Haití

Los adolescentes de Haití elaboran mapas de los riesgos del VIH, dentro del enfoque integral para tratar el VIH/SIDA

Imagen del UNICEF
© Martin Verzilli/InSTEDD
Unos adolescentes usan la aplicación UNICEF-GIS para la recopilacíon de datos por teléfono móvil durante un taller de cartografiado digital en Puerto Príncipe (Haití).

Del 22 al 27 de julio, un grupo de expertos se reúne en Washington D.C. para participar en la conferencia bienal de la Sociedad Internacional de SIDA sobre cómo hacer retroceder la epidemia del VIH y el SIDA. UNICEF ejerce de anfitrión en un foro de liderazgo para hacer hincapié en la necesidad de la innovación con el fin de eliminar nuevas infecciones por VIH entre los niños. Este artículo forma parte de una serie que ilustra los esfuerzos de UNICEF en favor de los niños y las mujeres afectados por el VIH.

Por Jean Panel Fanfan

PUERTO PRÍNCIPE, Haití, 25 de julio de 2012. Antes de que un terremoto devastara Haití en 2010, la respuesta del país al VIH y al SIDA se centraba ampliamente en el tratamiento, atención y apoyo: con mucha menor atención otorgada a la prevención de la propagacíon del virus.

Sin embargo hoy, incluso mientras Haití todavía lucha por recuperarse del sismo, existe el consenso de que el VIH y el SIDA deben abordarse mediante un planteamiento integral que incluya la prevención. Los servicios para las personas afectadas por la epidemia van en aumento, tanto de forma más fiable como con una mayor disponibilidad, pero los programas que responden a la especial vulnerabilidad de los jóvenes ante la infección –en particular de los adolescentes– deben ampliarse.

La prevalencia del VIH en Haití es del 1,9% entre los adultos de edades comprendidas entre los 15 y los 49 años. La población es joven, el 33% de los haitianos tiene entre 10 y 24 años, abundan la vulnerabilidad de los jóvenes frente al VIH, en particular, en los barrios marginales y los campamentos de Puerto Príncipe.

Señalar el riesgo sobre el mapa

En alianza con dos organizaciones locales, GHESKIO y el Observatorio nacional contra la violencia y la criminalidad (ONAVC), UNICEF asume el reto de identificar los lugares donde los adolescentes y los jóvenes se exponen a un mayor riesgo de contraer el VIH. Conjuntamente, ambas están comprometidas con el cartografiado de dos comunidades de Puerto Príncipe, cuyo objetivo es revelar los obstáculos que impiden a los adolescentes vulnerables –particularmente a las niñas– acceder a los servicios de prevención del VIH.

Los resultados del proyecto se emplearán para aumentar el uso por parte de jóvenes y adolescentes, de los servicios relacionados con el VIH y la salud sexual y reproductiva. Mediante la participación de estos grupos con la tecnología de cartografiado, la inciativa capacita a la juventud para defender con eficacia la resolución de los problemas en sus comunidades.

Imagen del UNICEF
© Martin Verzilli/InSTEDD
Dos de los 24 cartógrafos adolescentes recopilan datos preliminares mediante teléfonos móviles para situar en el mapa las ubicaciones geográficas de los riesgos identificados en relación con el VIH y el SID en Village de Dieu (Puerto Príncipe, Haití).

En julio, un total de 24 adolescentes de comunidades de bajos ingresos en Cité Plus y Village de Dieu participaron en un taller de cuatro días de duración. Aprendieron sobre los riesgos del VIH, modos de transmisión y métodos de prevención, ademas de recibir formación sobre la innovadora plataforma de cartografiado digital UNICEF-GIS, desarrollada por UNICEF el Instituto tecnológico de Massachusetts (MIT) y el Apoyo innovador para emergencias, enfermedades y desastres (INSTEDD por sus siglas en inglés). Durante el taller, los adolescentes recopilaron datos preliminares mediante teléfonos móviles, con el fin de elaborar mapas de ubicaciones geográficas para cada riesgo identificado en relación con el VIH y el SIDA.

Asimismo se capacitó a 12 monitores para que asistieran al equipo de cartógrafos. El proceso de acopio de datos está previsto para tres meses y culminará con la producción de un mapa digital para la distribución a las autoridades locales. Los funcionarios emplearán esta información para mejorar el acceso, respuesta y calidad de los servicios de VIH y salud sexual y reproductiva para los adolescentes.

"Todavía tenemos mucho por hacer"

El Secretario de Estado para la Juventud y acción cívica de Haití, Francener Thélusma, estuvo presente durante la presentación de la iniciativa y expresó su apoyo. "Nuestro papel es brindar apoyo a nuestros aliados en esta iniciativa para reforzarla", manifestó. "Las estadísticas de VIH/SIDA muestran que todavía tenemos mucho por hacer. Es nuestra responsabilidad desarrollar estrategias para facilitar los esfuerzos positivos como el presente, emprendido por UNICEF". Asimismo solicitó a los adolescentes cartógrafos que tomaran medidas para protegerse ellos mismos contra el VIH.

Rhazi Koné, miembro del equipo de redes sociales y cívicas de UNICEF, dirigió las sesiones de capacitación. "UNICEF ha introducido en años recientes un uso centrado en la igualdad de las herramientas digitales con el fin de comunicar, involucrar y crear la capacidad de los jóvenes vulnerables en numerosos países. Se trata ciertamente de un planteamiento nuevo y emocionante para la comunicación, promoción y desarrollo comunitario de los jóvenes", comentó. "Promueve el diálogo entre las comunidades, así como los gobiernos y las organizaciones con el fin de crear un ambiente más acogedor para la infancia".

Dominique Billy Costacurta, un participante de 16 años, no podía ocultar su entusiasmo ante la perspectiva de aprender y compartir su conocimiento sobre la prevención del VIH "Aprovecharé esta oportunidad para informar a otros jóvenes de mi vecindario sobre el riesgo de contraer el VIH y el SIDA", dijo.


 

 

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