Promoción de políticas y alianzas en pro de los derechos del niño

El as de Fórmula 1 y Embajador de UNICEF Fernando Alonso aboga por el lavado de manos como solución simple para salvar las vidas de millones de niños en la India

Imagen del UNICEF
© UNICEF India/2012/Vishwanathan
El piloto de Fórmula 1 y Embajador de UNICEF, Fernando Alonso, visita a los niños y niñas de una escuela de Tugarpur, en Uttar Pradesh (la India). Alonso visita las instalaciones de agua, saneamiento e higiene en la escuela y habla sobre la importancia del lavado de manos.

NUEVA DELHI, la India, 5 de noviembre de 2012. El piloto de Fórmula 1 y Embajador de UNICEF, Fernando Alonso, visitó la aldea de Tugarpur, en el estado indio de Uttar Pradesh, para promover el lavado de manos con jabón.

“Esta actividad simple puede salvar a cientos de miles de niños y niñas que mueren innecesariamente todos los años”, dijo Alonso.

Poner fin a la propagación de la enfermedad

La visita de Alonso coincidió con una carrera de Fórmula 1 celebrada en Nueva Delhi. Durante la visita, el piloto participó con los alumnos en una actividad de lavado de manos en la escuela con motivo del Día mundial del lavado de manos, una campaña de un mes de duración que promueven UNICEF y sus aliados. El bicampeón del mundo habló con los estudiantes y los maestros para informarse sobre la situación de las instalaciones de agua, saneamiento e higiene en la escuela.

Lavarse las manos con jabón en momentos cruciales –después de utilizar el retrete, antes de comer y de preparar alimentos– puede reducir la incidencia de la diarrea entre los niños y niñas menores de 5 años en más de un 40%.

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Como parte de su visita, Alonso participa con los alumnos en una actividad de lavado de manos en la escuela. Habla asimismo sobre el modo en que el lavado de manos resulta importante para evitar las enfermedades y mantener la matriculación en la escuela.

“La higiene es fundamental para una buena salud, ya que reduce la transmisión de la enfermedad y el número de muertes”, comentó Alonso. “Poner fin a la propagación de las enfermedades diarreicas no es complicado ni costoso, ni se necesita una fórmula mágica para salvar las vidas de millones de vidas jóvenes en todo el mundo. La solución ya existe: jabón y agua. Hagamos que ‘mojar, frotar, enjuagar’ sea algo normal para todos. Las escuelas son el mejor lugar para comenzar a difundir el mensaje”.

Garantizar la continuidad en la escuela

Después de reconocer los esfuerzos realizados por el Gobierno de la India para la institucionalización del lavado de manos con jabón en las escuelas, Alonso destacó la importancia de las instalaciones de saneamiento como factor fundamental para garantizar que los estudiantes sigan en la escuela y evitar el abandono escolar.

“Las instalaciones mejoradas de saneamiento, junto a las prácticas de higiene como parte de los hábitos escolares, contribuyen a un entorno más sano para toda la comunidad, al reducir las tasas de abandono escolar y mejorar el rendimiento educativo entre los alumnos. Esto es especialmente importante en el caso de las niñas”, dijo.

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“Hagamos que ‘mojar, frotar, enjuagar’ sea algo normal para todos” manifiesta el bicampeón del mundo de Fórmula 1.

Difundir el mensaje a la comunidad

La jefa de agua, saneamiento e higiene de UNICEF en la India, Sue Coates, acompañó al Embajador de UNICEF durante la visita. “Al trabajar con sus maestros y sus compañeros, [los niños y niñas] pueden crear un entorno de aprendizaje activo en la escuela y llevar también los mensajes a casa para motivar a sus familias a que se laven las manos con jabón en los momentos cruciales”, expuso Coates. “En la actualidad prestamos apoyo al Gobierno de la India para institucionalizar el lavado de manos con jabón en las escuelas antes del almuerzo del mediodía, para poder llegar todos los días a más de 110 millones de niños y niñas”.

UNICEF, con la Alianza mundial público y privada para el lavado de manos ha iniciado también una campaña en los medios de comunicación social, que incluye el hashtag #melavolasmanos. La alianza ha elaborado también un juego denominado El mundo se lava que invita a los jugadores a eliminar los gérmenes.

Además, UNICEF ha iniciado una plataforma en línea con videos, juegos, artículos, galerías fotográficas y un concurso de fotos.

Este año, durante un mes de actividades, millones de niños y niñas en edad escolar están difundiendo el mensaje sobre el lavado de manos con jabón. En la India, niños y niñas de 1,3 millones de escuelas primarias y de primaria superior participan en las celebraciones del Día mundial del lavado de manos.


 

 

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