Promoción de políticas y alianzas en pro de los derechos del niño

Concluye la conferencia Web4Dev de las Naciones Unidas, en la que se establecieron pautas de colaboración para el futuro

Imagen del UNICEF: web4dev09
© UNICEF/NYHQ2009-0103/Markisz
Kazi Islam, Director General de Grameen Solutions, pronuncia el discurso inaugural de la conferencia Web4Dev 2009 de las Naciones Unidas, que patrocinó UNICEF.

Por Amy Bennett

NUEVA YORK, Estados Unidos, 13 de febrero de 2009 – La quinta conferencia anual Web4Dev de las Naciones Unidas, que se llevó a cabo en la sede de UNICEF en Nueva York, llegó a su fin con el siguiente mensaje:

Muchas personas no pudieron participar de cuerpo presente, pero eso no representó ningún problema ya que la conferencia se difundió en webcasts, blogs y Twitter. Se alentó a los participantes a que se mantuvieran fieles a su carácter de innovadores tecnológicos y apasionados de la informática.

Sin embargo, no todo fue diversión. La mayoría de los presentes asistió a la conferencia para escuchar a los expertos explayarse sobre una amplia variedad de temas. Muchos de ellos formaron parte también de grupos en los que se trataron más detalladamente las ideas y opiniones expresadas en las diversas presentaciones. Y al final, los participantes entablaron nuevos vínculos que harán posible la ampliación del uso de las nuevas tecnologías con fines humanitarios.

Los obstáculos por delante

El empleo de nuevas tecnologías para lograr soluciones a los viejos problemas no es tan fácil como parece a primera vista. Muchos de los expertos advirtieron sobre los peligros de aplicar esos nuevos métodos en los países en desarrollo sin realizar antes análisis rigurosos.

“Cuando hablamos de soluciones, es necesario pensar de qué manera esas soluciones pueden integrarse en las vidas de los pobladores de esos países”, explicó Kazi Islam, Director General de Grameen Solutions. “En el mundo en desarrollo, lo que tienen en común las vidas de los pobladores es que todos quieren mejorar su vida, que quieren una educación mejor para sus hijos. De manera que, independientemente de cuán diferentes sean las personas de una u otra comunidad, o de una u otra cultura, comparten necesidades y preocupaciones básicas”.

Imagen del UNICEF: web4dev09
© UNICEF/NYHQ2009-0107/Markisz
David Galipeau, en la Web de la Conferencia sobre Comercio y Desarrollo de la ONU, debata con UNESCO, la Oficina Internacional de Educación,el Banco Mundial, la Oficina de la ONU contra la Droga y el Delito y la Secretaría de la Junta Ejecutiva de la ONU.

“Everybody wants to improve their livelihood, they want to have better education for their kids. So regardless of how the people are different from community to community and culture to culture, their needs and issues are very common,” he added.

Planning for success

A medida que avanzó la conferencia fue quedando cada vez más en claro que el mundo en desarrollo tiene necesidades cuyas soluciones no pueden ser impuestas de manera exclusiva por el mundo occidental.

“En algunos casos, uno cuenta con tecnologías que no existen en los países en desarrollo”, explicó Kajiso Chikane, Directora del Consejo de investigación científica e industrial de Pretoria, en Sudáfrica. “No es posible imponerle esas tecnologías al mundo en desarrollo, porque allí no funcionan”.

“El objetivo consiste en que cuando se aporten innovaciones, especialmente las innovaciones en pro del desarrollo, se garantice que lo que se aporte, lo que se quiera hacer con los aliados locales, no resulte tan amenazador que se les descarte o ignore”, añadió el Dr. Tony Salvador, Director de investigación y definición de nuevos mercados de Intel. “Se trata de que esas innovaciones tengan éxito y que no resulten tan amenazadoras”.

Alianzas y cooperación

UNICEF no sólo fue la organización anfitriona de la conferencia sino uno de sus protagonistas principales en materia de ideas originales y establecimiento de alianzas. “Creo que una de las principales aportaciones que hace UNICEF a esta iniciativa es la de su experiencia práctica, los conocimientos que ha adquirido en el terreno”, dijo el Dr. Salvador. “Y su otra contribución consiste en su capacidad de aprender del sector privado”.

The Bee (la abeja) es el claro resultado de una alianza original y exitosa, en este caso entre el Gobierno de Sudáfrica y el Consejo de investigación científica e industrial (CSIR) de Pretoria. CSIR, cuyo primer prototipo, llamado Digital Doorway (el Portal digital), despertó el interés del personal de UNICEF, ha transformado ese prototipo en una versión portátil llamada The Bee, que puede emplearse en zonas de desastre.

Imagen del UNICEF: web4dev09
© UNICEF/NYHQ2009-0108/Markisz
En la Casa UNICEF, un participante de la conferencia Web4Dev se conecta con Internet por medio de un teléfono móvil

‘No se va a romper’

“Se trata de un quiosco de computación muy robusto”, detalló la Sra. Chikane. “Fue producido con el propósito de que se pudiera instalar en las zonas rurales junto a los centros comunitarios y las escuelas, para que pueda utilizarlo la población en general. También posibilita que los niños y niñas aprendan por sí solos a usar computadoras, sin que nadie les enseñe”.

“Es muy sólido”, añadió la Sra. Chikane golpeando violentamente la pantalla del prototipo del quiosco Digital Doorway. “Se le puede apedrear, que no se va a romper”.

The kiosk prototype caught the attention of UNICEF staff last year, and it has now been developed into a portable version called the ‘Bee’ mobile communication system for deployment in humanitarian emergencies.

Oportunidad de colaborar

En la conferencia no sólo se hizo hincapié en varias alianzas ya existentes sino que se anunció el establecimiento de otras nuevas.

“Me alegra comunicarles que nos aliaremos con UNICEF para aumentar las oportunidades de innovación mediante la educación con teléfonos móviles”, anunció el Sr. Islam, de Grameen Solutions, ante el nutrido grupo de personas que se había reunido para escuchar su presentación durante la segunda jornada de la conferencia.

Tras los cursillos prácticos y debates, y las sesiones en grupos y demás actividades de la conferencia en la que se compartieron experiencias y conocimientos y se establecieron nuevas alianzas, el encuentro culminó en un clima de colaboración que resultará fundamental para elaborar planes comunes para el futuro. Pese a que no todos estuvieron absolutamente de acuerdo con respecto a los medios y métodos que se pueden y deben emplear, la conferencia generó una visible atmósfera de optimismo y la certeza de que existen grandes oportunidades para el futuro. Entre las ambiciosas metas que se fijaron tanto los representantes del sector público como los del sector privado figuraron la de mejorar las vidas y brindar educación a los niños y niñas y la de lograr cambios integrales en su beneficio.


 

 

Video (en íngles)

13 de febrero de 2009: Amy Bennett, corresponsal de UNICEF, informa sobre la conferencia Web4Dev de las Naciones Unidas de este año, que patrocinó UNICEF.

Edición: Edward Bally.
 VIDEO  altabaja

11 de febrero de 2009:
John Gage de Kleiner, Perkins, Caufield y Byers - el ex-vice presidente de la oficina de la ciencia en Sun Microsystems - discute el futuro de la innovación.

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