Promoción de políticas y alianzas en pro de los derechos del niño

Los niños indígenas defienden sus derechos en una mesa redonda organizada por UNICEF

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Kâhu Pataxó, de 19 años de edad, (der.), integrante de la comunidad indígena de Pataxó de Coroa Vermelha, localizada en el estado de Bahía, en la región nororiental del Brasil, habla durante la mesa redonda “Escuchar y pasar a la acción: Fortalecer los derechos humanos de los niños y adolescentes indígenas mediante su participación activa y significativa”, que se llevó a cabo en la sede de UNICEF en Nueva York. A su lado, su primo Urapinã Pataxó, de 15 años.

Por Chris Niles

NUEVA YORK, Estados Unidos, 22 de abril de 2010 – Dos jóvenes activistas brasileños viajaron desde su pequeña aldea en el estado de Bahía, localizado en la región nororiental del Brasil, hasta la sede de las Naciones Unidas, en Nueva York, para realizar un conmovedor llamamiento en defensa de los derechos de los pueblos indígenas.

Urapinã Pataxó, de 15 años de edad, y Kãhu Pataxó, de 19, viven en la aldea de Pataxó de Coroa Vermelha, una comunidad que paga las consecuencias de su cercanía a diversos puntos turísticos de la región. Las familias de la aldea disponen de muy pocas maneras para ganarse la vida, con la excepción de la venta de artículos artesanales. Sus integrantes más jóvenes son vulnerables al consumo ilícito de drogas, a la violencia sexual, a la discriminación y al trabajo infantil.

Urapinã Pataxó 15,  and Kãhu Pataxó, 19, live in Pataxó de Coroa Vermelha, a village that suffers from its proximity to popular tourist destinations. There are few ways for village families to make a living except by selling handicrafts. Young people there are at risk from drugs, sexual violence, discrimination and child labour.

La infancia como centro de atención

“Es necesario proteger a los niños y niñas amenazados por los depredadores”, señaló Urapinã. “Son como la carne en el mercado. Eso me llena de pena, porque en el pasado nuestra tierra nos pertenecía”.

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La Directora Adjunta de la Sección de Políticas y Prácticas de UNICEF, Elizabeth Gibbons, interviene en la mesa redonda sobre cuestiones de los jóvenes indígenas, celebrada en la sede de UNICEF, en conjunción con el noveno período ordinario de sesiones del Foro Permanente para las Cuestiones Indígenas de las Naciones Unidas.

Urapinã y Kãhu realizaron sus declaraciones durante una mesa redonda que se celebró ayer en la sede de UNICEF. Ambos llegaron a la Casa UNICEF vistiendo sus prendas tradicionales, descalzos y luciendo tocas de plumas de colores.

“Mi pueblo ha sido privado de muchos de los derechos de los que disfrutan los seres humanos, como el derecho a la salud, a la educación y al esparcimiento”, comentó Kãhu. “Mi gente tiene derecho a vivir dignamente”.

Respeto por la diversidad cultural

Esta semana acudieron a Nueva York representantes de los pueblos indígenas de todo el mundo para participar en el noveno período ordinario de sesiones del Foro Permanente para las Cuestiones Indígenas de las Naciones Unidas, donde Urapinã hablará hoy. Se trata de la primera ocasión en que UNICEF asigna a un adolescente la responsabilidad de hablar en su nombre sobre cuestiones relacionadas con los indígenas.

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Jessica Yee, una indígena "mohawk" de 24 años de edad originaria de Canadá, participa en el debate auspiciado por UNICEF sobre el fortalecimiento de los derechos humanos de la infancia y adolescencia indígenas por medio de su participación activa y significativa.

En la mesa redonda que se celebró ayer en la sede de UNICEF, en la que se trataron temas que afectan específicamente a los niños, niñas y adolescentes indígenas, participaron, entre otros, Jessica Yee, integrante del Grupo de Jóvenes Indígenas, y Ricardo Gómez Agnoli, Director de Plan International en Guatemala.

 “Queremos garantizar que las cuestiones referidas a la diversidad cultural y a los derechos a la expresión cultural formen parte integral del temario mundial. Pero no es una tarea fácil”, afirmó Elizabeth Gibbons, Directora Adjunta de la Sección de Políticas y Prácticas de UNICEF. La funcionaria añadió que hasta ahora la participación de UNICEF en este enfoque había sido fragmentaria y que el XX aniversario de la Convención sobre los Derechos del Niño, celebrado en 2009, constituyó un importante recordatorio acerca de la urgencia que revisten esos temas.

"Debemos mejorar"

El año pasado, UNICEF convocó a una reunión acerca de las cuestiones referidas a los pueblos indígenas y a los sectores minoritarios de la población en la que participaron integrantes de su personal de todo el mundo, así como de otros organismos de las Naciones Unidas. Esta reunión dio lugar a la elaboración de una serie de directrices y una propuesta para la acción que ayudarán a mejorar y profundizar el compromiso de UNICEF con los temas que afectan a las poblaciones indígenas. El organismo también está abocado a la elaboración de una versión de la Declaración sobre los derechos de los pueblos indígenas de las Naciones Unidas que se adapte a las características y necesidades de los niños, niñas y adolescentes indígenas.

“Podemos mejorar, y debemos mejorar”, señaló Gibbons.

Para dar respuesta a la situación reinante en la región del Brasil donde viven, Urapinã y Kãhu han organizado la “Agrupación de adolescentes de Pataxó”, que fomenta los derechos de los niños y jóvenes indígenas y que cuenta con el respaldo de UNICEF. La agrupación se dedica a la investigación de la cultura y las tradiciones indígenas, a la realización de debates acerca de los derechos de los niños indígenas y a poner en escena obras referidas a esos temas, además de producir folletos alusivos que se reparten en las escuelas de la región. A pesar de los enormes retos que tienen por delante, los jóvenes indígenas tienen esperanzas de que sus voces sean escuchadas.

 “Estamos aquí para cambiar el futuro, el futuro de nuestro pueblo”, terminó diciendo Kãhu.


 

 

Vídeo

21 de abril de 2010: Urapinã Pataxó, de 15 años de edad, describe las condiciones en su aldea de Bahía (Brasil) que lo impulsaron a convertirse en activista en pro de los derechos de la infancia y la adolescencia indígena.
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21 de abril de 2010: Kãhu Pataxó, de 19 años de edad, comenta los motivos por los que preservar la cultura es tan importante para la infancia y la adolescencia indígena.
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Vídeo (em português)

21 de abril de 2010: Urapinã Pataxó, de 15 anos, descreve as condições de
sua aldeia na Bahia (Brasil), que o levaram a tornar-se ativista dos
direitos das crianças e adolescentes indígenas.
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21 de abril de 2010: Kahu Pataxó, de 19 anos, explica porque preservar a
cultura é tão importante para as crianças e adolescentes indígenas.
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