Promoción de políticas y alianzas en pro de los derechos del niño

Empleados de UNICEF en la lista anual de la revista TIME de las 100 personas más influyentes en el mundo

Por Priyanka Pruthi

NUEVA YORK, Estados Unidos, 18 de abril de 2013 – La unidad de innovación está impulsando nuevas tecnologías y estrategias de UNICEF que están cambiando la narrativa del desarrollo. Han estado tratando de ampliar los límites de la tecnología y de aportar soluciones innovadoras a algunos de los problemas más difíciles que abordamos.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/RWAA2011-00482/Noorani
RapidSMS, desarrollado por la Unidad de Innovación de UNICEF, es una tecnología de código abierto que utiliza teléfonos celulares y mensajes de texto para comunicar y seguir información a escala nacional. Aquí, un trabajador comunitario de salud envía un mensaje a una ambulancia desde la casa de una mujer embarazada en Rwanda.

Hoy, la revista TIME premió los aportes de los dos jefes de la Unidad de Innovación de UNICEF, Christopher Fabian y Erica Kochi, al incluirlos en su lista anual de las 100 personas más influyentes del mundo. La prestigiosa lista es una selección de los líderes transformadores, los magnates de los medios de comunicación y los titanes culturales, es decir, “iconos que están definiendo el mundo”.

“Es un honor para mi equipo que nos reconozcan públicamente como personas que influyen en el mundo. Esta selección es un reconocimiento fantástico de nuestro trabajo destinado a aprovechar la tecnología, el pensamiento de diseño y la innovación para fortalecer los programas de UNICEF sobre el terreno y transformar la práctica internacional del desarrollo. Para UNICEF, este reconocimiento público muestra que podemos desarrollar y dar soporte a soluciones que son transformadoras –a escala– para los niños y niñas más vulnerables del mundo”, dice la Sra. Kochi.

Resultados reales en tiempo real

Los proyectos que el Sr. y la Sra. Fabian Kochi han conducido incluyen en el desarrollo del sistema pionero RapidSMS, una tecnología de código abierto que utiliza teléfonos celulares y mensajes de texto para comunicar y seguir información a escala nacional. En Malawi, por ejemplo, los trabajadores de la salud introducen en sus teléfonos, en forma de mensajes de texto, los datos que recogen del terreno, y estos mensajes se envían al número RapidSMS local. A continuación, personal capacitado mapea y registra los datos, y transmite al gobierno información en tiempo real que puede ser utilizada inmediatamente.

“Por lo tanto, si un distrito tiene una gran cantidad de trabajadores de la comunidad enviando textos de preguntas sobre cómo preparar sales de rehidratación oral, podemos suponer correctamente que algo anda mal y enviar un equipo para investigar”, explica el Sr. Fabian. “Eso no se puede hacer con los datos en papel o con algo que tarda un año o dos para llegar a tu oficina”.

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© UNICEF/NYHQ2013-0180/Susan Markisz
Los asesores de innovación de UNICEF, Erica Kochi y Christopher Fabian, han sido seleccionados en la lista anual de la revista Time de las 100 personas más influyentes del mundo. Frente a ellos (a la izquierda), un prototipo del “tambor digital”.

“De repente, podemos tener una conversación de dos vías con la gente que servimos”, dice la Sra. Kochi. “Podemos saber en tiempo real cosas como ¿a quién no estamos llegando? ¿Quién no está utilizando los servicios esenciales? ¿Por qué ocurre esto? Y, ¿qué podemos hacer al respecto? El desafío hoy no es lo que pasó después de los hechos, sino saber lo que está sucediendo ahora y ser capaz de hacer algo al respecto ahora”.

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La innovación en el mundo

La Unidad de Innovación de UNICEF ha tenido un impacto sobre millones de vidas. El uso de RapidSMS ha ayudado a prestar atención prenatal a miles de mujeres embarazadas en Rwanda, ha realizado un seguimiento de la distribución de unos 63 millones de mosquiteros y ha establecido un circuito de retroalimentación directa para más de 190.000 jóvenes ugandeses que trabajan con el gobierno y tratan de cambiar las políticas nacionales.

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© UNICEF/UGDA2011-00087/Tylle
Jóvenes ugandeses utilizan el tambor digital en el Centro Juvenil Bosco en Gulu, Uganda. El tambor digital es un equipo de energía solar fabricado con materiales disponibles localmente. Sus contenidos precargados abordan cuestiones de salud y educación. El tambor digital fue elegido como uno de los mejores inventos por la revista Time en 2011.

“Erica y Chris están trabajando con aliados en todo el mundo para poner a prueba las ideas, impulsar decisiones y ayudar a aumentar las innovaciones”, dice el Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake. “Gracias a este trabajo, estamos haciendo más para llegar a los niños más difíciles de alcanzar con los programas que cambian y salvan vidas”.

UNICEF está trabajando con los sectores académicos y universidades, y con aliados dinámicos del sector privado. “Los problemas que enfrenta nuestra generación no van a ser resueltos por un solo país que trabaja en solitario, y no se van a resolver con una gran cantidad de tecnología en el norte”, dice el Sr. Fabian. “Se resolverán cuando las personas pueden colaborar juntas, y cuando la gente vea lo importantes que son los sistemas detrás de esos problemas y la poca importancia que tiene la tecnología en sí misma”.

“Cuando el huracán Sandy llegó aquí [Nueva York], la unidad de innovación de FEMA* nos llamó y dijo: “¿Pueden ustedes ayudarnos a realizar algunas de las innovaciones que escuchamos que están realizando en Burundi y Sudán del Sur, y en África Oriental?” Para mí, eso representa un cambio total. Los problemas que la gente tenía... la falta de electricidad, de comunicación y de acceso al transporte…. son los mismos problemas que tenemos en Sudán del Sur. Y el hecho de que tengamos un equipo allí en Juba que está abordando exactamente esas cuestiones ofrece a FEMA una capacidad de avanzar y pasar por encima del enfoque tradicional a la respuesta de emergencia”, explica.

Un fallo el viernes

Para el Sr. Fabian y la Sra. Kochi, que han trabajado con UNICEF desde hace más de seis años, la introducción de nuevas ideas y tecnologías y su aplicación en el terreno no ha sido fácil. Han tenido que confrontar numerosos fallos, pero sólo conocen una manera abordarlos: con la celebración de cada uno de ellos.

“Tenemos una falla el  viernes, todos los viernes”, dice el Sr. Fabian. “Fallamos mucho. Rapid SMS falló 50 veces antes de funcionar. Fallamos rápidamente, fallamos de forma barata y compartimos esos fallos. En general, lo que hemos aprendido es que tenemos que diseñar programas con las personas que los utilizan. Tenemos que construir cosas con fuentes abiertas para que puedan ser adaptadas y reutilizadas por cualquier persona. Tenemos que asegurarnos de que lo que estamos construyendo tiene apoyo local”, dice.

Para la Unidad de Innovación de UNICEF, impulsar a veces una idea no es la tarea más importante; ser capaces de establecer una comunidad en torno a un problema es lo que les lleva a lograr soluciones reales.

* Agencia Federal para la Gestión de Emergencias, Estados Unidos de América

 


 

 

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