Promoción de políticas y alianzas en pro de los derechos del niño

En una recepción dedicada a “El Poder de las Niñas” se esbozan planes para un equipo de tareas de las Naciones Unidas sobre las adolescentes

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2009/Kapuadi
En la recepción “El Poder y el Potencial de las Niñas”, que se llevó a cabo el 3 de marzo de 2009, aparecen, de izquierda a derecha, Noella Coursaris Musunka; Tamara Kreinin, moderadora; Marcia Azucena Yat Jor, y Yolanda Taylor, de la Fundación pro Naciones Unidas.

Por Becca Journey

NUEVA YORK, Estados Unidos, 6 de marzo de 2009 –  Dirigentes de siete organismos internacionales participaron en la recepción “El Poder y el Potencial de las Niñas”, que se llevó a cabo esta semana en Nueva York. Durante la recepción, varias oradoras se refirieron a las estrategias y objetivos del Equipo de Tareas Interinstitucional de las Naciones Unidas sobre las adolescentes.

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En el Equipo de Tareas Interinstitucional, que fue fundado en 2007 en alianza con la Fundación pro Naciones Unidas, participan UNICEF, el Fondo de Población de las Naciones Unidas, la Organización Internacional del Trabajo, la UNESCO, el Fondo de Desarrollo de las Naciones Unidas para la Mujer y la Organización Mundial de la Salud. 

La iniciativa tiene como meta ayudar a conquistar los Objetivo de Desarrollo del Milenio dirigiendo sus esfuerzos a las adolescentes privadas de sus derechos en los países en desarrollo.

Ayudar a las “niñas invisibles”

Las participantes en el debate que se llevó a cabo durante la sesión del 3 de marzo afirmaron que el Equipo de Tareas redoblará sus esfuerzos para garantizar el registro de las adolescentes en los próximos censos. Para poder diseñar y vigilar programas eficaces que tengan en cuenta las diversas necesidades de distintos sectores de la población es imprescindible contar con datos y estadísticas fiables.

Como explicaron varias oradoras durante la reunión “El Poder de las Niñas”, entre las “niñas invisibles” figuran las que sufren las consecuencias de los conflictos armados, la violencia doméstica, el VIH/SIDA, la trata de personas y el desplazamiento. Añadieron que se trata de niñas y mujeres que viven existencias marginales y, por lo tanto, generalmente no figuran en las estadísticas sobre el desarrollo.

La crisis económica mundial ha dejado en situación particularmente vulnerable a más de 600 millones de niñas que viven en los países en desarrollo. UNICEF ha hecho un llamamiento para que se incremente el apoyo a la población más marginada durante el actual periodo de inestabilidad.

Un enfoque holístico del desarrollo

Cecilia Lotse, Directora de Relaciones Exteriores y Asuntos Relacionados con las Naciones Unidas de UNICEF, describió el carácter urgente que tienen las reformas en pro de la igualdad de género y se refirió a la necesidad de combatir la tendencia al matrimonio a edad temprana. Unos 15 millones de adolescentes se convierten anualmente en madres, y por lo general se ven obligadas a posponer sus sueños.

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Cecilia Lotse, Directora de Relaciones Exteriores y Asuntos Relacionados con las Naciones Unidas de UNICEF, se refiere a la importancia de la red interinstitucional de la ONU.

“La lucha por la eliminación de la discriminación por razones de género y la potenciación de las mujeres comienza con la conquista de la igualdad de oportunidades para las niñas”, dijo la Sra. Lotse.

El Equipo de Tareas de las Naciones Unidas ha exhortado a que se emplee un enfoque holístico para ayudar a las adolescentes. Eso significa invertir en la potenciación de las niñas teniendo en cuenta todos los aspectos de su desarrollo –como la salud, la paridad de género y la educación básica– a fin de interrumpir el ciclo intergeneracional de la pobreza.

A tal fin, el Equipo de Tareas respaldará un marco programático que contemple tres esferas principales: individualizar a las adolescentes más marginadas, garantizar el acceso al examen y análisis preciso de los datos y fomentar las iniciativas de educación y atención de la salud basadas en la comunidad.

Las alianzas son fundamentales

La Directora Ejecutiva Adjunta del UNFPA, Purnima Mane, señaló que la inversión en las adolescentes -su educación sanitaria, su sustento y participación- pueden generar enormes dividendos en materia de justicia social y desarrollo económico.

"Sabemos que las adolescentes afrontan numerosos desafíos que ninguna organismo o sector alguno puede abordar por sí solo. Las alianzas son fundamentales", comentó Mane. "En la esfera de las Naciones Unidas, el Equipo de Tareas Interinstitucional de las Naciones Unidas sobre las adolescentes presta apoyo a los gobiernos y aliados para la promoción y las inversiones estratégicas en políticas nacionales, así como para programas centrados en las adolescentes, con el objetivo de promover y proteger los derechos de éstas".

"Trabajando unidos, las Naciones Unidas y nuestros aliados continuarán fortaleciendo nuestro apoyo a los esfuerzos centrados en las adolescentes", agregó.

En pro de la educación de las niñas

Una de las principales oradoras fue la modelo y activista de los derechos humanos Noella Coursaris Musunka, de 23 años de edad, de origen congoleño-chipriota, quien afirmó que está comprometida a que las niñas de la República Democrática del Congo disfruten de las mismas oportunidades de recibir educación de buena calidad que las que tuvo ella.

Al morir su padre, cuando ella tenía sólo cinco años de edad,  la Sra. Musunka fue a vivir con parientes en Bélgica. Trece años después, y tras haber iniciado su carrera de modelo profesional, regresó a la República Democrática del Congo, donde en 2007 puso en marcha la Fundación Georges Malaika, una organización no gubernamental dedicada a la promoción de la educación de las niñas en ese país africano. Desde entonces, la fundación ha patrocinado la educación de 15 niñas haciéndose cargo de los gastos de las matrículas, los elementos escolares y la manutención de las estudiantes.

Entre los planes futuros de la fundación figura la construcción de una escuela favorable al medio ambiente, ya que empleará energía solar, en Kalebuka, un distrito pobre de la región suroriental de la República Democrática del Congo que carece de infraestructura escolar adecuada.

Punto de acceso al diálogo mundial

También habló durante la recepción Marcia Azucena Yat Jor, una estudiante guatemalteca de origen maya de 18 años que se refirió a su labor en el programa Abriendo Oportunidades, en el que brinda orientación a las adolescentes y enseña a otras jóvenes a desempeñarse como mentoras de sus pares.

Marcia indicó que piensa cursar estudios universitarios de psicología o enfermería y que está decidida a seguir trabajando con las niñas y mujeres de su comunidad.

Las historias personales de la Sra. Musunka y Marcia Azucena Yat Jor demostraron las posibilidades que ofrecen los programas de educación y desarrollo basados en la comunidad para potenciar a la próxima generación de mujeres. UNICEF sostiene que la educación de las niñas del mundo en desarrollo constituye un punto de acceso al diálogo mundial, del que han sido frecuentemente excluidas.


 

 

Vídeo (en inglés)

3 de marzo de 2009: Noella Coursaris Musunka, modelo y activista en pro de los derechos humanos, describe sus actividades en defensa de la educación de las niñas en la República Democrática del Congo. VIDEO  alta | baja

Azucena Yat Jor, un activista maya de 18 años de edad, se refiere a su labor como mentora juvenil en el programa Abriendo Oportunidades de Guatemala.
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