Promoción de políticas y alianzas en pro de los derechos del niño

Un debate sobre política pública se concentra en la obtención de resultados que beneficien a la infancia

Imagen del UNICEF
© UNICEF/ HQ97-0359/ Balague
UNICEF está trabajando con gobiernos y organizaciones no gubernamentales para hacer frente a la malnutrición crónica y al hambre que afecta a niños y niñas como los de la aldea de Churitaca, en Bolivia.

Por Sabine Dolan

NUEVA YORK, ESTADOS UNIDOS, 24 de enero de 2006 – Un aspecto importante de la labor de UNICEF en el mundo consiste en lograr que las políticas públicas sirvan para convertir en realidad los derechos de los niños y niñas. En la sede de UNICEF en Nueva York se llevó a cabo hoy un debate sobre la política pública y la manera que ésta afecta a la niñez. En ese debate participaron Representantes de la región de América Latina y el Caribe, expertos en programas, políticas  y comunicación, y otros.

El creciente interés de UNICEF en las cuestiones de política pública en la región de América Latina y el Caribe promete rendir frutos para que los países adquieran mayor control de su propio desarrollo y aumenten la eficacia de la ayuda que reciben. Las experiencias obtenidas en la región se pueden aplicar en otros países del mundo donde UNICEF desarrolle actividades.

El fomento de la transparencia y la equidad

Durante los últimos 20 años, los países de la región de América Latina y el Caribe han logrado avances en el desempeño económico y la riqueza, así como con respecto a indicadores importantes sobre la situación de los niños y las niñas, como la tasa de mortalidad de los menores de cinco años.

Sin embargo, también ha aumentado la desigualdad entre los ricos y los pobres. En muchas comunidades de bajos ingresos, las tasas de mortalidad infantil prácticamente no han mejorado. Y a pesar del crecimiento económico de la región, aumenta el número de personas menores de 18 años que se encuentran por debajo del nivel de pobreza.
El Ecuador es un ejemplo de esto. “Al igual que en la mayoría de los países de América Latina, en el Ecuador el obstáculo principal es la pobreza”, señala el Representante de UNICEF en ese país, Paul Martin. "No hay dinero para pagar la escuela, ni para libros ni uniformes. Las familias no tienen dinero para ir al doctor”.

Y añadió: “Pero en un país como el Ecuador, la pobreza también es consecuencia de la exclusión. Los pobres no están distribuidos de manera similar en todos los niveles de la sociedad. Los niños indígenas son mucho más pobres, y también lo son los niños de ascendencia africana, tanto en promedio como en términos absolutos”.

Como parte de su diálogo sobre políticas públicas, UNICEF ha promovido métodos de asignación de fondos públicos que resulten más transparentes y justos, a fin de garantizar la prestación de servicios básicos a las comunidades excluidas y marginadas, que en América Latina son generalmente las de ascendencia africana e indígena.

La protección de los derechos de las comunidades excluidas

En América Latina y el Caribe, casi un 60% de todos los niños y niñas de hasta 18 años de edad vive en situación de pobreza. “La manera en que se estructuran las políticas públicas resulta de enorme importancia para la prestación de servicios a la niñez y la juventud”, afirma el Director Regional de UNICEF para las Américas y el Caribe, Nils Kastberg. “Y la verdad es que las políticas ‘en pro de los pobres’ que hemos tenido hasta ahora no han beneficiado a esos sectores”.

El Sr. Kastberg explica que ello “se deba tal vez a que los niños y los jóvenes no votan, y quizás los gobiernos se han concentrado más en obtener los votos de los que participan en las elecciones; y por lo tanto (los gobiernos) tienden a escoger políticas públicas que benefician a determinados grupos de interés. Lo que UNICEF trata de hacer es garantizar que se pongan en práctica políticas que beneficien a la niñez y la juventud”.

UNICEF ha abogado por un proceso de toma de decisiones que sea abierto e incluyente, y en el que la sociedad civil, los medios de comunicación, el sector privado, el mundo académico y otros protagonistas del quehacer nacional  participen junto a los dirigentes políticos y ayuden a forjar un consenso que proteja el bienestar de la infancia. Las inversiones sociales mejoran la calidad de los servicios básicos y contribuyen a la vigencia de los derechos de la niñez. Sin embargo, la promoción de las políticas públicas en las regiones donde se registra agitación social y política continúa representando un serio desafío.

Uno de esos lugares es Haití. El representante de UNICEF en ese país, Adriano González-Regueral, se refiere a las labores de la organización en Haití: “Actualmente, nuestras prioridades son que los niños que no pudieron ir a la escuela debido a la violencia vuelvan a las aulas; poner fin a la violencia que causó la muerte de mujeres y niños, y lograr que todas las personas que ahora están excluidas se puedan reintegrar en los sistemas de educación, salud pública y agua y saneamiento ambiental”.

El debate del martes contribuye a la consolidación de los esfuerzos de UNICEF por promover políticas públicas eficaces en pro de la niñez de América Latina y el Caribe y ayuda a sentar las bases de iniciativas similares en materia de política pública en otras regiones.

Eric Mullerbeck colaboró en la elaboración de este artículo.


 

 

Vídeo


24 de enero de 2006:
El Director Regional para América Latina y el Caribe de UNICEF, Nils Kastberg, explica de qué manera la política pública incide en la vida de los niños y niñas.

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Vídeo (en inglés)


24 de enero de 2006:
El Representante de UNICEF en el Ecuador, Paul Martin, explica la situación de muchos niños de ese país que son víctimas de la exclusión y habla sobre lo que ha hecho el Gobierno para mejorar los servicios de educación y atención de la salud para la niñez.

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24 de enero de 2006:
El Representante de UNICEF en el Perú, Andrés Franco, se refiere a los numerosos desafíos que confronta la niñez del país, y a la manera en que UNICEF colabora con el gobierno a fin de que los niños reciban mejores servicios sociales.

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Vídeo (en francés)


24 enero 2006:
El Representante de UNICEF en Haíti, Adriano Gonzalez explica las prioridades de UNICEF en materia de política pública.

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