la lactancia materna.

Otro factor que está modificando el panorama del desarrollo es la innovación en materia de diseño. Durante la reunión se presentó un modelo de la mochila Backpack PLUS, que se está desarrollando con el apoyo de UNICEF y varios aliados. Se trata de una mochila con tres solapas que pueden desplegarse (por ejemplo, sobre la falda de una agente sanitaria de la comunidad) y cuenta con diversos bolsillos de fácil acceso. Los bolsillos contienen los elementos necesarios para realizar diagnósticos, inscripción y remisión de casos, así como para brindar tratamiento. Las innovaciones que apoyan y mejoran el trabajo de los agentes sanitarios de la comunidad, quienes suelen ser las únicas personas que prestan atención médica en las regiones apartadas, ayudan a salvar más vidas.

Mejorar la salud y salvar vidas son los componentes fundamentales del Objetivo de Desarrollo del Milenio 4 (“Reducir la mortalidad de los niños menores de cinco años”), y del Objetivo de Desarrollo del Milenio 5 (“Mejorar la salud materna”), una de cuyas metas es reducir la mortalidad de las madres. Las innovaciones que fomentan las buenas prácticas sanitarias y aumentan la disponibilidad de servicios médicos esenciales acercan aún más al mundo a la conquista de esos Objetivos.

Debido a que se concentran en cada uno de los aspectos principales de los Objetivos de Desarrollo del Milenio y a que involucran a numerosas partes interesadas, las iniciativas y movimientos del Sr. Ban, como Todas las mujeres, todos los niños; la Iniciativa Mundial La educación ante todo; y el Movimiento para el Fomento de la Nutrición, han sido factores importantes en los logros obtenidos hasta la fecha. Las alianzas de este tipo también constituyen un modelo eficaz para el futuro.

“Los avances cualitativos necesarios para lograr el éxito con respecto a los Objetivos de Desarrollo del Milenio han sido y seguirán siendo resultado de las alianzas y coaliciones entre una amplia gama de organizaciones e individuos interesados, como los que están hoy aquí presentes”, señaló el Sr. Ban. “Resulta cada vez más evidente que las alianzas integradas por diversas partes interesadas son factores transformadores del desarrollo, ya que dan renovados impulsos a la búsqueda de resultados positivos”.

Sírvase leer Actualización sobre los Objetivo de Desarrollo del Milenio: Acelerar el progreso para los niños – Hacia un Programa para el desarrollo después de 2015 para todos los niños.

 


 

 

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