Promoción de políticas y alianzas en pro de los derechos del niño

El Director Ejecutivo de UNICEF convoca a un renovado compromiso por la eliminación del reclutamiento de niños soldados

Otros once países suman su respaldo a los Compromisos de París

Por Chris Niles

NUEVA YORK, Estados Unidos, 28 de septiembre de 2010 – Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF,  convocó a todos los gobiernos a que renueven y redoblen su compromiso con la eliminación del uso de los niños como soldados en los conflictos armados.

VÍDEO (en inglés): 27 de septiembre de 2010 - Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF, convoca a un renovado compromiso por la eliminación del empleo de niños como combatientes en las guerras.

 

“Hoy estamos reunido para reafirmar nuestro compromiso colectivo de proteger el derecho más fundamental de los niños, que es el derecho a ser niños", expresó Lake durante una conferencia de alto nivel celebrada en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York bajo el patrocinio del Gobierno de Francia.

Los Compromisos de París, que constituyen un acuerdo internacional para poner fin al uso de niños en las situaciones de guerra, ha sumado el respaldo de otras 11 naciones. Hasta la fecha, más de la mitad de las naciones del mundo se han comprometido a lograr ese objetivo.

VÍDEO (en inglés): 27 de septiembre de 2010 - Ishmael Beah, Defensor de UNICEF para los niños afectados por la guerra, se refiere a lo importante que resulta ofrecer opciones prácticas a los niños que corren peligro de ser reclutados como combatientes en los conflictos armados.

 

Avances y desafíos

Durante la reunión de alto nivel del Foro ministerial de seguimiento de los Compromisos de París, Cabo Verde, Gabón, Georgia, Islandia, Letonia, Nueva Zelandia, Arabia Saudita, Serbia, Corea del Sur, Togo y Uruguay dieron apoyo oficial a esos compromisos, elevando el número de Estados que los respaldan de 84 a 95.

Sin embargo, el reclutamiento forzado de los niños como combatientes en los conflictos armados sigue siendo una práctica generalizada. Cientos de miles de niños son objeto en todo el mundo de esa grosera violación de sus derechos.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2010-2036/Markisz
Ishmael Beah, Defensor de UNICEF para los niños afectados por la guerra, habla durante un debate sobre los Compromisos de París y los Principios y Directrices de París sobre los niños vinculados a fuerzas o grupos armados. A su lado, Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF.

El mundo ha logrado importantes avances con respecto a la eliminación del empleo de niños en los conflictos armados. Pero a pesar de que durante solamente los últimos dos años UNICEF y sus aliados han rescatado de esa situación a más de 20.000 niños, entre ellos unas 5.000 niñas, aún queda mucho por hacer.

Radhika Coomaraswamy, Representante Especial del Secretario General para la cuestión de los niños y los conflictos armados, afirmó que la cambiante naturaleza de los conflictos armados presenta retos difíciles de superar. "Los conflictos prolongados, los secuestros transfronterizos, el reclutamiento de niños en los campamentos de desplazados y refugiados, y el empleo de los mismos en las actividades terroristas y antiterroristas constituyen nuevas tendencias para las que es necesario encontrar respuestas", dijo la funcionaria de las Naciones Unidas.

Un pedido de apoyo

Ishmael Beah, Defensor de UNICEF para los niños afectados por la guerra, señaló que cuando se implementan respuestas al problema en las fases iniciales de los conflictos se les brinda a los niños opciones que evitan que se conviertan en combatientes, especialmente porque muchos de ellos se integran en las fuerzas y grupos armados debido a necesidades económicas desesperadas.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2010-2030/Markisz
(De izq. a der., en primer plano) François Zimeray, Embajador de Derechos Humanos de Francia, y Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF, participan en un debate sobre la eliminación del uso de los niños soldados.

“Si cuando me estaba escapando de la guerra en Sierra Leona hubiera sabido que había un sitio donde me podía refugiar en lugar de ir a combatir en una guerra, probablemente me habría dirigido allí. Pero mis opciones eran muy limitadas. No tenía dónde ir", explicó Ishmael Beah.

Constance Thomas, Directora del Programa Internacional para la Erradicación del Trabajo Infantil de la Organización Internacional del Trabajo, realizó un llamamiento para que se brinde a los niños que han sido rescatados de las fuerzas y grupos armados oportunidades de trabajo relevante y a largo plazo. "La reintegración económica ha sido y sigue siendo un desafío importante", expresó. "Se trata, sin duda, de uno de los componentes más delicados del proceso de liberación y reintegración de los niños soldados".

Lake comentó que la única manera de garantizar en la práctica los Compromisos de París consiste en asignar fondos de manera oportuna, temprana, sostenible y flexible. El Director Ejecutivo de UNICEF convocó luego a un apoyo activo y generoso.

“Llegó el momento de terminar el trabajo empezado", señaló. "Hasta las inversiones más pequeñas pueden obtener réditos inmensos con respecto al mejoramiento de las vidas de esos niños que necesitan nuestra ayuda con desesperación".


 

 

Vídeo (en inglés)

VÍDEO: Vea el vídeo de promoción que explora las cuestiones en torno al uso de los niños en los conflictos armados.
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