Etiopía

Líderes juveniles expresan sus puntos de vista durante el Foro para el Desarrollo de África

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Cientos de delegados, incluidos jóvenes de todo el continente, llegaron a Addis Abeba, la capital de Etiopía, a fin de participar en el Foro para el Desarrollo de África.

Por Sarah Crowe

ADDIS ABEBA, Etiopía, 16 de noviembre de 2006 – Con la llegada de cientos de delegados a la capital de Etiopía para debatir sobre la manera de afrontar los desafíos del mañana, el quinto Foro para el Desarrollo de África se inició hoy con un enfoque juvenil sobre el liderazgo.

Durante una de sus últimas visitas oficiales a África, el Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annan, hijo del continente africano, hizo un llamamiento a los líderes para que se esforzaran aún más por cumplir los objetivos de desarrollo. No obstante, elogió el mecanismo de examen entre los propios países, mediante el cual los líderes de África evalúan sus gestiones.

“En el transcurso de solo 10 años hemos sentado las bases para el desarrollo, pero no hemos logrado mucho más”, dijo Annan. “El desarrollo nunca es un regalo que nos hacen los demás. Nosotros tenemos que poner orden en nuestro propio hogar, y los líderes de África que no se limitan a hablar, sino que actúan, siguen siendo la excepción”.

Aprovechar esas bases para convertir en realidad los Objetivos de Desarrollo del Milenio es, en gran medida, responsabilidad de la próxima generación.

Parte de la solución

Edwina Orowee, de 25 años, delegada de Kenya, recibió una salva de aplausos de los delegados del Foro cuando criticó a los líderes adultos que, a pesar de lo que dicen, desconocen la realidad de la juventud. Incluso antes de convertirse en adultos, dijo, la mayoría de los jóvenes de África ya trabajan y han tenido hijos, y muchos han contraído enfermedades como el VIH/SIDA.

“Hemos venido porque queremos construir una nueva África, un continente libre de VIH/SIDA”, afirmó Edwina. “La famosa ‘tríada’ de la que tanto se habla [abstinencia, fidelidad y uso de preservativo] no es precisamente la solución para la juventud de nuestro continente. La abstinencia no trae alimentos a nuestros hogares”.

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El Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annan, hizo un llamado a los líderes de África para que hagan mayores esfuerzos para alcanzar los objetivos de desarrollo.

“Los jóvenes deben formar parte de la solución”, agregó Edwina. “Podemos lograr una generación libre de SIDA, pero debe haber, ante todo, un compromiso real de trabajar con la juventud, y no solo promesas que se quedan en el papel sobre el liderazgo que los jóvenes ejercerán el día de mañana”.

“¡Únete África!”

Pero, con su respuesta, el Primer Ministro de Etiopía, Meles Zenawi, devolvió el desafió a los jóvenes de África.

“Para ustedes, los jóvenes, es fácil culparnos por nuestra incapacidad, pero eso no justifica que se conviertan en víctimas. Piensen qué pueden hacer y comiencen a hacerlo”, dijo Zenawi.

Dos terceras partes de la población del continente está constituida por menores de 25 años. La juventud de África carece de oportunidades de trabajo y uno de sus mayores obstáculos es la pandemia de SIDA. En Etiopía, durante la puesta en marcha de la campaña ÚNETE POR LA NIÑEZ, ÚNETE CON LA JUVENTUD, ÚNETE PARA VECER AL SIDA, hace más de un año, los jóvenes se convirtieron en la vanguardia de los esfuerzos encaminados a detener la propagación de la enfermedad, que limita seriamente el progreso social de las comunidades de África.

El miércoles, una multitud de jóvenes marcharon por las calles de Addis Abeba coreando la consigna “¡Únete África!”, lo que despertó en mucha gente la esperanza de que la juventud de ese inmenso continente no cejará en su búsqueda del desarrollo.


 

 

Vídeo (en inglés)

16 de noviembre de 2006:
La corresponsal de UNICEF Sarah Crowe informa desde el Foro para el Desarrollo de África, en Addis Abeba, Etiopía.

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