La infancia y el VIH/SIDA

Algo más que un plan de rescate: Protección social para la infancia afectada por el SIDA

Retransmisión de radio tipo podcast de UNICEF/Naciones Unidas

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2009-0309/Nesbitt
Los progenitores de una familia ampliada en Zambia luchan para mantener a 12 niños adoptados, incluidos los hijos de un hermano fallecido debido al SIDA.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 29 de septiembre de 2009 – En la víspera del 64º período ordinario de sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas a comienzos de este mes, el Secretario General, Ban Ki-moon, informó que la clase obrera pobre y las comunidades cercanas al umbral de pobreza de los países en desarrollo serían las más afectadas por la recesión mundial.

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En numerosos lugares en África subsahariana, la crisis económica es la gota que colma el vaso de la epidemia de SIDA que ya ha llevado a muchas familias y comunidades a una situación extrema. Los niños son particularmente vulnerables cuando los familiares mueren o caen enfermos, o si son portadores del VIH.

A comienzos de la semana pasada, cuando los dirigentes mundiales se reunieron en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York para debatir la viabilidad de los planes de rescate financieros por todo el mundo, los defensores abogaron para que se añadiera en sus programas una protección social que tenga en cuenta la infancia y que incluya la cuestión del SIDA.

Para ayudar a explicar lo que quiere decir esto en la práctica, un debate de la radio de UNICEF/Naciones Unidas, celebrado en Nueva York y grabado para su transmisión digital (podcast), –uno de una serie de grabaciones sobre la infancia y el SIDA– reunió a dos invitados que han consagrado sus carreras a la protección social de los niños y niñas vulnerables: Linda Richter, Directora Ejecutiva de Child, Youth, Family and Social Development (Niño, juventud, familia y desarrollo social) del Human Sciences Research Council (Consejo de investigación sobre ciencias humanas) de Sudáfrica; y Ahmed Hussein, Director de los servicios para la infancia del Gobierno de Kenya.

Ayuda para las familias afectadas por el SIDA

En Kenya, aproximadamente 2,5 millones de niños han perdido uno o los dos progenitores debido a varias causas, casi la mitad de ellos como consecuencia del SIDA. Sin embargo, la inmensa mayoría de estos niños y niñas siguen viviendo con sus familias adoptivas.

Como respuesta a esta situación, Kenya comenzó en 2004 un programa de transferencias monetarias para huérfanos y otros niños vulnerables. Se trató de un programa pionero en África. El objetivo, según explica Hussein, era proporcionar a las familias los medios económicos básicos para la autosubsistencia y el cuidado de sus hijos.

Según Hussein, debido al elevado número de niños y niñas afectados y a los limitados recursos, la familia media recibe el equivalente a tan sólo 23 dólares estadounidenses al mes.

El quid de la cuestión, según argumentó Richter, es que un dinero adicional facilita la toma de decisiones difíciles en cuanto a las necesidades se refiere. A pesar de que las sumas transferidas son pequeñas, éstas se traducen en que los progenitores no tienen que recortar el consumo de productos básicos, agregó. "Las familias usan este dinero para comprar comida: y eso sólo puede ser bueno para los niños".

La necesidad de un mecanismo que amortigue financieramente resulta especialmente obvio para las familias marcadas por los serios costes asociados al VIH/SIDA.

En situación de prestar servicios

La protección social no es un concepto nuevo. Se trata de un enfoque destinado a reducir la vulnerabilidad y la exclusión de la sociedad por medio de varias intervenciones, tales como las transferencias de ingresos para los más pobres, servicios sociales mejorados, políticas de apoyo y medidas para afrontar el estigma social y la discriminación.

En África oriental y meridional, las iniciativas de protección social están aumentando pero no en todas partes por igual. No obstante, se ha avanzado mucho.

Cuando el programa de transferencias monetarias comenzó en Kenya, en palabras de Hussein, "pensabamos en los huérfanos y en los niños vulnerables como consecuencia del VIH y el SIDA". Desde entonces, el programa se ha ampliado para incluir a todos los niños que se encuentren en situación de riesgo, incluidos aquellos que han perdido a sus progenitores por causas distintas del SIDA y aquellos que viven en las comunidades más depauperadas.

Desde el comienzo, como subrayó Hussein, resulta necesario recabar apoyo político y definir el grupo-objetivo. La capacidad técnica y humana necesaria debe estar lista, según Hussein, para que los proveedores esten "en situación de suministrar los recursos, prestar los servicios a la población que más lo necesita".

Richter puso de relieve la importancia de contar con medidas dirigidas por el Gobierno en Kenya, con el apoyo de un abanico de contribuciones a escala comunitaria e internacional. "Muchos países centrarán su mirada en Kenya para aprender de su experiencia".

"Invertir en las personas"

En abril del presente año, los dirigientes de las mayores economías mundiales reunidos en la cumbre del G20 celebrada en Londres prometieron 50 millones de dólares estadounidenses para protección social en el mundo en desarrollo. La idea también ha ganado el apoyo de los dirigentes de la Unión Africana.

Conforme aumenta el impulso político, el tiempo mostrará de qué modo invierten los donantes y los gobiernos en protección social, y si convertirán a la infancia en una parte clave del proceso.

Sin embargo, a la vista de los desafíos económicos sin precedentes, ¿qué se puede hacer en pro de la protección social para los niños, niñas y sus familias como gasto que vale la pena asumir?

Richter dio la respuesta: "Uno de los motivos por los que los gobiernos africanos están respondiendo ante la necesidad de protección social es... porque tienen que hacerse cargo de mayores segmentos de población que no pueden sacar partido del crecimiento económico. Nos hemos percatado de que invertir en capital humano, invertir en las personas como parte fundamental de la sociedad, resulta decisivo".


 

 

Audio (en inglés)

15 de septiembre de 2009:
La moderadora Amy Costello habla con Linda Richter y Ahmed Hussein sobre la infancia, el VIH y la protección social en medio de la crisis económica.
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