Promoción de políticas y alianzas en pro de los derechos del niño

UNICEF y sus aliados conmemoran 20 años de la Convención sobre los Derechos del Niño

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Oumar Daou, Presidente de la Junta Ejecutiva de UNICEF y Embajador (último a la izquierda); Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF (tercera desde la derecha) y Ban Ki-moon, Secretario General de las Naciones Unidas (centro) se unen a los representantes de la sociedad civil en la conmemoración del XX aniversario de la Convención, celebrada en la sede la ONU en Nueva York.

Por  Val Wang

NUEVA YORK, EEUU, 20 de noviembre de 2009 – UNICEF y sus aliados conmemoraron hoy en las Naciones Unidas los 20 años de la Convención sobre los Derechos del Niño, el innovador pacto de derechos humanos que codifica los derechos de todos los niños y las niñas en todo el mundo.

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Tanto durante la conmemoración mundial, como durante una mesa redonda celebrada en el Salón del Consejo de Administración Fiduciaria de las Naciones Unidas, se analizaron los progresos alcanzados en materia de derechos humanos desde el inicio de la Convención y los desafíos que nos presenta el futuro.

“Derechos humanos fundamentales”

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El Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon se dirige a los participantes de la conmemoración del XX aniversario de la Convención sobre los Derechos del Niño.

El 20 de noviembre de 1989, las Naciones Unidas aprobaron la Convención sobre los Derechos del Niño, el primer instrumento internacional jurídicamente vinculante que incorpora toda la gama de derechos humanos de la infancia, entre ellos, los derechos a la supervivencia, la salud, la protección, la educación y la plena participación en la vida familiar, cultural y social. Desde entonces, el tratado ha sido ratificado por 193 Estados partes.

“Durante los últimos 20 años, la Convención ha sido nuestro faro, nuestro modelo, nuestra guía para proteger y educar a los miembros más jóvenes y más vulnerables de nuestra sociedad”, dijo Ban Ki-moon, Secretario General de las Naciones Unidas.

El Embajador Oumar Daou, Presidente de la Junta Ejecutiva de UNICEF, añadió: “La Convención ha contribuido a cambiar las actitudes en torno a la infancia y a promover los derechos humanos fundamentales que todos los niños y niñas deben disfrutar”.

Logros y retos

El acto fue coordinado por el escritor y Promotor de UNICEF en favor de los niños afectados por la guerra, Ishmael Beah. A los 13 años, Beah fue reclutado para luchar en la guerra civil que asolaba su país, Sierra Leona.

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El Promotor de UNICEF en favor de los niños afectados por la guerra, Ishmael Beah, se dirige a los participantes de la conmemoración del XX aniversario de la Convención sobre los Derechos del Niño.

“Antes, durante y después de mis experiencias en la guerra, no sabía que tenía derechos como niño”, dijo. “Pero luego aprendí que fue gracias a la Convención, y a las organizaciones comprometidas en su aplicación, que pude escapar de la guerra y entrar en un centro de rehabilitación. Y eso hizo posible mi presencia aquí con todos ustedes”.

La  Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, describió los logros de las dos últimas décadas, entre ellos las reducciones en la mortalidad infantil, la trata de niños y niñas y el reclutamiento de niños soldados, y los aumentos en la matriculación escolar, el acceso al agua potable y la edad de matrimonio para las niñas.

Sin embargo,Veneman también habló sobre sus reuniones con niños y niñas a quienes obligaron a prostituirse, a participar en conflictos armados o participar en matrimonios precoces, o que fueron víctimas de la violencia sexual. Todavía queda mucho por hacer, dijo, antes del que estas violaciones indescriptibles de los derechos de la infancia sean parte del pasado.

Los jóvenes observan cambios positivos

Varios activistas jóvenes que participaron en la actividad de las Naciones Unidas ofrecieron también sus perspectivas sobre la Convención. Hablaron sobre la prevalencia de la discriminación, la violencia y la falta de oportunidades que han presenciado en sus países, y sobre sus esfuerzos para lograr cambios positivos en sus comunidades.

La ganadora del “Premio internacional infantil de la paz” de 2008, Mayra Avellar Neves, de 18 años, recordó haber encabezado una marcha de protesta contra la violencia en la favela donde vive en Río de Janeiro, Brasil. La protesta condujo a la reapertura de las escuelas en su vecindario.

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UNICEF’s Executive Board President, Ambassador Oumar Daou (far left), UNICEF Executive Director Ann M. Veneman (far right) and UN Secretary-General Ban Ki-moon (centre) join youth representatives at the commemoration of the 20th anniversary of the CRC.

“¿Pueden ustedes imaginarse cómo es vivir todos los días con una guerra que se desarrolla en la puerta de tu casa? ¿Es justo tenerse que despertar bajo el sonido de las balas?” Los niños tienen derecho a la protección”, dijo.

Mayra y los otros jóvenes presentes desafiaron a los adultos a que tomen más pedidas en favor de los derechos de la infancia.

“Los niños no quieren solamente resoluciones. Los niños quieren soluciones”, dijo Millicent Atieno Orondo, un muchacho de 17 años procedente de Kenya. “No queremos escuchar buenas intenciones. Queremos ver acciones. Recuerden, nos deben nuestros derechos, así que cumplan con sus promesas”.

Expertos de la sociedad civil

Veneman coordino también una mesa redonda interactiva en la que participaron dirigentes de la sociedad civil de todo el mundo, entre ellos:

  • Ioana Maria Barbu, fundadora y Presidente de una ONG de Rumania que promueve la capacidad de liderazgo de los jóvenes. 
  • Emilio Jeroo Billimoria, Director Ejecutivo de la organización no gubernamental Aflatoun International. 
  • Nyaradzayi Gumbonzvanda, abogado de derechos humanos de Zimbabwe.
  • Arzobispo Felix Machado, organizador del “Día mundial de la oración y la acción en favor de la infancia”. 
  • García Méndez, experto en derechos de la infancia y miembro del Parlamento Nacional de la Argentina. 
  • Timothy Shriver, Presidente de Special Olympics.

Los dirigentes hicieron hincapié en la necesidad de un compromiso por parte de todos los sectores de la sociedad –desde los encargados de elaborar las políticas a las familias y los educadores– para transformar la Convención de meras palabras en papel a un cambio real en favor de los niños y niñas de todo el mundo.

“La Convención de las Naciones Unidas ofrece un mensaje convincente, pero no sólo para los gobiernos. Es también para los jóvenes. Para la sociedad civil. El nuevo poder para llevarla a cabo tiene que partir desde abajo, no desde arriba”, dijo Shrive.


 

 

Vídeo (en inglés)

20 de noviembre de 2009:
La corresponsal de UNICEF, Val Wang, informa sobre la conmemoración del XX aniversario de la Convención sobre los Derechos del Niño.
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XX aniversario de la Convención sobre los Derechos del Niño

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